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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Ética y Derecho - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

113 

Las farmacéuticas contrataron a unos 3.000 represen-

tantes, de los cuales más de un tercio eran antiguos 

funcionarios federales, para defender y promocionar 

sus intereses frente al Senado, el Departamento de 

Salud y Servicios Sociales y otros organismos oficiales. 

 

Empresas como Pfizer Inc. o GlaxoSmithKline Plc, dos 

de los grandes fabricantes de fármacos, fueron las que 

más dinero donaron a diferentes candidatos y causas, 

con 1,34 millones y 0,92 millones de euros respectiva-

mente. 

 

Legal en EE.UU

El “lobbying”, término por el que se conoce esta activi-

dad, es legal en EE.UU., pero desde el Centro para la 

Integridad Pública se preguntan de qué forma pueden 

afectar estas relaciones entre empresas y gobierno al 

ciudadano. 

 

"Los precios de los medicamentos han crecido a la vez 

que la industria se ha convertido en uno de los inter-

eses organizados más poderosos en Washington" dijo 

Roberta Baskin, su Directora Ejecutiva. 

 

Por su parte, la industria farmacéutica ha calificado el 

informe de "parcial y unilateral", en palabras del 

Vicepresidente de la PhRMA (Pharmaceutical 

Research & Manufactures of America). 

 

Desde 1998, los que más se han beneficiado de estos 

donativos han sido los políticos Republicanos, y a la 

cabeza de ellos el Presidente George W. Bush, que 

ingresó 668.339 euros procedentes de las farmacéuti-

cas, la mayor parte de ellos de donaciones individua-

les. Entre los Demócratas destaca el Senador y candi-

dato a la presidencia John Kerry, que recibió 255.379 

euros. 

 

 

 

EN EE.UU. ARRANCAN LOS JUICIOS A VIOXX 

Editado de: En EE.UU. arrancan los juicios a Vioxx, El 

Mundo

 (España), 12 de julio de 2005; El fabricante de 

Vioxx, condenado a pagar 253 millones de dólares, El 

Mundo

 (España), 19 de agosto de 2005; Kristen Hays y 

Theresa Agovino, Otorgan $253.4 millones en de-

manda contra Vioxx, El Nuevo Herald (EE.UU.), 20 de 

agosto de 2005; Alberto Ortín, El 'caso Vioxx' ensom-

brece el negocio de los grandes laboratorios, Cinco 

Días

 (España), 23 de agosto de 2005; Merck contagia 

su crisis al resto del sector, Cinco Días (España), 23 de 

agosto de 2005 

 

Casi un año después de que se retirase Vioxx del mer-

cado, se desarrolló en Texas (EE.UU.) el primer juicio 

de una de las casi 4.000 demandas interpuestas a 

causa de los supuestos problemas coronarios ocasio-

nados por este medicamento. Mientras tanto, un comité 

de expertos canadienses acaba de recomendar que el 

polémico fármaco vuelva al mercado. 

 

La empresa farmacéutica Merck, Sharp & Dohme 

(MSD, fabricante del fármaco) ha sido condenada a 

pagar un total de US$253 millones (unos 208 millones 

de euros) a Carol Ernst, por considerar que la muerte 

de su marido estuvo relacionada con Vioxx. La em-

presa anunció que recurrirá la sentencia. 

 

Así, la empresa deberá abonar, por un lado, US$229 

millones (unos 188 millones de euros) en concepto de 

daños y perjuicios, y además de esta indemnización, 

Merck deberá pagar otros US$24 millones (unos 19,7 

millones de euros) a Ernst por la "angustia y la pérdida 

de compañía" que le ha provocado la muerte de su 

marido, del que se responsabiliza a la farmacéutica. 

 

El caso Ernst 

Carol Ernst demandó a Merck después de que su ma-

rido Robert falleciese en mayo de 2001. Robert Ernst, 

de 59 años, había tomado el fármaco durante ocho 

meses. Los miembros del jurado rechazaron el alegato 

de Merck de que Ernst murió por un problema de arte-

rias obstruidas y no por una arritmia provocada por el 

consumo de Vioxx. 

 

A diferencia de otras demandas pendientes por ata-

ques cardiacos, el caso Ernst se concentró en una 

autopsia que atribuyó su muerte a una arritmia secun-

daria debido a arterias tupidas. La autopsia, y el fo-

rense que la realizó, fueron un factor decisivo en el 

resultado final del proceso. 

 

Merck señalo que la autopsia era la mejor prueba de 

que Vioxx no pudo haber causado la muerte de Ernst, 

toda vez que el hombre había participado en marato-

nes y hasta fue instructor de ejercicios aeróbicos. 

 

Sin embargo, la patóloga que hizo la autopsia, indicó 

en su testimonio que Ernst tenía una arteria obstruida y 

que tal vez eso le ocasionó el infarto. Aunque la médica 

no pudo afirmar de forma definitiva, si insistió en que 

era muy probable que esto fue lo que le provocó una 

arritmia que, según afirmó, de ninguna manera pudo 

haber surgido por si sola. 

 

De cualquier modo, la patóloga no culpó a Vioxx, ex-

presando que no sabía mucho sobre este medicamento 

cuando realizó la autopsia. En cambio, tres expertos en 

arritmia, cardiología y salud pública que también testifi-

caron, declararon que Vioxx sí tenía la culpa. 

 

Otros juicios 

El caso Ernst no iba a ser el primero. Estaba previsto 

que los juicios a Vioxx comenzasen el pasado mes de 

mayo, con el caso de Brand Rogers, un hombre que 

falleció de un infarto tras consumir el fármaco. Sin em-

bargo, el pasado mes de abril los abogados de la viuda 

y la farmacéutica acordaron posponer el juicio. 

 

La batalla contra Merck continuará el próximo 12 de 

septiembre, cuando se inicie el segundo juicio contra la 

farmacéutica, en este caso en Nueva Jersey, donde se 



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