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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Ética y Derecho - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

119 

Debra Barry, indígena paiute de EE.UU., Directora del 

Consejo de Pueblos Indios contra el Biocolonialismo, 

nos recuerda: "Nuestras historias de la creación y len-

guajes nos informan sobre nuestra genealogía y nues-

tros ancestros. No necesitamos pruebas genéticas para 

saber de dónde venimos". 

 

Para esta organización, el Genógrafico es solamente 

una máscara para conseguir lo que les faltó con el 

HGDP, por lo que ya han iniciado una campaña contra 

el proyecto, a través de su sitio en la red: 

www.ipcb.org

 

 

[N.E.: se pueden consultar otras notas de la misma 

autora en la Sección Ética y Derecho del Boletín 

Fármacos

 7(4)] 

 

 

 

COBAYOS OTRA VEZ 

Rafael Evangelista, Planeta Porto Alegre, 19 de julio de 

2005  

 

Una de las mayores tragedias de la humanidad, la epi-

demia del sida en el continente africano, está siendo 

usada como una oportunidad para la reducción de 

costos y distensión de los padrones éticos de investi-

gación. Todo eso, bajo la imagen de beneficencia y 

responsabilidad corporativa.  

  

El alto número de víctimas que se concentra en el con-

tinente africano ha sorprendido a la opinión pública 

internacional. Sólo en África Sub-sahariana, el número 

de portadores de HIV, a fines de 2004, ya había supe-

rado los 25 millones. Es más que el número de  porta-

dores en el resto del mundo, 14 millones. A su vez, la 

fragilidad política y económica de los países del conti-

nente ha hecho que la región sea el lugar perfecto para 

la realización de pruebas de nuevos medicamentos 

desarrollados por la industria farmacéutica.  

 

Uno de los medicamentos cuyas pruebas han sido de 

las más polémicas es tenofovir (Vired es su nombre 

comercial). Recetado usualmente para los portadores 

de HIV, su función es disminuir la cantidad de virus 

inhibiendo su reproducción. Sin embargo, está siendo 

probada también la capacidad del medicamento para 

prevenir nuevas contaminaciones.  

  

Gilead Laboratories realiza tests con ese medicamento 

y en ese sentido en Botswana, Malawi y Ghana. Pri-

mero en Camboya (noviembre de 2004), después en 

Camerún (febrero de 2005) y en Nigeria (marzo de 

2005) pruebas similares fueron suspendidas luego de 

protestas de activistas, que acusan a la empresa de no 

ofrecer información a los pacientes (en Nigeria, prosti-

tutas francófonas habrían recibido panfletos en inglés). 

Además, muchas prostitutas, público-objetivo de la 

investigación, imaginaban estar siendo vacunadas 

cuando algunas de ellas estaban recibiendo un pla-

cebo.  

 

Bajo leyes coloniales 

Jean-Philippe Chippaux, Director de Investigaciones 

del Institut de Recherche pour le Développement, en un 

artículo para Le Monde Diplomatique, explica el interés 

en realizar tests en el Tercer Mundo y en África en 

particular: “En África, las posibles regulaciones médi-

cas y farmacéuticas datan de la época colonial y pare-

cen obsoletas e inadecuadas. Los riesgos de falta de 

ética son aún mayores porque los laboratorios hacen 

cada vez más sus pruebas en el continente negro. En 

verdad, allí, su costo es hasta cinco veces menor que 

en los países desarrollados. Además de eso, las condi-

ciones epidemiológicas en África se revelan constan-

temente más propicias para la realización de tests: 

frecuencia elevada de enfermedades, sobre todo infec-

ciosas, y existencia de síntomas no atenuados por 

tratamientos reiterados e intensivos. En fin, el carácter 

dócil de los pacientes, en gran miseria, dada la pobreza 

de las estructuras sanitarias locales, facilita las opera-

ciones.” 

 

En un editorial para el African Journal of Neurological 

Sciences, el investigador Gilbert Dechambenoit afirma 

que la clase científica africana ha desempeñado un 

papel coadyuvante en ese reclutamiento de cobayos 

humanos y que es responsabilidad de ellos frenar ese 

proceso. “Los medios usados para llegar al tope de la 

pirámide social ignoran reglas éticas. El dinero, aunque 

sucio, ha dominado. Quien participa de esa danza ma-

cabra alrededor de personas que están muriendo son, 

sin duda, los políticos de visión reducida (...). Pero ellos 

no están solos. En el caso de los tests médicos hay 

otros participantes y grupos sociales. Entre ellos, está 

una elite formada por científicos y otros líderes que, en 

la mayoría de los casos, dejo de luchar con-tra esas 

prácticas.” 

  

Dechambenoit también cuestiona el papel de las insti-

tuciones internacionales en la tarea de convencer a los 

países africanos de aceptar esos tests. “¿Cómo se 

puede explicar que Camerún, Ghana, Malawi y 

Botswana hayan aceptado tan fácilmente esos tests?  

¿El prestigio y la marca de la Fundación Bill y Melinda 

Gates facilitaron esa aceptación? Las investigaciones 

de Gilead Laboratories fueron financiadas por la funda-

ción de beneficencia de Bill Gates, dueño de Microsoft, 

y por el gobierno estadounidense. Donald Rumsfeld, 

actual secretario de defensa de EE.UU., fue miembro 

de la dirección de Gilead entre 1997 y 2001, cuando 

pasó a ocupar su actual cargo en el gobierno.  

 

Una de las teorías sobre la contaminación de humanos 

con el virus del sida apunta hacia las vacunaciones en 

masa realizadas en el Congo Belga durante la década 

de 1950. Una versión, todavía en prueba, de la vacuna 

anti-poliomielitis habría sido preparada a partir de teji-

dos de chimpancés, lo que habría conducido al virus, 

originalmente animal, hacia humanos. Todavía no hay 

consenso científico sobre si la hipótesis es verdadera o 

no. Mientras tanto, las prácticas en relación a África, 

parecen seguir siendo las mismas.  



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