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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Revista de revistas - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

158 

sobre receptores específicos. Esta era produjo muchas 

innovaciones y varias mejoras en las opciones tera-

péuticas. Durante esta ola de descubrimientos los 

fabricantes competían dentro de clases de medica-

mentos y establecieron nuevos estándares en la inten-

sidad promocional. Los antagonistas de los receptores 

histaminérgicos 2 son un buen ejemplo. Aunque apor-

taban mejoras incuestionables sobre las alternativas 

existentes, cimetidina y ranitidina fueron promociona-

das con tanta intensidad, que en ese momento se 

acuño la denominación de "blockbuster drugs" (fárma-

cos superventas) en analogía a los films hollywooden-

ses. Estos fueron los dos primeros medicamentos que 

alcanzaron 1000 millones de ventas anuales.  

 

A mediados de los 80 se volvió a estudiar la conducta 

de la industria farmacéutica. Las recomendaciones de 

estos estudios iban desde adoptar una política de pa-

tentes hasta adecuar el proceso de regulación, pero no 

significaron ningún cambio sustancial en la política de 

acceso ni en el control del gasto. A principios de los 90 

la industria tuvo también un corto período de modesta 

expansión. A diferencia de los ciclos anteriores, el 

gasto per capita ajustado por inflación no se abarató 

sino que continuó aumentando, aunque a un ritmo más 

lento, ente los años 1993 y 1996.  

 

Después de 1997 y durante los 8 años siguientes el 

gasto creció más rápidamente que en cualquier otro 

período de la posguerra, de US$7.600 millones en 

1996 a US$18.000 millones en 2004. Este aumento fue 

único ya que la mayor parte del aumento en el gasto  

estuvo vinculado a clases de fármacos descubiertos 

durante la década anterior. El aumento en el uso y 

costo de los inhibidores de la enzima convertidora de 

angiotensina, los inhibidores selectivos de la recapta-

ción de serotonina, estatinas y los inhibidores de la 

bomba de protones explican casi el 50% del gato far-

macéutico en Canadá. Todas estas clases de fármacos 

fueron descubiertas antes de los años 90s.  

 

Pero si hubo una "revolución" en la industria farmacéu-

tica fue la del marketing y la de la publicidad. 

En un 

brusco contraste con las antiguas prácticas promocio-

nales, la comercialización de los medicamentos desde 

la mitad de los años 90 apuntó directamente a los pa-

cientes. En 1997 los reguladores norteamericanos re-

lajaron las restricciones en la publicidad televisiva, 

impresa y para los medicamentos de venta bajo receta. 

Hasta el año 2003, se gastaron US$3.200 millones en 

publicidad directa al consumidor en los EE.UU. (7 ve-

ces más del monto gastado en avisos en las revistas 

médicas). Muchos canadienses están expuestos a los 

avisos de  EE.UU. a través de la televisión, Internet,  

revistas y la radio.  

 

Los resultados son predecibles

: los pacientes pregun-

tan acerca de los tratamientos promocionados, los 

médicos frecuentemente son complacientes y los fár-

macos prescriptos cada vez más son aquellos fuerte-

mente promocionados. Las principales causas del au-

mento del gasto farmacéutico en Canadá son la mayor 

cantidad prescripciones y la prescripción de medica-

mentos más caros. El autor se pregunta si nuevamente 

se debe culpar los fabricantes de medicamentos y al 

igual que en épocas pasadas iniciar una investigación 

obre su conducta. Su respuesta es No. La conducta de 

la industria se ha estudiado ampliamente y es alta-

mente predecible. Las compañías de medicamentos 

son corporaciones con fines de lucro por lo cual es 

lógico que no estén interesadas en ponderar los bene-

ficios y costos de las opciones de tratamiento que se 

les prescriben a los canadienses. Esta responsabilidad 

pertenece a los políticos y médicos. 

 

Lo que realmente se necesita es revisar las pruebas 

sobre las cuales se basan la política y la práctica. 

Si es 

de interés público aumentar el conocimiento de los 

consumidores de enfermedades tales como hiperten-

sión y colesterol alto, ¿porque el gobierno y los profe-

sionales de salud han dejado el trabajo a los fabrican-

tes, en lugar de realizar esas campañas informativas 

utilizando fondos públicos?  

 

Si las decisiones sobre la selección del producto son 

críticas tanto para los resultados como para los costos, 

¿por qué se depende tanto de la información provista 

por los fabricantes y no se provee a los médicos una 

fuente de información independiente, oportuna y fun-

cional, que incluya opciones de tratamiento?  

 

Quizás la pregunta más importante es ¿por qué se 

gastan cada año US$18.000 millones de medicamen-

tos de venta bajo receta, sin ninguna inversión siste-

mática en la supervisión y la evaluación de quienes 

están utilizando los medicamentos, cómo los están 

utilizando y cuáles los resultados son en el mundo 

real?.  

 

El autor concluye diciendo que cada vez hay más pa-

cientes, tomando más fármacos, durante períodos más 

largos, y que es vital para la seguridad de los cana-

dienses y la sostenibilidad del sistema de atención 

médica diseminar información imparcial, supervisar el 

uso de los medicamentos de prescripción y detectar 

tanto los resultados previstos como los inesperados.  

 

 

 

¿Pueden los mandatos de las cortes garantizar el 

acceso a medicamentos en el sector público? La 

experiencia en el Estado de Río de Janeiro, Brasil 

(Can court injunctions guarantee access to medicines 

in the public sector? The experience in the State of Rio 

de Janeiro, Brazil)

  

Messeder AM et al. 

Cad. Saúde Pública

, 2005;21(2):525-534 

Traducido por Martín Cañás 

 

El creciente número de demandas judiciales contra la 

Secretaría de Estado de Salud de Río de Janeiro, 

Brasil, por falta de  acceso a medicamentos puso de 



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