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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Noticias sobre acuerdos comerciales - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

62 

El RD- Cafta ya ha sido ratificado en los Congresos de 

El Salvador, Guatemala y Honduras. Ahora sólo falta 

que se ratifique en Nicaragua, Costa Rica y República 

Dominicana. Entrará en vigor el 1 de enero de 2006 

para los países que ya lo han ratificado y los demás 

tienen un plazo de dos años para adherirse al acuerdo 

[1]. 

 

El Partido Republicano del Presidente George Bush 

goza de una abrumadora mayoría en ambas cámaras, 

y los márgenes tan estrechos no son usuales en vota-

ciones sobre tratados de libre comercio. Como afirma 

New York Times (29/07/2005), “sólo 14 demócratas 

apoyaron el acuerdo y, a pesar, de la fuerte presión de 

Bush, 27 republicanos votaron en contra y muchos 

otros quisieron hacer lo mismo”. Aun cuando el RD-

Cafta es ahora una realidad, la férrea discusión política 

en torno a su aprobación grafica los enormes cambios 

que ha tenido la agenda norteamericana del libre co-

mercio. Contrasta, de hecho, con las negociaciones del 

Tratado de Libre Comercio con Chile, el que fue apro-

bado hace dos años atrás por amplias mayorías: 65 a 

32 en el Senado y 270 contra 156 en la Cámara de 

Representantes [2,3]. 

 

Esta victoria en EE.UU. es importante para la 

Administración Bush, tanto en el marco de la OMC (que 

tiene una importante Conferencia Ministerial para re-

lanzar la Ronda Doha en diciembre en Hong Kong), así 

como en las negociaciones del TLC con los países 

andinos. Sin embargo, después de haber invertido 

personalmente tiempo para convencer a los congre-

sistas en apoyar el tratado, Bush deberá considerar 

con bastante seriedad los crecientes esfuerzos que 

deberá destinar en los aún más polémicos tratados 

globales y hemisféricos [3]. 

 

Dentro de la amplia coalición de instituciones conser-

vadoras y empresariales que comprometieron su pleno 

respaldo al acuerdo, se encuentran la Asociación 

Nacional de Manufactureros, Estadounidenses por la 

Reforma Fiscal, la Unión Conservadora de EE.UU. y la 

Unión Nacional de Contribuyentes [4]. 

 

Las intensas presiones contra el proyecto provinieron 

de organizaciones sindicales, ambientalistas, de pro-

ductores textiles, azucareros e industriales y de afini-

dad religiosa, así como de activistas centroamericanos 

que, en general, se oponen al acuerdo [4]. 

 

Los sindicatos (entre ellos la Federación 

Estadounidense del Trabajo - Congreso de 

Organizaciones Sindicales) se preocupan por una po-

sible fuga de empleos hacia América Central, donde los 

salarios son más bajos y los derechos laborales más 

restringidos. El otro gran temor es una inundación de 

importaciones que podrían amenazar a los productores 

nacionales [4,5]. 

 

 

 

Una gran victoria para Big Pharma 

Los activistas de la salud destacan que las cláusulas 

sobre propiedad intelectual significarán ganancias sin 

precedentes para los grandes laboratorios a expensas 

de los pobres que verán restringido el acceso a los 

medicamentos [4,5]. 

 

Entre los grupos que se han pronunciado contra las 

disposiciones de propiedad intelectual del RD-Cafta se 

cuentan la Alianza Global contra el Sida, Health GAP 

(Proyecto de Acceso Global a la Salud), Oxfam 

Internacional y Médicos sin Fronteras, así como fabri-

cantes de fármacos genéricos y grupos de interés pú-

blico en América Central [5]. 

 

”El texto del Cafta es una gran victoria para Big 

Pharma”, destacó Roman Macaya, Director Ejecutivo 

de la Cámara Nacional de Productos Genéricos de 

Costa Rica [5]. 

 

”En nombre del 'libre comercio', se están creando o 

ampliando monopolios de medicamentos más allá de lo 

que permitirían las normas de la Organización Mundial 

del Comercio (OMC). Las nuevas normas del Cafta 

costarán vidas humanas”, advirtió [5]. 

 

El RD-Cafta otorgaría a esos grandes laboratorios el 

doble de tiempo de protección a sus productos que el 

Tratado de Libre Comercio de América del Norte 

(TLCAN -México, Canadá y EE.UU.-) en vigor, que 

otorga a las empresas cinco años de exclusividad a 

partir de la aprobación del fármaco en cualquiera de los 

países integrantes del acuerdo. Además, impondría 

nuevos obstáculos a los gobiernos que pretendan otor-

gar licencias a fabricantes de medicamentos genéricos 

[5]. 

 

José Vargas, Director de la oficina de Consumers 

Internacional (CI), explicó que los dueños de estas 

firmas ya anunciaron que, al aprobarse el Cafta, recla-

marán sus derechos sobre aquellas patentes que os-

tentan empresas nacionales. Y comentó que en 

Nicaragua, por ejemplo, se disponen a reclamar las 

patentes que, en conjunto, tienen sobre unos 103 me-

dicamentos, que coinciden con la lista de productos 

genéricos que registra el Ministerio de Salud (MINSA). 

Añadió que el MINSA tendría que retirar todos esos 

renglones para permitir la entrada de los de firmas 

internacionales cuyo costo supera en varias veces el 

de los de elaboración nacional [6]. 

 

Dado que estas disposiciones exceden las exigencias 

de la OMC y aun de las leyes estadounidenses, acti-

vistas de la salud las consideran una traición al antiguo 

discurso del presidente George W. Bush sobre la nece-

sidad de poner los medicamentos para el sida, entre 

otros, al alcance de todos [5]. 

 

”Hace casi cuatro años, el gobierno de Bush firmó una 

Declaración Ministerial de la OMC, en Doha, que com-

prometía a los miembros de la organización a dar prio-



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