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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Noticias sobre acuerdos comerciales - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

63 

ridad a la salud pública, y en particular, al acceso uni-

versal a los medicamentos”, recordó Asia Russell, 

Directora de política internacional de Health GAP [5]. 

 

En abril de 2005 MSF presentó ante la Comisión sobre 

Formas y Medios (Committee on Ways and Means) del 

Congreso de EE.UU. un informe donde muestra, punto 

por punto, las disposiciones del tratado que considera 

más nocivas para el acceso a medicamentos y sus 

consecuencias sobre la salud pública. También aporta 

ejemplos como el del Atazanavir en Guatemala (un 

nuevo medicamento ARV que ya está sujeto a protec-

ción exclusiva sin que se permita el registro de ninguna 

versión genérica del mismo) y cómo se verá afectado el 

precio de los tratamiento de segunda línea para pa-

cientes de sida en ese país. Este caso puede hacerse 

extensivo a otros productos y a toda el área geográfica 

de influencia del tratado. Este informe se puede con-

sultar en:  

http://www.msf.es/images/CAFTA_InformeCongresoEE

UU_040505_ES_tcm3-3514.pdf

  [7] 

 

¿Cómo ganó la votación la Administración Bush? 

Dice el Washington Post (21/07/2005) que “Bush tuvo 

ocho reuniones con miembros de la Cámara de 

Representantes, tres con senadores y, también, apare-

ció en cinco eventos dedicados a promover el RD-

Cafta, entre ellos una en la sede de la OEA. Desde que 

asumió el cargo, el nuevo Representante de Comercio 

Exterior de EE.UU., Rob Portman, tuvo más de 100 

reuniones, tanto en el Congreso como en otras ofici-

nas” [2]. 

 

Estas reuniones eran para conseguir los votos a favor, 

sea como fuere. “Según fuentes del gobierno, la Casa 

Blanca había autorizado a los líderes republicanos a 

asegurar los votos con cualquier cosa que estuviese a 

la mano. Es el caso, por ejemplo, de poder hacer en-

miendas a las leyes sobre carreteras y a las leyes 

energéticas, que aún están incompletas. También se 

sabe que hubo acuerdos sobre temas textiles y el azú-

car. No solo eso, los líderes han aprobado un voto que 

endurece la entrada de productos chinos, lo que puede 

provocar la enemistad con este país” (ídem). Dice la 

demócrata Nancy Pelosi que esta compra de votos va 

a tener un gran costo para los contribuyentes [2]. 

 

Según la mayoría del partido opositor, el acuerdo di-

luirá el cumplimiento de los derechos laborales básicos 

en América Central más que apuntalarlos. Para poner 

fin a esa crítica, el gobierno prometió un aporte anual 

US$40 millones para alentar esos principios en la re-

gión [4]. 

 

Legisladores que representan a estados productores 

de textiles y azúcar también se han opuesto al acuerdo 

por su eventual impacto negativo sobre esos sectores, 

de resultar el mercado estadounidense inundado de 

importaciones centroamericanas [4]. 

 

Legisladores republicanos informaron que uno de los 

argumentos de Bush consiste en que el RD-Cafta tiene 

importancia estratégica para la seguridad nacional, y 

que el fracaso de la iniciativa enlentecería el avance de 

la democracia en América Central [4]. 

 

Muchos analistas afirman que el tratado es un asunto 

de geopolítica más que de intercambio comercial. El 

mercado de 38 millones de habitantes de América 

Central (la mitad de ellos pobre), que recibe apenas 1,9 

% de las exportaciones estadounidenses, cobra im-

portancia para Washington por razones de estrategia 

geopolítica. En ese sentido, recuerdan que el 29 de 

junio se acordó establecer en El Salvador el centro de 

operaciones de un sistema regional de información 

para combatir el narcotráfico y el terrorismo en la re-

gión, una estrategia impulsada por Washington [1]. 

 

A su vez, republicanos y organizaciones conservadoras 

calificaron a los críticos del RD-Cafta de demagogos 

marxistas, y recordaron que entre ellos figuran “enemi-

gos de Washington” como el centroizquierdista ex 

Presidente nicaragüense Daniel Ortega y el actual 

mandatario de Venezuela, Hugo Chávez [4]. 

 

Los ofrecimientos a algunos demócratas fueron tan 

tentadores, que algunos se pasaron al otro lado, lo que 

provocó la reacción de una amplia coalición sindical: 

“Esta semana, tres diputados demócratas que se han 

beneficiado con nuestro apoyo (Melissa Bean, Jim 

Matheson y Dennis Moore) siguen indecisos sobre su 

voto en el Cafta o están pensando apoyarlo. Les ad-

vertimos que nuestro trabajo para elegir a congresistas 

cuya elección está en peligro no se hará extensivo a 

los que voten contra nosotros en este tema” 

(25/07/2005, 

www.insidetrade.com

) [2]. 

 

Los “lobbies” continuaron hasta el último minuto. Dice 

el New York Times (29/07/2005) que “la votación se 

alargó a una hora, violando el límite normal de 15 mi-

nutos. Buena parte de ese tiempo se dedicó a con-

vencer a 10 republicanos, rebeldes pero indecisos, 

rogándoles y presionándolos para que voten a favor del 

Cafta” [2].  

 

En el último minuto, Robin Hayes, un republicano de 

Carolina del Norte que hasta ese momento se había 

opuesto al Cafta votó a favor del acuerdo. Cuenta 

Hayes que Dennis Hastert, el portavoz republicano en 

la Cámara, le dijo que “si cambiaba mi voto de no a sí, 

él haría todo lo posible para restringir las importaciones 

textiles de China, que están inundando EE.UU.”. Hayes 

cambió su voto, lo que fue determinante para el marca-

dor final: 217 a 215 [2]. 

 

Los tres países que restan ratificarlo 

Los tres países que aún no han ratificado el DR-Cafta 

experimentan confrontaciones políticas similares. Su 

ratificación podría demorarse en los congresos de 

Costa Rica y Nicaragua, mientras que la oposición 

legislativa en República Dominicana tiende a fortale-



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