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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Investigaciones - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

65 

Investigaciones 

 

MANEJO DEL INSOMNIO: LAS PLANTAS MEDICINALES PUEDEN SER ÚTILES 

(Management of Insomnia) 

 

Prescrire Internacional

 2005;25(258):110-114 

Traducido por Enrique Muñoz 

 

Resumen:  

• 

El insomnio debería tratarse inicialmente con medidas no farmacológicas, que tradicionalmente han incluido el 

uso de plantas medicinales.  

• 

En Francia hay unas 20 plantas aprobadas para la producción de medicamentos que “tradicionalmente se utili-

zan” para tratar los trastornos menores del sueño. No se conoce prácticamente nada sobre su eficacia y sus 

riesgos potenciales. 

• 

Se sospecha que la mayoría de estas plantas son tóxicas y por eso deberían evitarse, especialmente porque 

no se ha comprobado su eficacia. 

• 

Hay algunas plantas que no son de eficacia demostrada pero son seguras y pueden utilizarse, entre ellas se 

incluyen: las hojas de tilo, la hierba luisa, la melissa y el azahar. De manera similar, no existen motivos científi-

cos para rechazar los preparados basados en espino o pasiflora.  

• 

La información disponible sugiere que los extractos de valeriana poseen un modesto impacto sobre la calidad 

subjetiva del sueño; son más efectivos que el placebo. Los productos de valeriana que no contienen valepo-

triatos carecen de efectos adversos aparentes. Lo más adecuado es evitar los extractos alcohólicos con una 

concentración elevada de alcohol y la raíz de valeriana en polvo, y seleccionar los extractos hídricos y los pre-

parados hidroalcohólicos con baja concentración de alcohol. 

 

 

 

El insomnio es la insatisfacción que expresa un pa-

ciente al tener dificultades para conciliar o mantener el 

sueño, o cuando considera que el período de sueño es 

demasiado corto o inadecuadamente reparador. El 

insomnio es una dolencia que se presenta frecuente-

mente en atención primaria, y que cuando tiene una 

duración superior a 6 meses se califica como un pro-

blema crónico.  

 

Muchos de los pacientes que se quejan de insomnio 

duermen durante períodos de tiempo que se conside-

ran relativamente normales [1]. Algunos tipos de in-

somnio se asocian a trastornos psiquiátricos o de otro 

tipo, y requieren un tratamiento específico. El insomnio 

también puede deberse a la personalidad del paciente 

o a factores externos (ambiente físico, preocupaciones, 

miedos, excitantes, drogas, etc.) que no siempre se 

pueden identificar [2]. 

Se debe evitar el uso crónico de hipnóticos para tratar 

el insomnio porque frecuentemente generan depen-

dencia y otros efectos adversos potencialmente graves, 

especialmente en los ancianos [3]. Una alternativa al 

uso de fármacos que ha demostrado ser efectiva es 

explicar claramente la fisiología del sueño y concomi-

tantemente aplicar alguna otra terapia no farmacológica 

como la terapia cognitiva o la conductual [4]. Estas 

medidas no farmacológicas parecen ser tan efectivas 

como las benzodiacepinas, y la mayoría de los pa-

cientes las consideran más satisfactorias [5].  

 

Las plantas medicinales se han utilizado tradicional-

mente por sus efectos relajantes, pero ¿qué se sabe 

realmente de su balance riesgo-beneficio? ¿Pueden 

aliviar el problema del insomnio de forma efectiva? 

 

 

Una plétora de plantas pero escasez de datos clínicos 

Muchas plantas tienen fama de ayudar a inducir el 

sueño. En 1998 la Agencia Reguladora del 

Medicamento de Francia publicó una lista de 19 plantas 

que pueden incluirse en la lista de plantas medicinales, 

y a las que se le podría otorgar el permiso de comer-

cialización tras presentar la correspondiente solicitud, 

acompañada de un paquete de información reducido o 

“light”, y con la siguiente rotulación (nuestra traduc-

ción): “utilizado tradicionalmente en el tratamiento sin-

tomático de los estados neurotónicos en adultos y ni-

ños, y especialmente en los trastornos menores del 

sueño

” (a) [6]. El término “utilizado tradicionalmente” 

significa que, en opinión de la Agencia, la evidencia de 

la eficacia de estas plantas medicinales es débil. De 

hecho, en la mayoría de los casos se carece de datos 

clínicos disponibles y no se ha realizado ningún análisis 

farmacológico serio que permita identificar y entender 

los posibles mecanismos de acción de estos productos. 

 



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