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Boletín electrónico latinoamericano para fomentar el uso adecuado de medicamentos

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Investigaciones - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

73 

Varivax: un verdadero avance. 

Muchos estudios pros-

pectivos y epidemiológicos han demostrado que la 

vacuna de la varicela Varivax es sumamente inmuno-

génica en individuos inmunocompetentes. Por tanto, su 

utilización puede eliminar a una serie de portadores 

potenciales, incluyendo el personal de enfermería, que 

podría transmitir la varicela a pacientes que corren el 

peligro de padecer complicaciones graves (pacientes 

inmunodeprimidos, por ejemplo). Aun así, la vacuna-

ción masiva no está justificada y es necesaria mucha 

más información sobre el balance riesgo-beneficio en 

pacientes inmunodeprimidos. Los efectos adversos de 

la vacuna son aceptables.  

 

Varilrix: ofrece alguna ventaja

. El balance riesgo-bene-

ficio de Varilrix es, probablemente, muy parecido al de 

Varivax, pero hay menos información disponible.

  

 

La vacuna de la varicela (Varivax).

 Preparación para 

inyección subcutánea. 

Al menos 1.350 UFP [1] del virus vivo atenuado contra 

la varicela (cepa Oka/Merck cultivada en células diploi-

des humanas MRC-5). Indicaciones autorizadas: “In-

munización activa para la prevención de la varicela en 

niños mayores de 12 meses de edad. Varivax también 

se puede administrar a personas “receptivas” expues-

tas a la varicela. La vacunación en un período de tres 

días después de la exposición al virus puede prevenir o 

atenuar la enfermedad. Además, hay datos que indican 

que la vacunación a los 5 días de haber estado ex-

puesto puede atenuar la infección”. (La autorización de 

comercialización en Francia se hizo por el 

procedimiento de reconocimiento mutuo después de 

que se autorizase en Italia). 

 

Vacuna de la Varicela (Varilrix).

 Preparación para in-

yección subcutánea. 

Al menos 10

3,7

 UFP [1] del virus vivo atenuado contra 

la varicela (cepa Oka cultivada en células diploides 

humanas MRC-5). Indicaciones autorizadas: “Inmuni-

zación activa para la prevención de la varicela en niños 

mayores de 12 meses de edad. Varilrix debe ser admi-

nistrada siguiendo las recomendaciones oficiales perti-

nentes”.  (Autorización de comercialización otorgada en 

Francia siguiendo el procedimiento nacional). 

 

La varicela es una enfermedad viral común y general-

mente leve, pero cabe la posibilidad de que ocurran 

casos graves. 

  

 

Sujetos con riesgo de desarrollar varicela grave 

La varicela grave es poco común: según estadísticas 

americanas, alrededor de un 27 por 10.000 de los pa-

cientes con varicela son hospitalizados, y la infección 

es mortal en un 2,6 por 100.000 casos [1]. 

 

Pacientes inmunodeprimidos.

 La inmunosupresión 

debida a hemopatías malignas, cáncer, injerto medular, 

transplante de órganos o sida es un factor de riesgo 

para la varicela grave, tanto en niños como en adultos 

[1]. En los EE.UU., entre 1990 y 1994, el 11% de los 

niños y el 25% de los adultos que murieron de varicela 

estaban inmunodeprimidos a consecuencia de cáncer o 

sida. 

  

Los pacientes inmunodeprimidos corren mayor riesgo 

de desarrollar varicela diseminada, que se caracteriza 

por una erupción necrótica hemorrágica amplia, com-

plicaciones hepáticas o pulmonares, o encefalitis. 

También pueden desarrollar una infección de varicela 

recurrente o duradera y herpes zoster [1].  

 

Adultos. 

Estadísticas americanas del periodo 1988-

1995 muestran una frecuencia aproximada de hospita-

lización por varicela de 211 por 100.000 casos en 

adultos; 65 por 100.000 casos en niños menores de 1 

año; y menos de 25 por 100.000 en otros grupos de 

edad [1]. Las tasas de morbilidad y mortalidad recogida 

en Francia entre 1990 y 1999 indican que hay dos 

puntos altos de incidencia de varicela, uno en la infan-

cia y el otro entre los 25 y los 35 años de edad [2].  

 

Embarazo.

 La varicela puede ser grave en las mujeres 

embarazadas. La varicela contraída durante los prime-

ros 5 meses de embarazo expone al feto a una infec-

ción congénita (del 0,4% al 1%) (a). Los bebés cuyas 

madres contrajeron la varicela durante el embarazo 

tienen un 1% de riesgos de desarrollar herpes zoster 

durante su primer año de vida. Cuando la varicela se 

contrae hacia el final del embarazo, el recién nacido 

corre el riesgo de  padecer una infección generalizada 

que ponga en peligro su vida [1].  

  

Complicaciones ocasionales en niños sanos.

 Cinco 

estudios nos proporcionan información sobre las com-

plicaciones en niños hospitalizados por varicela; dos de 

ellos fueron estudios retrospectivos (309 casos a lo 

largo de un periodo de 16 años y 68 casos durante 4 

años) y tres fueron prospectivos, que incluyeron 706 

niños franceses a los que se les dio seguimiento du-

rante 1 año, 234 niños alemanes a los que se les dio 

seguimiento durante 9 meses, y 355 niños suizos que 

recibieron seguimiento durante 3 años [3]. La edad 

media era de entre 2,3 y 4,1 años de edad, y más de 

tres cuartas partes de los niños gozaban de buena sa-

lud. Las principales complicaciones fueron desórdenes 

neurológicos (alrededor de un 25% de los casos: con-

vulsiones febriles, ataxia cerebelosa, meningitis, ence-

falitis), infección bacteriana (en un 34% a un 47% de 

los casos), neumonía (en un 21% a 31%), infecciones 

cutáneas (21%), y trastornos gastrointestinales (de un 

20% a un 54%). Aproximadamente el 3% de los niños 

hospitalizados tuvo secuelas y alrededor del 0.6% mu-

rieron. 



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