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Reportes breves - Boletín Fármacos 2005; 8(4) 

 

85 

ACIERTOS Y ERRORES DE LOS DERECHOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL 

 

Joseph E. Stiglitz 

(a) 

 

Publicado en Project Syndicate 

Traducido del inglés por David Meléndez Tormen

 

 

(a) Premio Nobel de Economía, Profesor de Economía en la Universidad de Columbia y fue Presidente del 

Consejo de Asesores Económicos del Presidente Clinton y Economista en Jefe y Vicepresidente del Banco 

Mundial. 

 

En octubre pasado, la Asamblea General de la 

Organización Mundial de Propiedad Intelectual (WIPO) 

decidió abordar cómo podría ser la forma futura de un 

régimen de propiedad intelectual orientado al desarro-

llo. Este paso tuvo poca cobertura en la prensa, pero 

en cierta medida es tan importante como la decisión de 

la Organización Mundial de Comercio de que la actual 

ronda de negociaciones comerciales se enfoque al 

tema del desarrollo. Ambas decisiones reconocen que 

las actuales reglas del juego económico internacional 

reflejan los intereses de los países industriales avanza-

dos, especialmente los de sus grandes corporaciones, 

más que los intereses del mundo en desarrollo. 

 

Sin protección de la propiedad intelectual, puede ocurrir 

que se debiliten los incentivos para participar en ciertos 

tipos de iniciativas creativas. Sin embargo, la propiedad 

intelectual también puede tener costos bastante altos. 

Las ideas son la materia prima más importante para la 

investigación, y si la propiedad intelectual reduce la 

capacidad de usar las ideas de los demás, se verá 

afectado el progreso científico y tecnológico.   

 

De hecho, muchas de las ideas más importantes (por 

ejemplo, la matemática subyacente a las computadoras 

modernas o las teorías tras la energía atómica o los 

rayos láser) no están protegidas por la propiedad inte-

lectual. Los académicos dedican un considerable es-

fuerzo a diseminar gratuitamente los hallazgos de sus 

investigaciones. Me siento complacido cuando alguien 

usa mis ideas sobre la información asimétrica, y tam-

bién aprecio que me den algo de crédito por ellas. El 

crecimiento del movimiento de "código abierto" en la 

Internet demuestra que no sólo las ideas más básicas, 

sino incluso productos de enorme valor comercial in-

mediato se pueden producir sin que medie la protec-

ción de la propiedad intelectual.  

 

En contraste, un régimen de propiedad intelectual pre-

mia a los innovadores al crear un poder de monopolio 

temporal, permitiéndoles cobrar precios mucho más 

altos que los que podrían cobrar si tuviesen competido-

res. En el proceso, las ideas se diseminan y usan me-

nos de lo que lo serían si la situación fuera distinta. 

 

El razonamiento económico en que se basa la propie-

dad intelectual es que una innovación más rápida com-

pensa los enormes costos de tales ineficiencias. No 

obstante, ha quedado cada vez más claro que unos 

derechos de propiedad intelectual excesivamente res-

trictivos o mal formulados en realidad pueden impedir 

la innovación, y no sólo por el aumento de los costos 

de investigación. 

 

Quienes tienen los monopolios pueden tener muchos 

menos incentivos para innovar que si tuvieran que 

competir. La investigación moderna ha mostrado que el 

gran economista Joseph Schumpeter estaba equivo-

cado al pensar que la competencia en la innovación 

conduce a una sucesión de empresas. De hecho, una 

vez que se establece, puede ser difícil sacar a un mo-

nopolista de ese lugar, como Microsoft lo ha demos-

trado tan claramente. 

 

En realidad, una vez establecido, un monopolio puede 

usar su poder para aplastar a los competidores, como 

quedó en evidencia en el caso entre Microsoft y el na-

vegador de Web Netscape. Estos abusos del poder de 

mercado desalientan la innovación. 

 

Más aún, las así llamadas "marañas de patentes", el 

temor de que algún adelanto resulte estar relacionado 

con patentes existentes que tal vez el innovador ni 

siquiera conozca, también pueden cortar las alas de la 

innovación.  Después del trabajo pionero de los herma-

nos Wright y los hermanos Curtis, una serie de solicitu-

des de patentes superpuestas retardó el desarrollo del 

aeroplano, hasta que el gobierno de EE.UU. finalmente 

obligó la formalización de un grupo de patentes, en 

momentos que asomaba la Primera Guerra Mundial. 

En la actualidad, a muchos en la industria de la infor-

mática les preocupa el que esta maraña de patentes 

pueda impedir el desarrollo de software. 

 

La creación de cualquier producto exige el aporte de 

muchas ideas y el ordenamiento de su contribución con 

respecto al resultado (para no mencionar aquellas que 

son realmente nuevas) puede ser casi imposible. 

 

Considérese un medicamento basado en el conoci-

miento tradicional, por ejemplo, de una hierba bien 

conocida por sus propiedades medicinales. ¿Cuán 

importante es la contribución de la empresa estadouni-

dense que aísla el ingrediente activo? Las compañías 

farmacéuticas argumentan que deberían tener derecho 

a una patente total, sin pagar nada al país en desarrollo 

de donde se tomó el conocimiento tradicional, incluso si 

el país preserva la biodiversidad sin la cual el medica-



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