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Democrazia in America 

Alexis de Tocqueville 

I brani scelti sono alcune pagine di Alexis de Tocqueville la cui lettura, a cura di Andrea Carabelli 

e Matteo Bonanni, introduce i quattro appuntamenti del ciclo “Che cos’è la democrazia?” – lettura di 

Tocqueville – Dalla democrazia in America alla democrazia in Europa.   

La maggior parte dei brani è tratto da Democrazia In America a cura di Nicola Matteucci ed. 

UTET. Vi sono anche due lettere di Tocqueville al nipote e, appositamente tradotte per l’occasione, e 

brani da “L’antico regime e la rivoluzione”. 

 

1) TOCQUEVILLE E L’AUTONOMIA DELLA POLITICA 

 

DEMOCRAZIA 

 

 (Pag. 73-74)

 

LIBRO PRIMO: 

PARTE I: Le istituzioni degli Stati Uniti  

CAPITOLO TERZO: L’assetto sociale degli Anglo-americani 

I primi emigranti della Nuova Inghilterra – Uguali fra loro – Leggi aristocratiche introdotte nel Sud – L’epoca 

della  Rivoluzione  –  Mutamento  delle  leggi  di  successione  –  Effetti  di  questo  mutamento  –  L’eguaglianza  è 

spinta agli estremi limiti nei nuovi Stati dell’Ovest – L’eguaglianza nell’intelligenza 

PARAGRAFO  2:  Conseguenze  politiche  dell’assetto  sociale  degli  Anglo-

americani 

 

È  facile  dedurre  le  conseguenze  politiche  di  un  tale  assetto  sociale.  Non  è 

possibile  credere  che  l’eguaglianza  non  finisca  per  penetrare  anche  nel  mondo 

politico  come  altrove.  Non  si  può  concepire  che  gli  uomini  siano  assolutamente 

eguali  in  tutto,  tranne  che  in  un  unico  punto.  Essi  finiranno  pertanto  con  l’essere 

eguali in tutto.  

Ora, non vi sono che due modi per ottenere l’eguaglianza in sede politica: o dare 

dei diritti politici a tutti i cittadini, o non darne a nessuno.  

Per  i  popoli  che  siano  giunti  allo  stesso  assetto  sociale  degli  Anglo-americani,  è 

difficilissimo  trovare  una  situazione  intermedia  tra  la  sovranità  di  tutti  e  il  potere 


 

assoluto  di  uno  solo.  Non  bisogna  nascondersi  che  l’assetto  sociale,  che  ho  or  ora 

decritto, si presta facilmente all’una e all’altra soluzione.  

Vi  è  infatti  una  passione  maschia  e  legittima  per  l’eguaglianza,  che  spinge  gli 

individui  a  voler  essere  tutti  egualmente  forti  e  stimati.  Questa  passione  tende  ad 

elevare  i  piccoli  al  rango  dei  grandi.  Ma  nel  cuore  umano  si  può  trovare  anche  un 

gusto depravato per l’eguaglianza che porta i deboli a voler degradare i forti al loro 

livello,  e  che  riduce  gli  uomini  a  preferire  l’eguaglianza  nella  schiavitù  alla 

diseguaglianza  nella  libertà.  Non  è  che  i  popoli,  il  cui  assetto  è  democratico,  siano 

portati  necessariamente  a  disprezzare  la  libertà;  anzi  hanno  per  essa  un  amore 

istintivo. Ma la libertà non è l’oggetto principale e continuo  del loro desiderio; ciò 

che amano d’un amore eterno è l’eguaglianza. Essi si slanciano verso la libertà con 

rapidi  impulsi  e  sforzi  improvvisi,  ma,  se  falliscono  lo  scopo,  finiscono  per 

rassegnarsi.  Nulla,  però,  potrebbe  soddisfarli  senza  l’eguaglianza,  e  preferirebbero 

morire piuttosto che perderla.  

D’altro canto, quando i cittadini sono tutti quasi eguali, riesce loro assai difficile 

difendere la propria indipendenza contro le aggressioni del potere. Poiché nessuno 

di  loro  è  abbastanza  forte  per  lottare  da  solo  con  qualche  speranza,  non  c’è  che 

l’unione  delle  forze  di  tutti  che  possa  garantire  la  libertà;  e  questo  non  sempre 

avviene.  I  popoli  possono,  dunque,  trarre  due  conseguenze  politiche  dello  stesso 

assetto sociale, conseguenze che differiscono enormemente fra loro, e che tuttavia 

scaturiscono dal medesimo fatto.  

Gli  americani  per  primi  hanno  affrontato  questa  tremenda  alternativa,  e  sono 

stati  tanto  fortunati  da  sfuggire  al  potere  assoluto.  Le  circostanze,  l’origine, 

l’educazione  e,  soprattutto,  il  costume,  hanno  permesso  loro  di  fondare  e  di 

osservare la sovranità del popolo. 

 

 

 

 

 

 

 

 



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