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Democrazia in America

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27 

 

Da LA DEMOCRAZIA IN AMERICA 

(Pag. 599-601) 

LIBRO SECONDO: 

PARTE II: Influsso della democrazia sui sentimenti degli Americani   

CAPITOLO  QUINTO:  L’uso  che  gli  Americani  fanno  del  sistema 

dell’associazione nella vita civile 

Inoltre,  se  il  governo  venisse  dappertutto  a  sostituire  le  associazioni,  anche  la 

morale e l’intelligenza di un popolo democratico correrebbero pericoli non minori 

del commercio e dell’industria. 

Le  coscienze  e  le  idee  non  si  rinnovano,  l’animo  non  si  ingrandisce  e  lo  spirito 

umano non si sviluppa, se non attraverso l’azione reciproca degli uomini gli uni sugli 

altri. 

Sono alla fine arrivato a capire che centomila Americani, spaventati dal progresso 

che  vedevano  fare  all’ubriachezza,  avevano  voluto  accordare  il  loro  patronato  alla 

sobrietà.  Avevano  agito  precisamente  come  un  grande  signore  che  si  vestisse  alla 

buona,  allo  scopo  di  ispirare  ai  semplici  cittadini  il  dispregio  del  lusso.  C’è  da 

pensare che, se questi centomila fossero vissuti in Francia, ciascuno singolarmente 

sui sarebbe indirizzato al governo, per pregarlo di sorvegliare le osterie di tutta la 

superficie del regno. 

Nulla,  secondo  me,  merita  di  attirare  l’attenzione  più  delle  associazioni 

intellettuali  e  morali  d’America.  Le  associazioni  politiche  e  industriali  degli 

Americani sono facilmente individuali; le altre invece ci sfuggono; e, se le scopriamo, 

le  capiamo  male,  perché  non  abbiamo  quasi  mai  visto  nulla  di  analogo.  Eppure 

bisogna  riconoscere  che  sono  necessarie  al  popolo  americano,  quanto  le  prime  e 

forse di più. 

Nei paesi democratici, la scienza dell’associazione è la scienza madre. Il progresso 

di tutte le altre dipende dai progressi di questa. 

Tra le leggi che reggono le società umane, ve n’è una che sembra più precisa e più 

chiara delle altre. Perché gli uomini restino civili o lo divengano, bisogna che tra loro 

l’arte di associarsi si sviluppi e si perfezioni, nella stessa proporzione in cui aumenta 

l’uguaglianza delle condizioni. 

 

 


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LIBERTÀ  

 

(Pag. 585-587) 

LIBRO SECONDO:  

PARTE II: Influsso della democrazia sui sentimenti degli Americani   

CAPITOLO  PRIMO:  Perché  i  popoli  democratici  mostrano  un  amore  più 

ardente e più duraturo per l’uguaglianza piuttosto che per la libertà 

La prima e la più viva passione che l’uguaglianza delle condizioni fa nascere, non 

averi  neppure  bisogno  di  dirlo,  è  l’amore  di  questa  stessa  uguaglianza.  Non  c’è  da 

stupirsi, quindi, se ne parlo per prima. 

Ciascuno ha potuto notare come ai nostri tempi, e specialmente in Francia, questa 

passione per l’uguaglianza prenda, giorno per giorno, un posto sempre più rilevante 

nel cuore umano. È stato ripetuto cento volte che i nostri contemporanei sentivano 

un amore molto più intenso e molto più tenace per l’uguaglianza piuttosto che per la 

libertà; ma non trovo che si sia ancora risaliti sufficientemente alle cause di questo 

fatto. Ora cercherò di farlo. 

Si può immaginare un punto estremo in cui uguaglianza e libertà si toccano e si 

confondono. Parto dall’idea che tutti i cittadini concorrano al governo e che ciascuno 

abbia uguale diritto di concorrervi. 

Poiché  nessuno  differisce  dai  suoi  simili,  nessuno  potrà  esercitare  un  potere 

tirannico:  gli  uomini  saranno  perfettamente  liberi  poiché  saranno  completamente 

uguali;  e  saranno  perfettamente  uguali,  perché  saranno  completamente  liberi. 

Appunto verso quest’ideale tendono i popoli democratici. 

Ecco  la  forma  più  completa  che  possa  prendere  l’uguaglianza  sulla  terra;  ne 

esistono però mille altre che, senza essere altrettanto perfette, non sono per questo 

meno care a questi popoli. 

L’uguaglianza  può  regnare  nella  società  civile  e  non  regnare  affatto  nel  mondo 

politico. Si può avere il diritto di abbandonarsi agli stessi piaceri, di intraprendere le 

stesse  professioni,  di  incontrarsi  negli  stessi  posti,  insomma  di  vivere  nello  stesso 

modo e di inseguire la ricchezza con gli stessi mezzi, senza comunque avere tutti la 

stessa parte al governo. 

Una specie di uguaglianza si può persino stabilire nel mondo politico, benché non 

vi si trovi affatto libertà politica. Si è uguali a tutti i propri simili, meno uno che è, 


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senza distinzioni, il capo di tutti e che sceglie ugualmente, tra tutti, gli agenti del suo 

potere. 

Sarebbe  facile  formulare  varie  altre  ipotesi,  secondo  le  quali  una  forte 

uguaglianza  potrebbe  agevolmente  combinarsi  con  istituzioni  più  o  meno  libere  o 

anche con istituzioni che non lo fossero affatto. 

Benché  gli  uomini  non  possano  diventare  interamente  uguali  senza  essere 

totalmente liberi, e di conseguenza l’uguaglianza, al suo livello più alto, si confonda 

con la libertà, si ha dunque ragione di distinguere l’una dall’altra. 

Il gusto che gli uomini provano per la libertà e ciò che sentono per l’uguaglianza 

sono,  in  effetti,  due  cose  distinte,  e  non  temo  di  aggiungere  che  nelle  democrazie 

sono due cose diseguali. 

Se si considerano le cose attentamente, si vedrà che è possibile ritrovare in ogni 

secolo un fatto caratteristico e dominante, dal quale gli altri dipendono: questo fatto 

dà  quasi  sempre  origine  a  un’idea  dominante,  o  ad  una  passione  principale,  che 

finisce poi per attirare a sé e per trascinarsi dietro tutti i sentimenti e le idee. È come 

il fiume verso cui sembra che corrano tutti i ruscelli del circondario. 

La libertà si è manifestata agli uomini in diverse forme e in periodi diversi; non è 

affatto legata a una condizione sociale e la si trova anche fuori dalle democrazie: non 

può quindi costituire il carattere distintivo dei secoli democratici. 

Il fatto particolare e dominante che caratterizza questi secoli è l’uguaglianza delle 

condizioni: la passione principale che agita gli uomini in questi  tempi è l’amore di 

tale uguaglianza. 

Non  domandate  quale  particolare  attrattiva  provino  gli  uomini  delle  età 

democratiche  nel  vivere  uguali,  né  le  ragioni  particolari  che  possano  avere  per 

attaccarsi  con  tanta  ostinazione  all’uguaglianza,  piuttosto  che  ad  altri  beni  che  la 

società  presenta  loro.  L’uguaglianza  costituisce  il  carattere  distintivo  dell’epoca  in 

cui vivono; questo basta a spiegare perché la preferiscano a tutto il resto. 

Comunque, indipendentemente da questa ragione, ve ne sono parecchie altre che, 

in  tutti  i  tempi,  spingeranno  in  genere  gli  uomini  a  preferire  l’uguaglianza  alla 

libertà. 

Se fosse mai possibile che un popolo arrivasse a distruggere, o anche soltanto a 

ridurre  l’uguaglianza  che  regna  nel  suo  seno,  potrebbe  riuscirvi  solo  attraverso 

lunghi  e  penosi  sforzi.  Bisognerebbe  che  modificasse  il  proprio  assetto  sociale, 


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abolisse  leggi,  rinnovasse  idee,  cambiasse  abitudini,  alterasse  costumi.  Invece,  per 

perdere la libertà politica, basta non trattenerla, ed essa sfugge 

Gli uomini non tengono quindi all’uguaglianza soltanto perché è loro cara: vi sono 

attaccati anche perché credono che debba durare sempre. 

Che  la  libertà  politica  possa,  se  eccessiva,  compromettere  la  tranquillità,  il 

patrimonio,  la  vita  dei  privati,  non  c’è  nessuno  che  sia  tanto  cieco  e  tanto 

superficiale  da  non  accorgersene.  Invece  solo  le  persone  attente  e  lungimiranti  si 

avvedono  dei  pericoli  di  cui  ci  minaccia  l’uguaglianza  e,  di  solito,  evitano  di 

segnalarli.  Sanno  che  i  mali  che  paventano  sono  lontani,  e  si  illudono  che  non 

colpiranno  che  le  generazioni  future,  di  cui  la  generazione  presente  non  si  dà 

pensiero. I mali portati dalla libertà sono a volte immediati, visibili a tutti, e tutti, più 

o  meno  ,  ne  risentono.  I  mali  che  può  produrre  l’estrema  uguaglianza  non  si 

manifestano che a poco a poco: si insinuano gradualmente nell’organismo sociale, e 

non li si scorge che alla lontana; quando poi diventano più violenti, l’abitudine ha già 

fatto si che non li si senta più. 

I beni procurati dalla libertà non appaiono che a lungo andare ed è sempre facile 

misconoscere la causa da cui provengono. 

I vantaggi dell’uguaglianza si fanno sentire sin dal primo istante, e se ne vedono 

gli effetti quotidianamente. 

La  libertà  politica  dà,  di  tanto  in  tanto,  a  una  certa  cerchia  di  cittadini  piaceri 

sublimi. 

L’uguaglianza procura quotidianamente una quantità di piccole gioie a ciascuno. 

Le attrattive dell’uguaglianza si fanno sentire ad ogni istante e sono alla portata di 

tutti; i cuori più nobili non sono loro insensibili e le anime più volgari ne fanno la 

loro delizia. La passione, che l’uguaglianza suscita, deve quindi essere al contempo 

energica e generale. 

 

 

 

 

 

 


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