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Democrazia in America

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 (Pag. 297-300) 

LIBRO PRIMO: 

PARTE II: Il funzionamento delle istituzioni: la vita politica  

CAPITOLO SETTIMO: L’onnipotenza della maggioranza negli Stati Uniti e suoi 

effetti 

PARAGRAFO 2: Tirannide della maggioranza 

Come bisogna intendere il principio della sovranità del popolo. – Impossibilità di concepire un governo misto. 

–  È  necessario  che  il  potere  sovrano  risieda  da  qualche  parte.  –  Precauzioni  che  si  devono  prendere  per 

moderare la sua azione. – Queste precauzioni non sono state prese negli Stati Uniti. – Ciò che ne risulta 

Considero  empia  e  detestabile  questa  massima:  che  in  materia  di  governo  la 

maggioranza  di  un  popolo  ha  il  diritto  di  far  tutto,  e  tuttavia  pongo  nelle  volontà 

della  maggioranza  l’origine  di  tutti  i  poteri.  Sono,  forse,  in  contraddizione  con  me 

stesso? 

Esiste  una  legge  generale  che  è  stata  fatta,  o  almeno  adottata,  non  solo  dalla 

maggioranza  di  questo  o  quel  popolo,  ma  dalla  maggioranza  di  tutti  gli  uomini. 

Questa legge è la giustizia. 

La giustizia rappresenta, dunque, il limite del diritto di ogni popolo. 

Una nazione è come una giuria incaricata di rappresentare la società universale e 

di applicare la giustizia, che è la sua legge. La giuria, che rappresenta la società, deve 

forse avere più poteri della società stessa di cui applica le leggi? 

Quando, pertanto, rifiuto di obbedire ad una legge ingiusta, non nego affatto alla 

maggioranza  il  diritto  di  comandare  ;  faccio  appello  soltanto  dalla  sovranità  del 

popolo alla sovranità del genere umano. 

Vi  sono  alcuni  che  hanno  osato  affermare  che  un  popolo,  nelle  questioni  che 

interessano lui solo, non può mai, per definizione, uscire dai limiti della giustizia e 

della ragione, e quindi non si deve temere di dare tutto il potere alla maggioranza 

che lo rappresenta. Ma questo è un li linguaggio da schiavi. 

Cos’è, infatti, una maggioranza presa collettivamente, se non un individuo che ha 

opinioni e più spesso interessi contrari a quelli di un altro individuo che si chiama 

minoranza?  Ora,  se  ammettete  che  un  uomo,  investito  di  un  potere  assoluto,  può 

abusarne  contro  i  suoi  avversari,  perché  non  ammettete  la  stessa  cosa  per  una 


 

maggioranza?  Gli  uomini,  riunendosi,  hanno  forse  cambiato  carattere?  Diventando 

più forti, sono forse diventati più pazienti di fronte agli ostacoli? Per parte mia, non 

posso crederlo; e un potere onnipotente, che io rifiuto a uno solo dei miei simili, non 

l’accorderei mai a parecchi. 

Non è che, per conservare la libertà, io creda che si possano mescolare insieme 

diversi principi in uno stesso governo, in modo da opporli realmente uno all’altro. 

Il  governo  che  si  chiama  misto  mi  è  sempre  parso  una  chimera.  A  dire  il  vero, 

governo  misto  (nel  senso  che  si  dà  a  questa  parola)  non  esiste,  perché,  in  ogni 

società, si finisce sempre per scoprire un principio d’azione che domina tutti gli altri. 

L’Inghilterra  del  secolo  scorso,  che  è  stata  sovente  ricordata  come  esempio  di 

questo  tipo  di  governo,  era  uno  Stato  essenzialmente  aristocratico,  benchè  si 

trovassero  nel  suo  seno  grandi  elementi  democratici,  proprio  perché  le  leggi  e  i 

costumi  erano  stabiliti  in  modo  che  l’aristocrazia  potesse  sempre,  a  lungo  andare, 

predominare e dirigere secondo la sua volontà gli affari pubblici. 

L’errore è derivato dal fatto che, vedendo continuamente gli interessi dei grandi 

alle  prese  con  quelli  del  popolo,  non  si  è  guardato  che  alla  lotta,  invece  di  fare 

attenzione  al  risultato  di  questa  lotta,  che  era  il  punto  veramente  importante. 

Quando una società giunge ad avere realmente un governo misto, cioè egualmente 

diviso tra principi contrari, essa entra in una fase rivoluzionaria o si dissolve. 

Ritengo,  dunque,  che  bisogna  sempre  porre  da  qualche  parte  un  potere  sociale 

superiore  a  tutti  gli  altri;  ma  credo  che  la  libertà  sia  in  pericolo,  quando  questo 

potere non trova davanti a sé nessun ostacolo capace di rallentare il suo cammino e 

di dargli il tempo di moderarsi. 

L’onnipotenza  è  in  sé  cosa  cattiva  e  pericolosa.  Il  suo  esercizio  mi  sembra  al  di 

sopra delle forze dell’uomo, chiunque egli sia; e non vedo che Dio che possa senza 

pericolo essere onnipotente, perché la sua saggezza e la sua giustizia sono sempre 

uguali  al  suo  potere.  Non  vi  è,  dunque,  sulla  terra  autorità  tanto  rispettabile  in  sé 

stessa, o rivestita di un diritto tanto sacro, che io vorrei lasciar agire senza controllo 

e dominare senza ostacoli. Quando vedo accordare il diritto e la facoltà di far tutto a 

una qualsiasi potenza, si chiami essa popolo o Re, democrazia o aristocrazia, sia che 

lo si eserciti in una monarchia o in una repubblica, io affermo che là è il germe della 

tirannide; e cerco d’andare a vivere sotto altre leggi. 

Ciò che rimprovero di più al governo democratico, come è stato organizzato negli 

Stati Uniti, non è, come molti credono in Europa, la sua debolezza, ma, al contrario, 



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