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Democrazia in America

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15 

 

vista dell’interesse generale, che è in ultima analisi, l’unico da considerare quando si 

valutano le istituzioni umane

3

.  

 

 

LETTERA NR. 117 

A suo nipote Hubert. 

Saint Cyr, 7 marzo 1854 

 

Mio caro amico,  

ti scrivo a Baugy, dove mio padre mi ha fatto sapere che saresti andato a trascorrere 

qualche  giorno.  Spero  che  la  mia  lettera  arriverà  in  tempo  e  che  la  riceverai  con 

piacere, nella tua solitudine. 

Sulla  nostra  salute  ti  posso  dare  solo  buone  notizie.    Il  tempo  che  abbiamo  avuto 

negli  ultimi  otto  o  dieci  giorni  (io  lo  chiamo  un  orribile  bel  tempo,  sole  e  vento 

freddo insieme) mi ha un po’ innervosito e mi ha provocato dei dolori reumatici, ma 

non  mi  ha  veramente  fatto  soffrire  e  questa  per  me  è  stata  una  prova  abbastanza 

difficile.  Infatti  per  qualche  giorno  le  sponde  della  Loira  sono  sembrate  le  rive 

dell’Oceano, e la brezza era altrettanto pungente.  

Il lavoro, di cui gentilmente mi chiedi notizie, prosegue ma lentamente e non riesco 

a  vederne  la  conclusione,  nemmeno  in  lontananza.  Soltanto  la  sua  forma    e  i  suoi 

limiti nella mia mente diventano più precisi, e tutta la prima parte, cioè la metà di un 

volume,  spero  sarà  terminata  quando  lascerò  questo  eremo,  in  maggio

4

.  Si  tratta, 

come  già  sai,  di  un  libro  sulla  Rivoluzione  francese.  Non  è  un  libro  di  storia,  e 

nemmeno  una  serie  di  osservazioni  filosofiche,  è  un  misto  tra  le  due  cose.  Io  la 

                                                           

3

 Durante il suo viaggio in America, e per contrasto con la società francese che aveva appena lasciato, Tocqueville 

scoprì i vantaggi della decentralizzazione americana e gli effetti nocivi della centralizzazione francese (vedi la 

lettera nr. 42). Questo argomento avrebbe poi attraversato tutte le sue opere. 

4

 Tocqueville e sua moglie si preparavano a partire per la Germania; però lasciarono la Francia solo alla metà di 

giugno.  


16 

 

seguo,  attraverso  le  sue  fasi  successive,  a  partire  dall’inizio  fino  alla  caduta 

dell’Impero

5

.  

Cerco di cogliere, in ogni epoca, la caratteristica peculiare del momento, ciò che lo ha 

provocato,  ciò  che  successe  dopo,  e  così  guido  il  lettore  attraverso  tutti  questi 

avvenimenti  eterogenei,  senza  fargli  perdere  la  strada,  rivolgendo  l’attenzione  al 

movimento generale degli avvenimenti più che ai dettagli specifici. Il soggetto di per 

sé stesso è vastissimo. Ma il libro che lo tratta può essere un grande libro solo per 

merito dello scrittore. Tutto qui. Il che sarebbe sufficiente a distogliere da una tale 

impresa, se si avesse qualcos’altro da fare. Ho dedicato tutto quest’anno a fare ciò 

che non era mai stato fatto, a studiare l’Ancien Régime, ed a sapere ciò che perfino i 

contemporanei dell’Ancien Régime ignoravano: come si gestivano in quell’epoca gli 

affari; quali erano le usanze politiche, le norme… Credo di avere scoperto, con questi 

studi, molti fatti e molte considerazioni nuovi, che spiegano non solo perché questa 

grande rivoluzione è avvenuta in Francia, e perché essa ha avuto le caratteristiche 

che abbiamo visto; ma anche perché sono accaduti molti degli avvenimenti che noi 

crediamo nuovi e da cui derivano una quantità di abitudini, di opinioni e di tendenze 

che  noi  crediamo  nuovi  ma  che  hanno  la  loro  origine  nel  governo  dell’Ancien 

Régime. 

E’ questa prima parte che sarà terminata, lo ripeto, quando me ne andrò da qui. 

E, se così sarà, non avrò sprecato il mio tempo. Perché ho dovuto dedicarmi ad un 

lavoro di preparazione enorme e fatto quasi sempre alla cieca. La mia intenzione è di 

non superare due volumi. Temo di  avere cominciato dalla parte più semplice il mio 

lavoro.  Per  i  primi  tempi  della  Rivoluzione  mi  sarà  ancora  abbastanza  semplice 

procurarmi  i  documenti  di  cui  ho  bisogno.  Ma  quando  arriverò  al  periodo 

dell’Impero  temo  che  le  meschine  passioni  del  governo  non  mi  chiudano  tutti  gli 

spiragli attraverso cui mi potrebbe arrivare la luce. Però mi consolo pensando che è 

                                                           

5

 Questo progetto iniziale venne poi rimaneggiato. Il libro, pubblicato nel giugno 1856, presentava un quadro socio-

politico della Francia prima del 1789, e sottolineava gli squilibri che avrebbero portato alla Rivoluzione (vedi André 

Jardin, Alexis de Tocqueville, op. cit. p. 461-479). Nel 1857 quando Tocqueville si rimise al lavoro per elaborare la 

seconda parte dell’opera, rinunciò al progetto iniziale di commentare anche il Consolato e l’Impero per dedicarsi alla 

Rivoluzione in senso stretto.  Doveva creare un collegamento tra il volume pubblicato e i due capitoli sul 18 

Brumaio, ancora inediti. Non voleva limitarsi alla narrazione della successione di avvenimenti che costituivano la 

Rivoluzione: “Il mio obiettivo è di rappresentare il movimento dei sentimenti e delle idee che hanno causato gli 

avvenimenti della Rivoluzione, molto più che non di raccontare quegli avvenimenti di per sé stessi.”, scrisse 

nell’ottobre dello stesso anno a George Lewis, il cancelliere dello Scacchiere (Opere complete, tomo VII, pag. 410). 

Al momento della morte di Tocqueville solamente nove capitoli erano stati abbozzati, e più o meno approfonditi; 

sette sulle origini dirette della Rivoluzione, e due sull’ascesa di Napoleone. A parte questo esistono solo delle 

annotazioni sulle sue letture, piuttosto disordinate. 

 



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