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Se estima que la extracción de oro artesanal y en pequeña escala (ASGM) es responsable de las emisiones de más de 700 toneladas al año de mercurio a la atmósfera y la liberación de otras 800 toneladas al año de mercurio al suelo y al agua, lo que convierte al sector en la mayor fuente antropógena de mercurio (PNUMA/POEA 2013). El Convenio de Minamata sobre el mercurio define la extracción de oro artesanal y en pequeña escala como:



extracción de oro llevada a cabo por mineros particulares o pequeñas empresas con una inversión de capital y una inversión limitadas…

Artículo 2 a)



2.2 Panorama general de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala y el uso del mercurio

El mercurio es utilizado por los mineros dedicados a la extracción de oro artesanal y en pequeña escala en muchas partes del mundo. Las condiciones que favorecen su uso son las siguientes: asequibilidad en relación con el precio del oro; accesibilidad; facilidad de uso; y posibilidad de usarse en muchos lugares. El uso del mercurio permite a los mineros producir oro rápidamente, a menudo en un solo día.

El uso de mercurio en las prácticas de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala normalmente consta de las siguientes etapas:

Primera etapa. Extracción de material: Los mineros explotan depósitos aluviales (sedimentos fluviales) o depósitos de roca dura (normalmente oro en venas de cuarzo). El tipo de depósito es importante, ya que determina la estrategia para reducir el uso del mercurio.

Segunda etapa. Procesamiento de la mena: Para extraer el oro, debe aislarse de otros minerales. En las rocas duras, eso implica la trituración y la molturación. En la minería aluvial, generalmente el oro ya aparece aislado en los sedimentos. Una vez aislado, se suele concentrar en menor masa usando la gravedad u otras técnicas antes de su amalgamación. Sin embargo, algunas operaciones no concentran la mena, sino que aplican mercurio a una gran cantidad de mineral. Este proceso es altamente destructivo para el medio ambiente, y se conoce como amalgamación del mineral en bruto (véase a continuación).

Tercera etapa. Amalgamación: El mercurio se utiliza para capturar las partículas de oro liberadas. Se une con este formando una aleación blanda de aproximadamente 50% de mercurio y 50% de oro que se denomina amalgama. La amalgama es muy dura y, por tanto, fácil de separar del resto de materiales y recogerse. Hay dos formas principales de llevar a cabo la amalgamación:

  • La amalgamación del mineral en bruto se produce cuando los mineros añaden mercurio a una gran cantidad de mineral en el que se ha realizado poca concentración previa. Se trata de un proceso intensivo que utiliza de 3 a 50 unidades de mercurio por cada unidad de oro recuperada (Sousa et al., 2010). La mayor parte de este mercurio se libera en los relaves. La amalgamación del mineral en bruto está incluida entre las peores prácticas (véase el capítulo 5.2) y en el anexo C del Convenio de Minamata está prevista su eliminación (véase el anexo 1 del presente documento).

  • La amalgamación de concentrado se produce cuando los mineros reducen la masa de mineral concentrándolo, generalmente, al menos 100 veces antes de aplicar el mercurio. En este caso, la cantidad de mercurio utilizada es mucho menor, aproximadamente 1,3 unidades de mercurio por cada unidad de oro producido.

En algunos lugares, las actividades de las etapas primera a tercera tienen lugar en zonas de diversidad biológica vulnerable, de modo que se corre el riesgo de exponer al mercurio el medio ambiente y algunas especies en peligro. En otros, las actividades de extracción tienen lugar en las partes altas de las cuencas fluviales, y la contaminación por mercurio se extiende también río abajo.

Cuarta etapa. Quema de la amalgama: Una vez recogida la amalgama, el mercurio se separa del oro por calentamiento. El mercurio se evapora y se queda el oro y algunas impurezas. La quema de la amalgama se lleva a cabo de dos maneras diferentes:

  • La quema expuesta se produce cuando los mineros aplican calor directamente a la amalgama al aire libre, por lo que todo el mercurio se emite a la atmósfera. La quema expuesta, incluida entre las peores prácticas previstas para su eliminación en el anexo C del Convenio de Minamata, provoca la máxima exposición al mercurio de los mineros, sus familias y el medio ambiente. Esta exposición se puede producir de inmediato durante la quema, pero también puede continuar a lo largo del tiempo, ya que el mercurio depositado en la ropa y en la superficie de las estructuras se vuelve a emitir, de manera que los niveles atmosféricos se mantienen elevados.

  • La quema de amalgama con un sistema de captura de mercurio se lleva a cabo cuando los mineros queman la amalgama en el interior de un sistema de captura de vapor como una retorta o un dispositivo de captura de mercurio. Normalmente estos sistemas capturan entre el 75% y el 95% del mercurio presente en la amalgama y reducen en parte la exposición si se utilizan correctamente (PNUMA, 2012a).

El oro producido por la quema de la amalgama es poroso y se denomina esponja de oro. Suele contener entre el 2% y el 5% de mercurio residual a causa de una combustión y una evaporación incompletas del mercurio. En quemas sumamente ineficientes la concentración de mercurio residual en la esponja de oro puede llegar a ser del 20% (Veiga y Hinton, 2002; ONUDI, 2006). Este mercurio residual puede emitirse posteriormente cuando la esponja de oro se funde en lingotes en los establecimientos de venta de oro.

Cuando la amalgama se quema en zonas residenciales provoca la exposición directa de quienes viven allí, incluso cuando se utiliza el sistema de captura del vapor de mercurio, porque los dispositivos de captura no recogen el 100% del mercurio. Por lo tanto, la quema en zonas residenciales se incluye también dentro de las peores prácticas y está prevista su eliminación.

En general, en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala no se captura todo el oro de la mena, de manera que los relaves (es decir, los desechos) del proceso de extracción suelen contener concentraciones de oro económicamente viables. Por los motivos detallados en la tercera etapa anteriormente mencionada, los relaves están contaminados con mercurio, en particular en el caso de la amalgamación del mineral en bruto, aunque también cuando se utiliza la amalgamación de concentrado. Los relaves se pueden tratar con cianuro para capturar el oro residual. El cianuro disuelve el mercurio y aumenta su movilidad en los ecosistemas acuáticos, y también lo libera a la atmósfera. Este comportamiento incluye la lixiviación del material contaminado con mercurio entre las peores prácticas y cuya eliminación está prevista. Esta situación también es aplicable a los relaves abandonados. Los relaves abandonados son abundantes en algunas regiones con largos historiales mineros, y se están explotando cada vez más debido a su contenido residual de oro. Dado que la amalgamación con mercurio lleva realizándose desde hace siglos, es probable que los relaves abandonados estén contaminados con mercurio.

Medidas para eliminar:

  • Amalgamación del mineral en bruto

  • Quema expuesta de la amalgama o amalgama procesada

  • Quema de la amalgama en zonas residenciales

  • Lixiviación de cianuro en sedimentos, mineral en bruto o relaves a los que se ha agregado mercurio, sin eliminar primero el mercurio

Anexo C, párrafo 1 b)



La extracción de oro artesanal

y en pequeña escala

y el Convenio de Minamata

Convention

3


3. La extracción de oro artesanal y en pequeña escala y el Convenio de Minamata

3.1 Obligaciones contenidas en el artículo 7 y en el anexo C del Convenio de Minamata


El término más que insignificante no está definido en el Convenio. Los criterios o sistemas de medición que los Estados podrían considerar para determinar si las actividades de extracción de oro artesanal o en pequeña escala son más que insignificantes pueden incluir: el número de mineros, el número o la magnitud de los yacimientos mineros o los efectos de esta minería en la salud pública y el medio ambiente. Por consiguiente, las actividades de extracción de oro artesanal y en pequeña escala en más de un sitio en una región, las estadísticas de importación-exportación, la cantidad de mercurio utilizado y su comercio, el número de mineros (por ejemplo más de 1.000) el número o la magnitud de los yacimientos, la contaminación ambiental y los daños ambientales generalizados y los efectos de esta minería sobre la salud pública y el medio ambiente pueden ser factores pertinentes para llevar a cabo esta determinación.

El artículo 7 del Convenio de Minamata sobre el mercurio está dedicado a la extracción de oro artesanal y en pequeña escala en la que se utiliza la amalgamación con mercurio (anexo 1). En él se exige que cada Parte en cuyo territorio se realicen actividades de extracción de oro artesanales y en pequeña escala adopte medidas para reducir y, cuando sea viable, eliminar el uso de mercurio y de compuestos de mercurio de esas actividades y las emisiones y liberaciones de mercurio en el medio ambiente provenientes de ellas (artículo 7.2). Si el país determina que sus actividades de extracción de oro artesanal y en pequeña escala son más que insignificantes (artículo 7.3) deberá comunicarlo a la Secretaría, y debe elaborar y aplicar un plan de acción nacional de conformidad con el anexo C (artículo 7.3 a)).

En el anexo C se enumeran los elementos de los planes de acción nacionales. En el párrafo 1 del anexo C se describen los elementos obligatorios de los planes de acción nacionales, mientras que en el párrafo 2 se citan elementos adicionales que los países pueden incluir. Todos los elementos se examinan con mayor detalle en los capítulos 5 y 6 del presente documento. En el anexo 1 del presente documento se incluye una copia completa del artículo 7 y el anexo C como referencia. Además, en el anexo 2 del presente documento se proporciona un posible índice para los planes de acción nacionales.



3.2 Otros artículos o disposiciones del Convenio de Minamata relacionados con la extracción de oro artesanal y en pequeña escala

Además del artículo 7 y el anexo C, hay otras disposiciones del Convenio de Minamata importantes también para la extracción de oro artesanal y en pequeña escala. A saber:

  • Artículo 3: Fuentes de suministro y comercio de mercurio. En el artículo 3 se limitan ciertas fuentes de suministro de mercurio para su uso en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, y se establece un marco de consentimiento informado para el comercio de mercurio a través de las fronteras internacionales.

  • Artículo 10: Almacenamiento provisional ambientalmente racional de mercurio distinto del mercurio de desecho. De conformidad con el artículo 10, los países deben adoptar medidas para velar por que el almacenamiento de mercurio para su uso en el marco del Convenio se lleve a cabo de manera ambientalmente racional, teniendo en cuenta las directrices que se elaborarán en la Conferencia de las Partes.

  • Artículo 11: Desechos de mercurio. En virtud del artículo 11, los países deben adoptar las medidas apropiadas para garantizar que se gestionan los desechos de mercurio de manera ambientalmente racional, teniendo en cuenta las directrices aprobadas por el Convenio de Basilea y de conformidad con los requisitos que elaborará la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata.

  • Artículo 12: Sitios contaminados. Los países se esforzarán por elaborar estrategias para identificar y evaluar los sitios contaminados de mercurio y podrán utilizar las directrices sobre la gestión de los sitios contaminados que elaborará la Conferencia de las Partes.

  • Artículo 16: Aspectos relacionados con la salud. Se alienta a los países a promover actividades que reduzcan al mínimo la exposición al mercurio de las poblaciones vulnerables y las consecuencias adversas de tales exposiciones.

  • Artículo 17: También es importante señalar que una disposición sobre intercambio de información en virtud del artículo 17.5 establece que la información sobre la salud y la seguridad humanas y del medio ambiente no se considerará confidencial.

  • Artículo 18: Exhorta a las partes a promover y facilitar, en la medida de sus posibilidades, actividades de concienciación con el público sobre: los efectos del mercurio y los compuestos de mercurio sobre la salud y el medio ambiente; las alternativas disponibles; y actividades relacionadas que se están llevando a cabo en apoyo de la aplicación del Convenio.

  • Artículo 20: Planes nacionales de ejecución. Este artículo ofrece orientación a los países que tengan intención de preparar planes nacionales de ejecución facultativos que abarquen todas las obligaciones del Convenio. Los países tal vez deseen considerar la posibilidad de incorporar el plan de acción nacional para la extracción de oro artesanal y en pequeña escala como parte de sus planes nacionales de ejecución.

  • Artículo 21: Presentación de informes. En su primera reunión, la Conferencia de las Partes decidirá la fecha y el formato de las obligaciones de presentación de informes para las Partes en virtud del Convenio, incluida la obligación de presentar informes relacionados con la extracción de oro artesanal y en pequeña escala de conformidad con el artículo 7 y del comercio de mercurio de conformidad con el artículo 3.


3.3 Presentación del plan de acción nacional y obligaciones en materia de presentación de informes

Con arreglo al artículo 7, una vez elaborado su plan de acción nacional, cada país deberá presentarlo a la Secretaría a más tardar tres años después de la entrada en vigor del Convenio para esa Parte o tres años después de la notificación a la Secretaría, si esa fecha fuese posterior2; A partir de entonces, cualquier Parte deberá presentar un examen de los progresos realizados en el cumplimiento de sus obligaciones en virtud del artículo 7, cada tres años. En virtud del artículo 21 del Convenio se deberán presentar informes de tales exámenes.

Pasos para la elaboración de un plan de acción nacional

4


4. Pasos para la elaboración de un plan de acción nacional

Los países tal vez deseen seguir un proceso en el que se incluyen seis pasos principales para desarrollar (y más tarde, examinar y actualizar) un plan de acción nacional:


  1. El establecimiento de un mecanismo de coordinación y un proceso de organización;

  2. La elaboración de una visión general a escala nacional del sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala en la que se incluyan las estimaciones de referencia del uso de mercurio y las prácticas desarrolladas como parte de las actividades de inventario del mercurio;

  3. La fijación de objetivos nacionales y metas de reducción de mercurio, en particular la eliminación del uso del mercurio en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala cuando sea viable;

  4. La formulación de una estrategia de aplicación;

  5. La elaboración de un proceso de evaluación de los planes de acción nacionales; y

  6. La refrendación y la presentación del plan de acción nacional.

Algunos de estos pasos pueden realizarse de manera simultánea, lo que permitiría un proceso más iterativo y flexible para desarrollar el plan de acción nacional. El plan de acción nacional ofrece la oportunidad de trazar una base clara y transparente para el apoyo, el desarrollo y la aplicación de las actividades para reducir, y, cuando sea posible, eliminar el uso, las emisiones y las liberaciones de mercurio en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala a nivel nacional. Además de las obligaciones enunciadas en el Convenio de Minamata, los países también pueden optar por incorporar a sus planes de acción nacionales otros aspectos económicos, sociales, ambientales y jurídicos que afectan al sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala dentro del contexto del desarrollo sostenible a escala local, nacional y regional (por ejemplo, véase en el capítulo 7 un análisis sobre el género y el trabajo en el sector).


4.1 Establecimiento de un mecanismo de coordinación y un proceso de organización

En ausencia de una institución preexistente para ejercer esta función, los países pueden considerar la posibilidad de crear un órgano de ejecución, o un grupo de trabajo, para dar orientación en la elaboración de los planes de acción nacionales en todas sus fases y garantizar la existencia de una planificación y una gestión del proyecto adecuadas a lo largo de todo el proceso. El grupo de trabajo debería incluir a miembros de diferentes ministerios o departamentos gubernamentales, incluidos los representantes de los gobiernos locales, e interactuar con otros organismos pertinentes, según proceda. También puede incluir a miembros pertinentes de la sociedad civil con experiencia y conocimientos en el sector, en particular representantes de grupos de trabajadores en la minería artesanal y en pequeña escala y organizaciones comunitarias. Esto asegurará que durante la elaboración de los planes de acción nacionales se examinan todos los aspectos del sector así como la cohesión de estos planes con las actividades o los programas de otros ministerios o departamentos. Las correspondientes funciones y responsabilidades de los miembros del grupo de trabajo deberían definirse claramente desde el principio.

Además, el grupo de trabajo debería interactuar con los interesados con regularidad. Para ello, el grupo de trabajo tal vez considere útil organizar un grupo consultivo con los interesados, integrado por interesados que posean información y conocimientos pertinentes, y cuya colaboración y cooperación serán necesarias para el éxito de la formulación y la aplicación del plan de acción nacional. El plan, si bien se escribirá a escala nacional, también debería integrar las necesidades y circunstancias locales y, por consiguiente, debería elaborarse en consulta con los interesados y asociados en los planos nacional, regional y local. El grupo de trabajo debería interactuar con los interesados y colaborar con el grupo consultivo a intervalos regulares y en todas las fases de elaboración de los planes de acción nacionales, y debería establecerse un mecanismo claro para que los interesados proporcionaran de manera directa sus observaciones durante la elaboración y aplicación de estos planes.

Cuadro 4-1: Entidades que hay que considerar como miembros del grupo de trabajo sobre planes de acción nacionales o que interactúan con él

Ministerios o entidades

Responsabilidades y esferas de especialización



Medio ambiente

  • Cuestiones ambientales, leyes y reglamentos

  • Efectos ambientales

  • Promoción de alternativas al mercurio en ASGM

Minería

  • Recopilación de datos y estadísticas sobre ASGM

  • Leyes y reglamentos del sector minero (incluida la formalización de la ASGM)

  • Estudios geológicos

Economía

  • Importancia económica de la ASGM

  • Formalización del sector de la ASGM, incluida la regulación de las compras de oro a los mineros del sector

  • Mecanismos de mercado para reducir el uso de mercurio

  • Financiación para el proceso de los planes de acción nacional

Salud pública

  • Determinación de los efectos de la ASGM sobre la salud de los mineros, las comunidades del sector y los grupos de población vulnerables

  • Estrategias de salud pública relacionadas con la ASGM e integración de tales estrategias en una programación más amplia del sector de la salud

  • Actividades de fomento de la salud, promoción y sensibilización, en particular en las comunidades

  • Detección, supervisión y tratamiento de las intoxicaciones por mercurio entre las poblaciones afectadas


Educación

  • Estrategias de divulgación en las comunidades y participación de los interesados

Industria y comercio

  • Comercio de mercurio

  • Formalización

  • Mecanismos de mercado para reducir el uso de mercurio

Trabajo

  • Formalización del sector ASGM

  • Normas laborales, reglamentos y aplicación, incluidas las estrategias para eliminar el trabajo infantil

  • Seguridad en el trabajo

Cumplimiento de la ley

  • Redacción de los protocolos y reglamentos de aplicación para su ejecución, incluidos los servicios de aduanas

Autoridades de planificación para el desarrollo nacional y rural

  • Comunicación con los gobiernos locales

  • Coordinación, planificación y aplicación de un desarrollo sostenible

Asociaciones, uniones, organizaciones y representantes del sector minero

  • Aportar el punto de vista del sector acerca de las prácticas actuales y las barreras políticas, económicas, legales y sociales que hay que derribar

  • Formalización del sector ASGM

  • Comunicación con los mineros

  • Contribuir a una mejor comprensión sobre el comercio legal e ilegal de mercurio, la dinámica del mercado del oro y los obstáculos para la formalización

Cuadro 4-2: Interesados que hay que considerar como miembros del grupo asesor, con arreglo a las circunstancias nacionales

Grupos interesados en el sector ASGM

Contribución al desarrollo de los PAN

Procesadores de oro

  • Desempeñar un papel significativo en las estrategias de reducción de la exposición al mercurio, las intervenciones tecnológicas, etc.

Líderes comunitarios y gobiernos locales de las zonas con ASGM

  • Prestar asistencia en el desarrollo y la aplicación de los planes en el interior de las comunidades ASGM

Grupos indígenas

  • Representar los intereses indígenas frente a las operaciones de ASGM en territorios de pueblos indígenas

Expertos técnicos en la extracción de oro

  • Facilitar la comprensión de las alternativas técnicas al uso de mercurio

  • Proporcionar oportunidades de capacitación

Expertos técnicos en seguridad minera

  • Examen de la seguridad en las minas, estabilización de suelos, control de la erosión de los sedimentos y seguridad en la construcción de zanjas y la entibación

Organizaciones para la salud humana y ambiental

  • Representar los intereses públicos en la reducción del impacto ambiental de la ASGM y los riesgos de la exposición al público

Grupo de derechos humanos en forma de la Comisión de Derechos Humanos o un grupo de defensa de los derechos humanos

  • Medidas de supervisión desde el punto de vista de los derechos humanos en lo que respecta a la salud, los derechos de las mujeres y los niños, etc.

Organizaciones académicas y de investigación

  • Proporcionar información valiosa y realizar investigaciones futuras, en particular sobre la eficacia de las medidas adoptadas para reducir o eliminar el uso del mercurio en la ASGM

  • Proporcionar oportunidades de capacitación para especialistas en ASGM

  • Investigación y desarrollo de los métodos sin mercurio

Profesionales del derecho

  • Comprender la legislación nacional en lo que se refiere a la ASGM, incluida la reglamentación pertinente sobre el uso del mercurio y las normativas sobre el comercio

Representantes de la minería a gran escala

  • Contribuir a encontrar soluciones innovadoras y ofrecer ideas sobre cuestiones de reglamentación de la minería; socios potenciales de los mineros en pequeña escala en lo que respecta a mejoras técnicas en la minería

Otros titulares de tierras pertinentes

  • Representar sus intereses en los conflictos por la tierra y en la reivindicación de las tierras afectadas; riesgos de la exposición al mercurio

Policía y funcionarios de aduanas

  • Comprender la importancia de la aplicación

Agentes de compra de oro, comerciantes de oro, comerciantes de mercurio

  • Contribuir a la comprensión de la dinámica de los mercados y los obstáculos para la formalización

  • Centro importante de coordinación para la salud de las comunidades y las emisiones

Especialistas en gestión de desechos

  • Contribuir a la comprensión de los mecanismos disponibles para gestionar los desechos de mercurio generados por la ASGM y de cómo limpiar y rehabilitar los sitios contaminados

Socios del sector privado (por ejemplo, compañías mineras a gran escala o proveedores de equipos)

  • Capacidad técnica

  • Asociaciones potenciales entre el sector público y el privado

Sector bancario y financiero

  • Pequeños préstamos y préstamos comerciales a los mineros para ayudarles en la financiación de la transición hacia mejores prácticas

Organizaciones que se ocupan del desarrollo, incluidas organizaciones no gubernamentales internacionales, organismos de las Naciones Unidas y organismos de ayuda bilateral

  • Pueden proporcionar asistencia en los aspectos de la salud, la seguridad, el medio ambiente, el desarrollo empresarial u otros

Grupos de comunicación y medios de difusión

  • Pueden aportar enfoques y estrategias de comunicación eficaces a nivel consultivo

Grupos que representan los intereses de las mujeres

  • Cuestiones propias de las mujeres mineras

  • Efectos específicos del mercurio en las mujeres y los niños



4.2 Elaboración de un panorama nacional

La formulación de los planes de acción nacionales deberían basarse en las obligaciones dimanantes del Convenio y en los conocimientos científicos y técnicos actuales del sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, el uso del mercurio y el procesamiento de la amalgama de oro, incluidos los efectos que provoca en la salud y el medio ambiente, así como en el análisis social y económico del sector3. Con este fin, el grupo de trabajo debería esforzarse por crear un panorama nacional del sector que sea lo más amplio posible, y que incluya información sobre:

  • El marco jurídico y reglamentario de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala;

  • La estructura del sector (es decir, mineros que pertenecen todos a una misma familia, minas comunitarias, etc.);

  • Las políticas relacionadas con la extracción de oro artesanal y en pequeña escala;

  • La distribución geográfica de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, incluidas posibles futuras zonas de explotación;

  • Cuestiones económicas, como la renta per cápita, el suministro, el uso y la demanda de mercurio, información sobre comercio y la exportación de oro, el coste de la vida, el acceso a la financiación de los mineros, los servicios de protección social para los mineros y sus comunidades;

  • La magnitud de la economía estructurada y no estructurada del sector;

  • Información sobre las prácticas de minería, incluida información sobre los yacimientos explotados, los procesos utilizados, la cantidad de mercurio utilizado, el número de personas que participan directamente en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala y las indirectamente expuestas al mercurio (desglosadas por género y edad);

  • Información sobre la ubicación y las características demográficas de los mineros del sector que operan sin utilizar mercurio y las técnicas que emplean;

  • Información sobre las prácticas de procesamiento del oro o la quema de mercurio en los establecimientos de procesamiento de oro o en las retortas comunitarias;

  • Información conocida sobre el nivel de mercurio de medios ambientales (como datos de referencia), efectos ambientales globales, sitios contaminados, liberaciones de mercurio en el suelo, el aire y el agua, incluida su distribución en los centros de población;

  • Estudios y otros tipos de información sobre la exposición al mercurio, a través de diversos medios, y estudios sobre los efectos en las comunidades relacionadas con la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, así como en las comunidades con impacto en las comunidades y las comunidades de aguas abajo;

  • Información sobre el acceso a la educación básica, la atención sanitaria y otros servicios en las comunidades mineras;

  • Información sobre el acceso a la asistencia técnica para los mineros;

  • El liderazgo y la organización del sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala a nivel nacional y local;

  • Experiencias en el tratamiento de las cuestiones relacionadas con el sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala;

  • Las lagunas de información y percepción de la información a escala local y nacional que pueden abordarse

En el anexo 3 figura una lista de cuestiones iniciales para su examen en el proceso de recopilación de datos para el panorama nacional. Un componente clave del panorama nacional es el inventario de referencia sobre el uso del mercurio y las prácticas en el sector de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala, como se exige en el anexo C, párrafo 1 d) del Convenio. En el capítulo 5.4 del presente documento se ofrece información más detallada sobre los enfoques de la realización de inventarios de referencia sobre el uso de mercurio y las prácticas mineras, que comprenden las descripciones de las prácticas mineras específicas, las estimaciones de la cantidad de mercurio utilizado por unidad de oro producido en función de las prácticas empleadas, información sobre técnicas de procesamiento de oro, tanto en la comunidad como en tiendas de oro, así como aspectos socioeconómicos y ambientales pertinentes que deben tenerse en cuenta. Esta sección debería proporcionar un panorama equilibrado de los efectos positivos de la extracción de oro artesanal y en pequeña escala en el país, así como sus repercusiones negativas.

La información reunida para el panorama nacional será útil para determinar las medidas que deben adoptarse en el sector y para la evaluación de la eficacia de los planes de acción nacional. El proceso de elaboración del panorama nacional debe considerarse iterativo y dependerá de la base de conocimientos existentes y la relación con los mineros y otras partes interesadas pertinentes. El proceso de elaboración del panorama nacional puede comenzar con una recopilación de los estudios existentes, la información circunstancial y las aportaciones de la experiencia de los interesados y los ministerios a fin de reflejar el estado actual del conocimiento. Seguidamente, el panorama nacional puede completarse a medida que se dispone de más información. Las estrategias de recopilación de la información variarán de un país a otro y tendrán que adaptarse a las condiciones nacionales y locales. Los miembros del grupo de trabajo deberían encargarse de proporcionar la información pertinente en relación con su campo de especialización o su competencia, y a partir de fuentes normalizadas de datos, como las estadísticas comerciales y laborales. No obstante, en muchos casos, los datos oficialmente disponibles no proporcionarán toda la información necesaria para comprender todos los aspectos del sector, especialmente en los casos en que el sector esté desestructurado o sea ilegal. Por lo tanto, será necesario recoger los datos directamente de las comunidades donde se practica la extracción de oro artesanal y en pequeña escala. A medida que se reúne la información y se incorpora en el panorama nacional, el grupo de trabajo deberá también identificar las principales lagunas de información (y la percepción de la información) acerca del sector que hay que subsanar. El grupo de trabajo debería trabajar en estrecha colaboración con el grupo consultivo de interesados y otras autoridades culturales regionales para proporcionar la información existente y elaborar una estrategia sobre la manera de colmar las lagunas de información.

Una vez que la información se ha recopilado y analizado, el panorama nacional proporcionará las bases para identificar los objetivos nacionales y establecer los objetivos del plan de acción nacional.



4.3 Establecimiento de metas y objetivos

En el anexo C, párrafo 1 a) se exige que los países establezcan objetivos y metas de reducción para los planes de acción nacionales. Esta medida es fundamental para establecer un entendimiento común entre todas las partes interesadas de la finalidad y los resultados previstos de la aplicación de los planes de acción nacionales. Tener claros los objetivos también permitirá a un país evaluar el éxito de su plan de acción nacional en el futuro.

Para fijar objetivos y metas de reducción nacionales, los países pueden tener en cuenta las siguientes medidas:

  1. Establecer el planteamiento de un problema;

  2. Establecer un objetivo; y

  3. Establecer objetivos y metas de reducción nacionales, con la eliminación como objetivo cuando sea viable.

Para ser eficaces, los objetivos deberán ser cuantitativos y estar sujetos a plazos concretos cuando sea posible. En el capítulo 5.1 de este documento se describen más detalladamente esas medidas y se ofrecen ejemplos de planteamiento de un problema, de objetivos y de metas de reducción.

El inventario de referencia descrito en el capítulo 4.2, y que se detalla en el capítulo 5.4, es particularmente importante con miras a la preparación de determinadas metas de reducción y objetivos nacionales. La información sobre las cantidades de mercurio utilizadas, las principales técnicas de extracción y procesado que se utilizan, las regiones del país con mayor uso y la información sobre las poblaciones potencialmente afectadas permitirá al grupo de trabajo evaluar qué objetivos podrían ser razonablemente alcanzables para reducir el uso y la liberación de mercurio.

Las metas de reducción y los objetivos nacionales se deben revisar periódicamente en el transcurso de la aplicación de los planes de acción nacionales, y actualizarse según proceda.




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