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b) Demandado

Número

Reclamante

Título abreviado

Resultado

Patentes

DS224

Brasil

Código de Patentes de los Estados Unidos

Solicitud de celebración de consultas
31 de enero de 2001

Derecho de autor

DS160

Unión Europea

Artículo 110(5) de la Ley de Derecho de Autor

Informe del Grupo Especial
15 de junio de 2000

Marcas de fábrica o de comercio/Indicaciones geográficas

DS176

Unión Europea

Artículo 211 de la Ley Omnibus de Asignaciones de 1998

Informe del Órgano de Apelación
2 de enero de 2002

Observancia de los ADPIC

DS186

Unión Europea

Artículo 337 de la Ley Arancelaria de 1930 y modificaciones de la misma

Solicitud de celebración de consultas
12 de enero de 2000


Fuente: Secretaría de la OMC.


4.La propiedad intelectual es de importancia crítica para la economía de los Estados Unidos y, según una fuente, en 2005 su valor ascendió a entre 5 y 5,5 billones de dólares EE.UU.211 Se ha afirmado también repetidamente en el Congreso que la propiedad intelectual es la base de la competitividad económica de los Estados Unidos y es, además, el único sector en el cual los Estados Unidos gozan de superávit comercial con todos los países del mundo.212 En lo que se refiere a las regalías y los derechos de licencia, subconjunto de la propiedad intelectual, la balanza de pagos de los Estados Unidos arroja a ese respecto un superávit con la mayoría de los países, con algunas excepciones como Francia y Suecia. El superávit casi se duplicó entre 2004 y 2008, y descendió después a unos 60.000 millones de dólares EE.UU. en 2009 (gráfico III.3).

5.Aparte de la Ley PRO-IP de 2008, no se han introducido modificaciones importantes en la legislación en materia de propiedad intelectual: el cuadro III.13 infra es el mismo que figura en el informe del anterior Examen de las Políticas Comerciales de los Estados Unidos. La Ley PRO-IP tiene por objeto mejorar la observancia de los derechos de propiedad intelectual mediante el incremento de las sanciones y la mejora de los recursos destinados a la investigación. Además, en virtud de esa Ley se creó el puesto de Coordinador de la Observancia de la Propiedad Intelectual (IPEC) en la Oficina Ejecutiva del Presidente, en sustitución del Consejo Nacional para la Coordinación de la Observancia de las Leyes de Propiedad Intelectual. El IPEC se ocupa de formular el plan estratégico de la Administración para luchar contra el robo de propiedad intelectual y colabora con los organismos encargados de la observancia de la propiedad intelectual en la aplicación efectiva y eficiente de ese plan. El IPEC estableció un grupo de trabajo interorganismos para apoyar esas actividades y ha recibido información y contribuciones importantes de los organismos estadounidenses competentes, el público y la industria. Actualmente, el IPEC está examinando la información y las observaciones recibidas como parte del proceso de formulación de la estrategia.




6.Están también en vigor la Ley relativa a los pagos por transmisiones en la Web de 2008 y la Ley relativa a los pagos por transmisiones en la Web de 2009.213 Esas Leyes permiten que la industria de la grabación negocie las regalías con las estaciones de radio de Internet y las empresas comerciales de transmisión en la Web. En el marco de ambas Leyes se llegó a varios acuerdos, cuyos términos han sido publicados por la Oficina de Derecho de Autor de los Estados Unidos en avisos del Federal Register con fecha 3 de marzo, 17 de julio y 12 de agosto de 2009.214

Cuadro III.13

Resumen de la protección de la propiedad intelectual en los Estados Unidos de conformidad con las obligaciones dimanantes del Acuerdo sobre los ADPIC, 2010


Forma

Legislación principal

Ámbito

Duración

Derecho de autor y derechos conexos

Ley de Derecho de Autor, título 17 del Código de los Estados Unidos

Derechos de los autores en los dominios artístico, literario y científico. Para disfrutar de la protección del derecho de autor la obra ha de ser una creación original.

Vida del autor más 70 años para obras creadas el 1º de enero de 1978 o con posterioridad a esa fecha.

En el caso de obras anónimas, obras publicadas bajo seudónimo y obras creadas por encargo remunerado, la protección se extiende a 95 años a contar de su publicación o 120 años a contar de su creación, si este último plazo fuera menor.

Indicaciones geográficas

Ley Lanham de 1946, modificada (15 USC 1051 y siguientes), y Ley Federal de Administración de Alcoholes de 1935

Protección contra el uso indebido de signos y nombres geográficos importantes en el ámbito vitícola.

Sin límite.

Dibujos y modelos industriales

Ley de Patentes de los Estados Unidos, incorporada en el título 35 del Código de los Estados Unidos

El diseño ornamental de un producto tiene derecho a la protección que se otorga a los dibujos y modelos industriales, a condición de que sea nuevo.

14 años desde la fecha de la concesión.

Patentes

Ley de Patentes de los Estados Unidos, incorporada en el título 35 del Código de los Estados Unidos

Las invenciones nuevas, útiles y no evidentes. Se aplica a procedimientos, máquinas, manufacturas y composiciones de materia, o a su mejora.

20 años desde la fecha de la solicitud.

Protección de las obtenciones vegetales

Modificaciones de 1994 a la Ley de Protección de las Obtenciones Vegetales (7 USC 2321 y siguientes)

Obtenciones vegetales que no se hayan vendido anteriormente con fines de explotación de la obtención en los Estados Unidos más de un año antes de la fecha de la solicitud, ni fuera del territorio de los Estados Unidos más de cuatro años antes de la fecha de la solicitud, o, en el caso de árboles o vides, más de seis años antes de la fecha de la solicitud.

20 años desde la fecha de emisión del certificado en los Estados Unidos.

Topografías de circuitos integrados

Ley de Protección de las Plaquetas de Semiconductores de 1984

Se concede protección a las topografías de productos microelectrónicos semiconductores que sean originales (si son el resultado del esfuerzo intelectual del propio creador) y no son básicas, corrientes o familiares en esa rama de producción en el momento de su creación.

10 años desde la fecha de la solicitud (o desde su primera utilización, si esta fecha fuera anterior).

Marcas de fábrica o de comercio

Ley Lanham de 1946, modificada
(15 USC 1051 y siguientes)

Todo signo utilizado para identificar y distinguir las mercancías o servicios de una empresa de los de otra.

10 años desde la fecha de registro; puede ser renovada indefinidamente siempre que la marca de fábrica o de comercio se utilice en operaciones comerciales legítimamente reglamentadas por el Congreso.

Secretos comerciales

Ley de Espionaje Industrial de 1996 y leyes de los estados

Cualquier información, incluidas las fórmulas, dibujos, compilaciones, programas, dispositivos, métodos, técnicas o procesos, que no sea conocida en general por la parte pertinente del público, que proporcione un beneficio económico al titular y que sea objeto de esfuerzos razonables para mantenerla en secreto.

Indefinida.


Nota: En algunos casos puede aplicarse a la propiedad intelectual protección con arreglo al derecho consuetudinario.

Fuente: Organización Mundial de la Propiedad Intelectual; Departamento de Comercio de los Estados Unidos; y notificaciones a la OMC.


b) Patentes

7.La potestad de establecer leyes sobre patentes y derecho de autor en los Estados Unidos se basa en el artículo 8 de la Constitución, "Facultades del Congreso", entre las que figuran las de "regular el comercio con otras naciones" y "promover el progreso de la ciencia y las artes útiles, concediendo a autores e inventores el derecho exclusivo sobre sus respectivos escritos y descubrimientos por períodos limitados".215 Los Estados Unidos son el único país que otorga protección mediante patente sobre la base del principio del primer inventor en vez del primer solicitante.

8.En el título 35 del Código de los Estados Unidos se expone la legislación sobre patentes.216 Se dispone que: "Quien invente o descubra un proceso, máquina, manufactura o composición de la materia nuevos y útiles, o una mejora nueva y útil de ellos, podrá obtener una patente de los mismos, con sujeción a las condiciones y prescripciones del presente título."217 La duración de la patente es de 20 años a partir de la fecha de presentación de la primera solicitud de protección; ese plazo puede ajustarse para tener en cuenta retrasos administrativos durante el examen de la solicitud218, como ha confirmado en 2010 el Tribunal Federal de Apelación en el asunto Wyeth v. Kappos.219

9.En junio de 2010, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos emitió su decisión en el asunto Bilksi v. Kappos. En esta decisión se establece que, puesto que la legislación no los excluye categóricamente, los métodos empresariales reivindicados pueden considerarse materia patentable siempre que no sean simplemente ideas abstractas. Además, el Tribunal señaló que la prueba de la máquina o transformación es un instrumento útil "para determinar si algunas invenciones reivindicadas son procesos con arreglo al artículo 101", pero no es el único criterio para determinar la patentabilidad de un proceso, lo que confirma que las reivindicaciones que no superen la prueba de la máquina o transformación pueden, no obstante, obtener protección mediante patente, aunque esas reivindicaciones deben cumplir las prescripciones legales en materia de patentabilidad en cuanto a novedad, no obviedad y descripción escrita.220

10.La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) prevé la presentación en línea de solicitudes de patentes; todo el proceso, incluso en el caso de patentes de dibujos y modelos, modelos de utilidad y plantas, se muestra en un diagrama con hipervínculos que permiten obtener información más detallada en su sitio Web.221

11.La USPTO ha seguido aplicando el Plan Estratégico 2007-2012, que se considera como un "documento en constante evolución que la USPTO examina, perfecciona y actualiza continuamente para adaptarlo a los cambios en las condiciones y para incorporar las mejores ideas de la comunidad de la propiedad intelectual y de otros círculos". La presentación electrónica de solicitudes de patentes ha seguido aumentando: del 2,2 por ciento de las solicitudes totales en el ejercicio fiscal de 2005 al 82,5 por ciento en el de 2009; el número de solicitudes de patentes se elevó de 409.532 en 2005 a 496.886 en 2008, y disminuyó después ligeramente en 2009 (485.500). El tiempo que lleva expedir una patente tras la presentación de la solicitud continuó aumentando -de 29 meses en 2005 a 35 meses en 2009-, aunque el principal objetivo estratégico de la USPTO es "optimizar" la calidad de las patentes y la duración de la tramitación.222 La USPTO ha establecido objetivos con respecto al plazo de tramitación de las patentes, que suele cumplir, pero los propios objetivos son plazos más largos cada año (cuadro III.14).

Cuadro III.14

Meses que lleva la tramitación de las patentes


Año

Tiempo medio hasta la adopción de la
primera medida

Tiempo medio hasta su ultimación


Objetivo

Tiempo real

Objetivo

Tiempo real

2005

21,3

21,1

31,0

29,1

2006

22,0

22,6

31,3

31,1

2007

23,7

25,3

33,0

31,9

2008

26,9

25,6

34,7

32,2

2009

27,5

25,8

37,9

34,6


Fuente: USPTO.


12.El tiempo que se tarda en la tramitación de las solicitudes y, al mismo tiempo, la mejora de la calidad, son un objetivo fundamental para la USPTO. Además de incrementar considerablemente la proporción de solicitudes presentadas por vía electrónica, la USPTO ha aumentado también la contratación y formación de examinadores de patentes a través de su Academia de Formación sobre Patentes, que en 2009 obtuvo el certificado ISO 9001:2008. La USPTO tiene también otros programas relacionados con la mejora del plazo de tramitación: por ejemplo, la obtención de respuestas a las propuestas de establecimiento de un sistema de examen diferido; y la puesta en marcha de un programa de examen acelerado.

13.En 2008, la USPTO recibió 257.818 solicitudes de patentes de residentes de los Estados Unidos y 239.068 de residentes de países extranjeros. Ese mismo año expidió 93.726 patentes a residentes de los Estados Unidos y 90.713 a residentes extranjeros.223 El número de solicitudes y el proceso, necesariamente complejo, de examinarlas ponen de manifiesto la tarea con que se enfrenta la Oficina y la importancia atribuida al plazo de tramitación.

14.Las decisiones de los examinadores de patentes de la USPTO pueden ser objeto de recurso ante la Junta de Apelaciones e Interferencias de Patentes (BPAI) de la USPTO, cuyas decisiones pueden a su vez apelarse ante el Tribunal Federal de Apelación (CAFC) y el Tribunal Supremo. En el ejercicio fiscal de 2009 fueron objeto de apelación ante la BPAI 15.483 asuntos.224

c) Marcas de fábrica o de comercio e indicaciones geográficas

15.El registro de una marca de fábrica o de comercio en la USPTO no es esencial para obtener protección jurídica, ya que los derechos se adquieren mediante el uso de la marca en operaciones comerciales. No obstante, el registro confiere derechos adicionales, entre ellos los siguientes: imposibilidad de impugnación tras cinco años de uso no controvertido; presunción legal de propiedad; y derecho a utilizar la marca en relación con los bienes o servicios identificados en el registro. Las marcas de fábrica o de comercio utilizadas exclusivamente en un estado pueden inscribirse en el registro de las autoridades de ese estado. La presentación de una solicitud en la USPTO puede basarse en el uso de la marca en el comercio o en la intención de hacerlo, pero el registro de una marca de fábrica o de comercio en la USPTO requiere, con algunas excepciones, su uso real en operaciones comerciales que pueda reglamentar el Congreso de los Estados Unidos (por ejemplo, operaciones comerciales interestatales o entre los Estados Unidos y otro país).

16.Los Estados Unidos ofrecen protección a las indicaciones geográficas (IG) para todas las clases de bienes y servicios mediante su sistema de marcas de fábrica o de comercio; las solicitudes se tramitan por conducto de la USPTO, que afirma que las IG pueden considerarse un "subconjunto" de las marcas de fábrica o de comercio.225 Una IG, al igual que una marca de fábrica o de comercio, no puede registrarse si se considera un término genérico, es decir, cuando identifica una categoría o género de producto que puede tener cualquier procedencia, a diferencia de un término que identifique la fuente de producción o fabricación del producto.226

17.Como en el caso de las patentes, las decisiones sobre solicitudes presentadas a la USPTO pueden ser objeto de recurso ante la Junta de Litigios y Recursos en materia de Marcas (TTAB), de donde pasan a los tribunales.

18.En el caso de las solicitudes presentadas por nacionales de otros países en virtud del Convenio de París y el Protocolo de Madrid, no se exige demostrar el uso de una marca de fábrica o de comercio para registrarla.227 No obstante, sí se requiere el uso a efectos de mantener el registro. De conformidad con el Protocolo de Madrid, los solicitantes que presenten una solicitud en la USPTO pueden presentar una solicitud internacional.

19.El número de solicitudes de registro de marcas de fábrica o de comercio aumentó de 323.501 en 2005 a 401.392 en 2008, y disminuyó después a 352.051 en 2009. De las solicitudes recibidas en 2009, 274.603 fueron presentadas por residentes de los Estados Unidos y 77.448 por residentes de países extranjeros. En promedio, la tramitación de una solicitud hasta su aceptación o denegación inicial lleva 2,7 meses.228 Prácticamente todas las solicitudes se presentan a través del Sistema de Solicitud Electrónica de Marcas de Fábrica o de Comercio (TEAS).

20.Las marcas de fábrica o de comercio se rigen por la Ley Lanham (de Marcas de Fábrica o de Comercio) de 1946 (título 15, capítulo 22 del Código de los Estados Unidos).229 En el período objeto de examen no se promulgó nueva legislación específica en la materia digna de mención. En 2009, la Junta de Litigios y Recursos en materia de Marcas emitió una opinión que aclaraba que una parte extranjera no puede ya basarse en la Convención de Santiago para oponerse a una solicitud de marca de fábrica o de comercio presentada en los Estados Unidos.230 Además, en octubre de 2008, los Estados Unidos ultimaron el proceso de ratificación del Tratado de Singapur sobre el Derecho de Marcas, que entró en vigor en marzo de 2009.

d) Derecho de autor

21.Al igual que en el caso de las patentes, y a diferencia del de las marcas de fábrica o de comercio, en los Estados Unidos la facultad de legislar sobre el derecho de autor reside en el Congreso en virtud del artículo 8 de la Constitución (véase supra). La protección del derecho de autor en el marco de la legislación estadounidense es de duración limitada: actualmente, la vida del autor más 70 años. En el caso de las obras creadas por encargo remunerado, la protección se extiende a 120 años a contar de su creación o a 95 años a contar de su publicación, si este último plazo fuera menor. Aunque para obtener la protección del derecho de autor no se exige el registro, éste proporciona algunas ventajas. El registro prevé la posibilidad de pago de daños y perjuicios legales y honorarios de abogados en asuntos civiles, establece una constancia pública de la reclamación del derecho de autor y permite al titular de un derecho de autor asentar el registro en el Servicio de Aduanas y Protección de Frontera a fin de obtener protección contra la importación de copias infractoras.

22.En el título 17 del Código de los Estados Unidos se expone la legislación en materia de derecho de autor.231 La Oficina de Derecho de Autor de los Estados Unidos, departamento separado de la Biblioteca del Congreso, se ocupa de registrar reclamaciones, mantener registros, prestar asesoramiento al Congreso sobre cuestiones de derecho de autor, y recibir y distribuir regalías con arreglo a algunas de las licencias legales previstas en la Ley de Derecho de Autor. Está también encargada de representar a los Estados Unidos en reuniones internacionales. Los Estados Unidos son parte en la Convención de Ginebra sobre los Fonogramas, la Convención Universal sobre Derecho de Autor, el Convenio de Berna, el Tratado de la OMPI sobre Derecho de Autor y el Tratado de la OMPI sobre Interpretación o Ejecución y Fonogramas (WPPT). No son parte en la Convención de Roma, y gozan de una exención del WPPT con respecto a los derechos de radiodifusión y ejecución pública.

23.El registro del derecho de autor puede realizarse en línea a través del sistema electrónico de la Oficina de Derecho de Autor, establecido en 2008 en sustitución de varios sistemas más antiguos. La proporción de reclamaciones de derecho de autor presentadas por vía electrónica ha aumentado del 54 por ciento en el ejercicio fiscal de 2009 al 75 por ciento en el de 2010. En el ejercicio fiscal de 2009, la Oficina de Derecho de Autor recibió 532.370 reclamaciones y registró 382.086. Se realizaron también 1.067 registros previos. En general, el servicio de registro previo, establecido en 2006, se utiliza en el caso de obras no publicadas en esferas en que existen antecedentes de infracción antes de la distribución comercial autorizada.232

24.En caso de denegación del registro de un derecho de autor, el solicitante puede pedir su reconsideración por el Programa de Registro e Inscripción y, posteriormente, por la Junta de Examen de la Oficina de Derecho de Autor. En el ejercicio fiscal de 2009, dicho Programa examinó inicialmente 408 solicitudes de reconsideración y revocó 93 denegaciones. Ese mismo año, la Junta de Examen de la Oficina de Derecho de Autor formuló decisiones finales sobre 46 obras: en 45 de los casos se confirmó la denegación.

e) Actividades encaminadas a la observancia

25.La USTR ha seguido realizando anualmente exámenes para determinar si en otros países se ofrece una protección adecuada y eficaz a la propiedad intelectual, y los efectos de esa protección en el acceso a los mercados de personas de los Estados Unidos, conforme al artículo 182 de la Ley General de Comercio y Competencia de 1988 (artículo 301 especial). El proceso de examen realizado en 2010 en el marco del artículo 301 especial abarcó la protección y observancia de los derechos de propiedad intelectual en 77 interlocutores comerciales.233 Según el informe: 11 países figuran en la Lista de vigilancia prioritaria234; 29 se hallan en la Lista de vigilancia de nivel inferior235; y 1 seguirá sujeto a la vigilancia prevista en el artículo 306 de conformidad con un Memorándum de Entendimiento bilateral en el que se establecen objetivos y medidas para abordar los problemas en materia de derechos de propiedad intelectual existentes en ese país.236 Tres países han sido eliminados totalmente de la Lista237 y, en el caso de dos países, se han anunciado exámenes extracíclicos para evaluar los progresos realizados en cuestiones específicas relativas a los derechos de propiedad intelectual antes de que comience el próximo examen en 2011.238

26.En el artículo 337 de la Ley Arancelaria de 1930, se declaran ilegales "los métodos desleales de competencia y los actos desleales relacionados con la importación o la venta de artículos en los Estados Unidos si esos actos o métodos tienen por efecto o tienden a destruir o causar un daño grave a una rama de producción nacional, a impedir el establecimiento de tal rama de producción, o a limitar o monopolizar el comercio en los Estados Unidos". El requisito de daño no se aplica en los casos de presunta infracción de patentes, marcas de fábrica o de comercio registradas a nivel federal, derechos de autor, medios de enmascaramiento o diseños de cascos de naves válidos de los Estados Unidos. Las investigaciones en el marco del artículo 337 son iniciadas por la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC); jueces de derecho administrativo formulan una determinación inicial en cuanto a la existencia de infracción/contravención de la ley, que la USITC examina a continuación. Si la USITC determina que existe infracción del artículo 337, puede dictar una orden de denegación de entrada o un mandamiento de cesación y desistimiento, o ambos. Si dicta una orden de denegación de entrada, el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras recibe instrucciones de impedir la entrada en los Estados Unidos de mercancías infractoras procedentes de entidades específicamente identificadas (órdenes de denegación de entrada limitadas) o de cualquier fuente (órdenes de denegación de entrada generales). El Presidente puede anular una orden de la USITC en un plazo de 60 días. Las determinaciones formuladas por la USITC en virtud del artículo 337 pueden ser objeto de recurso ante los tribunales federales.

27.En 2008 y 2009 se iniciaron 72 investigaciones en el marco del artículo 337; casi todas se referían a reclamaciones relativas a derechos de propiedad intelectual, en particular infracciones de patentes. A principios de abril de 2010 había 79 órdenes de denegación de entrada pendientes (en comparación con 66 órdenes comunicadas en el anterior Examen de los Estados Unidos), que afectaban a las importaciones de diversos productos, entre ellos maquinaria y equipo, productos eléctricos y electrónicos, algunos bienes de consumo duraderos, productos farmacéuticos y químicos, y artículos de consumo.

28.En el ejercicio fiscal de 2009, dependencias del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras y del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas del Departamento de Seguridad Interior realizaron 14.841 confiscaciones de mercancías falsificadas y pirateadas por un valor en el mercado interior de 260,7 millones de dólares EE.UU. El número de confiscaciones fue ligeramente inferior al de las efectuadas en el ejercicio fiscal de 2008 (14.992), cuyo valor en el mercado interior fue de 272,7 millones de dólares EE.UU. El principal producto confiscado siguió siendo el calzado (38 por ciento del valor total).239


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