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Soborno público: La represión política es todo lo efectiva que tendría que ser la lucha contra el delito

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Soborno público: La represión política es todo lo efectiva que tendría que ser la lucha contra el delito.

Eliécer Ávila, Puerto Padre, | 12-07-2012 - 5:14 pm.

El Estado negocia inmunidad a cambio de silencio. El día que multaron a mi padre por hospedar en su casa a una extranjera no pudimos dormir. Avanzada la madrugada nos pusimos a conversar intentando entender toda aquella locura, y una cosa nos quedó clara a los dos: aquí todo está puesto en la represión política, por lo demás se puede caer el mundo.

Llegamos a esta conclusión después de analizar todos los casos que conocíamos de delincuentes de todo tipo, que no eran ni siquiera molestados, aun siendo pública sus actividades y sus negocios, fundamentalmente las personas vinculadas a la actividad estatal, ya que no queda un solo lugar o rama administrativa que no esté corrompida hasta los huesos.

Hacía unos días había conversado con un señor que pasó cuatro años en prisión y pudo ver incluso cómo en esos centros muchos se enriquecen a costa de los reclusos, sus familias, el combustible, los alimentos. Y no hay nadie capaz de ponerle freno a ese drama.

Por otra parte, conocemos decenas de casos, sobre todo de robos e incluso asesinatos, que no han sido resueltos.

Últimamente, la moda policial es que, si te roban algo, lo investigues tú y, si das con el ladrón y tienes todas las pruebas, les avises, porque ellos no tienen carros ni recursos para andar por los campos en estas tareas.

Así se lo informaron textualmente a varios campesinos del pueblo a los que les han robado su vaquita o su yunta de bueyes. Uno de ellos fue, hasta hace unos años, auxiliar de la propia policía.

En este contexto, cuando uno ve los medios, los hombres y los recursos que se malgastan para vigilar, perseguir, molestar, reprimir y amenazar a personas que nunca han cometido ni cometerán delitos, es fácil darse cuenta de cuán enfermo está este sistema.

Fíjense si tener una opinión política equivale a enfrentar problemas con la ley, que la mayoría de mis amigos que tienen un trabajo en una panadería o en una bodega, o que hacen un negocito en la casa, se las arreglan para verme sin que el encuentro sea público y algunos hasta me han pedido que no vaya a su trabajo. "Tú sabes que todos pensamos igual, pero en la pincha están los chivatones del PCC que te ponen el pie y ya tú sabes".

Para mí es más que triste oír esas cosas, primero porque no sé cómo un hombre de verdad puede aceptar esas reglas de vida y, más triste todavía, es ver cómo ese soborno es general en todo el país.

Un amigo español me comentó hace años que durante la dictadura de Franco, sobre todo en la última etapa, se podía tener cualquier negocio o hacer lo que quisieras en la esfera económica. Lo que no se toleraba era cuestionar su poder y su gobierno, porque si lo hacías entonces sí te iba a ir mal en todo.

Hoy estamos entrando en Cuba en una etapa parecida. No obstante, me queda la satisfacción de conocer otros cubanos que, pese a todo, no aceptarán el soborno, que ya es público, y seguirán pensando en el bien común, que no es más que construir otro modelo de sociedad donde nadie esté obligado a callar para sobrevivir a escondidas y sin dignidad.

Economía: Cooperativismo contra libertad económica

El modelo ha fracasado en todas las épocas y países, pero permite seguir con el freno estatal a la economía.

Roberto Álvarez Quiñones, Los Angeles, | 12-07-2012 - 10:17 am.


El anuncio el 9 de julio pasado en La Habana de que el gobierno de Raúl Castro estudia la creación de cooperativas de trabajadores en los servicios de transporte, gastronomía y otros, forma parte de una estrategia del régimen para impedir que la economía cubana cuente con un pujante sector privado independiente.

Días después de darse a conocer un alza enorme en los impuestos para los productos y artículos que llevan a la isla quienes viajan a visitar a sus familiares —que hará disminuir el suministro de materiales y artículos necesarios para el funcionamiento de las "paladares" y otros oficios por cuenta propia—, el presidente de la Sociedad de Cooperativismo de Cuba, Alberto Rivera, reveló otro obstáculo socialista para el resurgir de la propiedad privada individual y que, a la vez, le garantizará al Gobierno mantener el enfermizo control de "vida y hacienda" en toda la sociedad.

De manera que no importa cuántos viajes hagan a Pekín y Vietnam el dictador u otros miembros de la nomenklatura, mientras los Castro estén a cargo del país, en Cuba no habrá reformas reales y mucho menos la posibilidad de que brote una consigna parecida a aquella de "enriquecerse es glorioso", lanzada por Deng Xiaoping, que fue el fondo musical de las reformas capitalistas que sacudieron a China de su atraso milenario.

El cooperativismo es tan antiguo como la civilización misma. Existía ya en Babilonia y había cooperativas de servicios funerarios y de seguros en la Grecia clásica y en Roma. Platón en su obra La República idealizó las cooperativas y la propiedad colectiva para imaginar la sociedad perfecta. Pero en el caso de la Cuba actual no hay que buscar tan atrás la fundamentación de las cooperativas, pues emana de Friedrich Engels, Vladimir Lenin, y de la experiencia de la Yugoslavia comunista del mariscal Josip Broz Tito, su presidente vitalicio.

La propiedad comunal o estatal (su estadio superior) y el cooperativismo han sido la espina dorsal de todas las utopías y proyectos de sociedades ideales que se le han ocurrido a los soñadores sociales a lo largo de la historia humana. Pero, o no han podido ponerse en práctica por irrealizables, o ya llevados a la realidad han fracasado todos, debido a que si bien tales experimentos humanísticamente suenan muy bonito (y lo son), en el plano económico no funcionan y ahí termina todo. O sea, lejos de impulsar el desarrollo económico y el bienestar de la gente, lo frenan.

No es difícil comprender que si en un grupo humano los más talentosos, productivos y esforzados en el trabajo tienen que sostener con el fruto de sus innovaciones, su abnegación y su trabajo "fuera de serie" a los menos capaces y los que no se esfuerzan mucho, simplemente no hay incentivo para seguir poniendo ese "extra" ingenioso y eficiente. Y ese "extra" fue el que edificó el mundo moderno que hoy conocemos, y que no existiría de haber tenido éxito la República platónica.

Por eso hace ya 2.600 años Aristóteles rechazó la propiedad comunal (léase comunista) propuesta por su maestro Platón, y afirmó que la propiedad privada era superior porque la "diversidad de la humanidad es más productiva" y porque "los bienes cuando son comunes reciben menor cuidado que cuando son propios".

Antes que Aristóteles, el también filósofo griego Demócrito había ensalzado las ventajas de la propiedad privada, pues "permite el desarrollo y facilita el progreso". Y en el siglo XIII, en plena Edad Media, el filósofo y clérigo Tomás de Aquino advirtió que sin propiedad privada no hay economía, y escribió: "el individuo propietario es más responsable y administra mejor".

Pero volviendo a las fuentes nutricias del cooperativismo futuro en Cuba, debemos recordar que a la muerte de Karl Marx fue Engels quien lo sustituyó como líder mundial de los comunistas, y en 1894 escribió grandes elogios a las cooperativas agrícolas, a las que consideraba vitales para la "gran cooperativa nacional de producción" comunista.

Lenin, en 1923, pocos meses antes de morir, publicó en el diario Pravda un artículo titulado "Sobre la cooperación", en el que sentenció (con fuerza de dogma) que "siendo la clase obrera ya dueña del poder… en realidad solo nos queda la tarea de organizar a la población en cooperativas. Consiguiendo la máxima organización de los trabajadores en cooperativas, llega por sí mismo a su objetivo el socialismo".

Bastante antes, socialistas utópicos enemigos de la propiedad privada y del capitalismo propusieron sociedades paradisíacas basadas en el cooperativismo. El inglés Robert Owen (1771-1858), desarrolló incluso un nuevo modelo de producción de hilados en New Lanark, con 2.500 obreros cooperativistas que vivían en una colonia comunitaria de corte celestial.

Sus contemporáneos franceses Charles Fourier y Leonard Sismondi hicieron algo parecido, al igual que el también socialista y anticapitalista francés (pese a que tenía "sangre azul" ) Henri de Rouvroy, más conocido como el conde de Saint Simon. Y antes que ellos, en el siglo XVI, los ingleses Thomas Moro con su Utopía, o Francis Bacon con La Nueva Atlántida, ya habían sentado cátedra en cuanto a imaginarse sociedades idílicas basadas en el cooperativismo.

Fracaso yugoslavo

En el siglo XX, quien fue más lejos en materia de cooperativas socialistas de producción fue Yugoslavia tras la Segunda Guerra Mundial, con su "socialismo autogestionario". Las empresas eran propiedad del Estado, pero confiadas a los trabajadores para que las gestionaran y obtuviesen una buena parte de las ganancias. Recuerdo que dicho modelo era rechazado por Fidel Castro, y que el Che Guevara lo calificaba de "traición al socialismo".

La autogestión cooperativa en las empresas yugoslavas descansaba en la asamblea y el consejo obrero, el comité de gestión y el director. Pero, ojo, había un comité estatal comunista que intervenía en todas las áreas de la economía, nombraba a los directores de las empresas —controlados por el gobierno—, supervisaba el balance anual de cada empresa, el plan de inversiones, los productos a fabricar, etc.

El resultado fue que Yugoslavia nunca pasó de ser una economía emergente, muy a la zaga de las naciones capitalistas de Europa, que a partir de la postguerra dieron un salto espectacular en su desarrollo social, económico y tecnológico.

No hay que derrochar mucha imaginación para vislumbrar al Partido Comunista de Cuba y al gobierno manejando a su antojo las cooperativas de servicios —que no de producción todavía— que serán formadas en Cuba, como lo hacen con las Cooperativas de Producción Agropecuaria (CPA) de los campesinos y con las cooperativas llamadas Unidades Básicas de Producción Agropecuaria (UBPC), irrentables, y que constituyen un fiasco productivo asombroso.

Y es que los hermanos Castro se resisten al clamor popular, e incluso a los elementos más pragmáticos de la cúpula de poder, de que solo con productores privados, (aunque férreamente controlados por el Estado para que no "cojan mucha ala"), es que se podrá aliviar al menos la crisis desastrosa que sufre la economía cubana.

Esa alergia patológica a la libertad económica individual, para poder seguir explotando a los cubanos, explica esta absurda decisión de copiar a Yugoslavia 22 años después del colapso de su cooperativismo comunista.

Actualización del absurdo y avance hacia ninguna parte

¿Servirán los submarinos y los tanques para resolver problemas de la economía?

Eugenio Yáñez, Miami | 12/07/2012

No hay nada más inútil y frustrante que pretender mejorar cualquier cosa que no sirva para nada. Y mientras más seriamente se intente, más inútil y frustrante es el resultado.

Es lo que sucede en Cuba con la tan llevada, traída y cacareada, “actualización” del modelo, con la que Raúl Castro, en estos días peripatético, pretende oxigenar un cadáver que, además de rigidez, hace rato despide pestilencias que no dejan demasiado espacio a la esperanza. Sin embargo, ni la búsqueda de ayuda económica en China, Vietnam y Rusia, ni mucho menos la de armamentos, lograrán que el neocastrismo se levante y ande como si fuera San Lázaro.

A pesar de los esfuerzos de muchos pensadores y funcionarios para sustentar o justificar un “modelo” cada vez más surrealista y disfuncional, no hay manera de dar sentido al absurdo ni hacer coincidir objetivos con planes, mecanismos, intereses, intenciones, dirigentes y estilos, donde cada quien mira solamente hacia sí, y a pesar de todo lo que se proclama, nadie trabaja coordinadamente ni a nadie le interesa hacerlo: un modelo perfecto de “capitalismo salvaje”.

No se trata de “imperialismo”, “mafia de Miami”, “bloqueo”, “crisis internacional”, “sequía”, “huracanes”, “gusanera”, “campañas contra Cuba”, “mercenarios”,“agentes de la CIA”, sino de problemas y dificultades derivados de las profundas deficiencias intrínsecas y genéticas del sistema, de eso que el régimen llama “socialismo” por llamarle de alguna manera, pero que ni los mismísimos Marx y Engels serían capaces de explicar hoy en qué consiste ni lo que pretende.

El régimen padece insuficiencias innatas que no las puede extirpar o aliviar ni el más organizado de los partidos comunistas, ni tampoco los “cuadros” más brillantes; imposible “perfeccionar” un árbol que, al nacer torcido, no endereza su tronco: tarea que debería quedar para el reino de lo divino, pero se supone que los comunistas sean ateos.

Ante estas realidades, ¿para qué está buscando Raúl Castro en Rusia submarinos, tanques y nuevas tecnologías militares, según la prensa rusa? ¿Acaso para enderezar la economía o “actualizar” el sistema? ¿Para producir alimentos? ¿Para construir viviendas? ¿Para obtener agua potable? No será para combatir a Estados Unidos, que no pretende invadir a Cuba, a pesar de la interminable propaganda del régimen en este sentido. Y, además, no estamos en la época de las guerrillas del Segundo Frente oriental. Si EEUU atacara la Isla, de nada servirían esos tanques y submarinos rusos en una guerra sofisticada y digital, en que aviones, misiles y computadoras deciden las acciones combativas.

Los problemas son reales y tienen que ver con los tiempos de Raúl Castro, que ya cubren seis años desde julio del 2006: el famoso vaso de leche que no aparece; o la reforma migratoria que no se materializa, o la tierra entregada en usufructo sin condiciones para trabajarla; o los créditos a particulares para construcción y reparación de viviendas, que no alcanzan para mucho, o el fracaso absoluto de la producción agropecuaria estatal, o los derrumbes de edificios y viviendas, o la corrupción, o la crisis del transporte, o las indisciplinas laborales, o la crisis en la educación, o los deterioros permanentes en la salud pública, o la fuga de deportistas y profesionales, o la descapitalización del país, o los salarios insuficientes para vivir, o… inacabable la lista. Se supone que todo eso está en “perfeccionamiento” o “actualización”, ¿no?

Sin embargo, ¿cuál de esos problemas se resuelve con submarinos y tanques? La propaganda oficial se centra en problemas “locales” y “la burocracia” en abstracto, es decir, juega con la cadena, nunca con el mono. Cada vez que intentan resolver un problema y le dedican un poco de atención, surgen dos o tres nuevos, derivados de la forma en que funciona el que se quiere resolver, y entonces hay cada vez más problemas, mucho más complicados, complejos y difíciles que el que se pretendía resolver. Así se van multiplicando como reacción en cadena. Crisis que no puede decirse que sea muy difícil de resolver, porque es imposible hacerlo.

Tratando de organizar los contratos, para darle solidez a la burocrática planificación centralizada, el conflicto que más sale a flote recientemente, por entre el marabú, la moringa y las “mini-reflexiones” de quien tú sabes, es el de los incumplimientos de los pagos entre empresas productoras y receptoras de productos y servicios, es decir, entre vendedores y compradores, que el argot del eufemismo oficial en Cuba le llama “impago”, y que en buen castellano debería llamarse relajo.

Si los compradores no pagan, los productores no pueden seguir produciendo. Y si los productores no producen no tienen nada que vender, y los compradores nada que comprar (eso que Marx llamaba reproducción simple y ampliada, ¿recuerdan, señores marxistas?). Y si no hay ni vendedores ni compradores, no funciona la economía, no se “realiza” la mercancía (¿recuerdan, señores marxistas?). Entonces, ¿qué importancia tiene que haya miles o millones de militantes del partido tratando de resolver los problemas? ¿De qué sirve que los chinos otorguen algunos créditos, los vietnamitas regalen toneladas de arroz, y los rusos ayuden a perforar petróleo?

Y si está claro que ni con el apoyo de chinos, vietnamitas y rusos se pueden resolver los problemas de la economía, ¿qué sentido tiene buscar submarinos y tanques? Porque no pensará nadie que volverá el tiempo de los subsidios soviéticos al Gobierno cubano.

¿A que se reduce, entonces, la “actualización del modelo” neocastrista? A más de lo mismo, a promesas incumplidas, a interminables reuniones que conducen a ninguna parte, a pedir donaciones y créditos a gobiernos que estén dispuestos a darlos.

¿Nada más? Sí, como no: también a buscar submarinos y tanques de guerra.

© cubaencuentro.com


Las amistades peligrosas de Raúl Castro

Por Alvaro Alba*

Publicado el Jueves, 12 Julio 2012 11:36

Por Café Fuerte

Hanoi, Pekín y Moscú fueron las tres capitales que Raúl Castro escogió para su gira internacional. Antes de salir de La Habana ya sabía que pasaría por Rusia, pues así se lo pidió al ahora primer ministro ruso Dimitri A. Medvedev cuando se encontraron en la Cumbre de Río el pasado mes de junio, pero la  prensa oficial cubana solo reportó las estadías oficiales en China y Vietnam, obviando la de “trabajo” en la Federación Rusa.

En su encuentro con el primer ministro Medvedev, un tercio de la conversación estuvo dedicada a quien Castro calificó de “mi primer amigo soviético”, el ex teniente general de la KGB  Nikolai Leonov.

El gobernante cubano confesó a Medvedev su deseo de que las relaciones de Cuba y Rusia sean como su amistad con Leonov. Recordó que ambos se conocieron en 1953, cuando atravesaron el Atlántico en el buque italiano Andrea Gritti. Leonov, recién graduado del Instituto de Relaciones Internacionales, asumiría un cargo en la embajada de México y Castro viajaba a La Habana procedente de Rumania, adonde había asistido a una reunión de las Juventudes Socialistas, recordó el gobernante cubano.

Un viejo camarada

Tres años después, cuando organizaban los cubanos en México la expedición para desembarcar en la isla, Leonov ya no era estudiante de la UNAM, sino un funcionario de la embajada soviética que socializaba con Ernesto Guevara y Raúl Castro. Cuando en junio de 1956  Fidel Castro, Universo Sánchez, Ramiro Valdés, Juan Almeida, Ernesto Guevara y otros fueron detenidos en México, a Leonov se le expulso del país.

Su conocimiento de los hermanos Castro ayudó a Leonov en una ascendente carrera en el KGB. Estuvo destacado en México y fue el último funcionario soviético que habló con Lee Harvey Oswald en septiembre de 1963, dos meses antes del asesinato a Kennedy.

En calidad de jefe de los analistas del KGB, acompañó en mayo de 1991 al director del KGB, Vladimir A. Kriuchkov, en su visita de cinco días a Cuba.  Eso sucedía tres meses antes del golpe de Estado contra Gorbachev, donde Kriuckov fue uno de los complotados.

Nikolai Leonov fue vicedirector del Departamento de América Latina del KGB, segundo al mando en el espionaje exterior y encabezó el Departamento de Análisis e Información del KGB hasta su desintegración en agosto de 1991, tras el golpe de Estado a Gorbachev, cuando pasó a retiro.

Del 2003 al 2007 fue miembro de la Duma rusa por la fracción “Patria”. Un primer intento en 1999 no fue exitoso. En sus memorias tituladas Tiempos difíciles, Leonov reconoce que fueron los “amigos cubanos” quienes en una de sus vacaciones en la isla le aconsejaron que se dedicara a la política.

Más recientemente, cuando en octubre del 2001 el presidente Vladimir Putin decidió cerrar la base de escuchas de Lourdes, fue Nikolai Leonov quien desde Moscú reafirmó la crítica que en La Habana hacia Castro por la medida.

En entrevista a la prensa rusa, Leonov reconoció en enero del 2009 que había estado en Cuba octubre del año previo repasando con Raúl Castro el mejoramiento de las  relaciones entre Rusia y Cuba.  Entonces visitaba la isla una delegación de la Iglesia Ortodoxa Rusa y en enero del 2009 Medvedev (presidente) y Putin (primer ministro) recibieron a Raúl Castro en Moscú.

Castro agradeció a  Medvedev que le permitiera viajar a Moscú, en visita de trabajo, como fue su propuesta durante un encuentro de ambos políticos en la Cumbre de Río. Ante los halagos de Castro al invierno ruso, el primer ministro le cursó una invitación para que asistiera a los XXII Juegos Olímpicos de invierno que se celebraran en Sochi del 7 al 23 de febrero del 2014. 

Aviones para Cuba y a esquiar en Sochi

En la reunión con el presidente Putin Castro, al igual que hizo por la mañana con Medvedev, llamó camarada al presidente ruso. El asesor presidencial Yuri Ushakov aseguraba a la prensa rusa que se entregarían a Cuba nuevos aviones, camiones Kamaz y piezas de repuestos por un valor de $5 millones de dólares.

El vicepresidente cubano Ricardo Cabrisas estuvo reunido con la gerencia de la empresa Zarubezhneft para conocer sobre el inicio de las perforaciones de petróleo en Cuba. Un comunicado de la compañía rusa anunció ese mismo día que las exploraciones en aguas profundas de la llamada Zona Económica Exclusiva quedaban aplazadas hasta noviembre.

Según fuentes del Kremlin, citadas por las agencias rusas, la cooperación entre Moscú y La Habana comprenderá no sólo la esfera monetaria, sino también, hidrocarburos, comunicaciones, incluido el sistema GLONASS, construcción naval y de ingeniería.

A primera hora del miércoles Castro se reunió con el Secretario del Consejo de Seguridad de Rusia Nikolai P. Patrushev,  ex director del Servicio Federal de Seguridad, FSB, un ex agente del KGB y compañero de Putin en los años de servicio en Leningrado.

Pero la repercusión en la prensa rusa de esta visita cubana de alto nivel no fue como en los tiempos de antaño.

El diario Izvestia le dedicó tres párrafos de una nota informativa de RIA-Novosti. El Pravda solo informa de su encuentro con el presidente Putin. Andrei Kolesnikov, del Komersant, dedicó una columna entera a la visita de Raúl Castro que tituló “El Líder de la Evolución Cubana”.  El periodista destaca que el “viejo amigo de Moscú vino a visitar a Vladimir Lenin y a Vladimir Putin”.  Recuerda que ya nadie le coloca flores a Lenin, y no sería mala idea que llevaran la momia para La Habana.

Solamente el canal gubernamental CR1 (Canal Uno) dedicó medio minuto con voz en off para mostrar imágenes del encuentro en la residencia campestre de Novo-Ogariovo, a las fueras de Moscú, entre los dos mandatarios.  La inundación en la región de Krasnodar, una nueva ley sobre condenas por difamación y otra para controlar sitios digitales y la entrada en la Organización Mundial del Comercio fueron los temas de las primeras páginas de la prensa rusa en estas jornadas.

*Periodista y analista político. Trabaja en la Oficina de Transmisiones para Cuba (OCB) en Miami.

Raul Castro taps old friend Russia for help
Posted: 12 July 2012


MOSCOW: Cuban leader Raul Castro sought on Wednesday to revive an historic but flagging friendship with Russia as he met Vladimir Putin for talks on economic relief for his sanctions-plagued communist state.
The Cuban leader's second visit to Russia since his 2006 assumption of power from older brother Fidel extends a recent revival of contacts that had ground to a halt when the Soviet Union fell apart two decades ago.
The Russian president called Cuba "not only our old partner but also our friend" and asked the younger Castro to pass on Russia's best wishes to the ailing 1950s revolution mastermind Fidel.
"We have had periods of different relations and they are more pragmatic today," Putin noted. "Still, everything that we amassed in past years is now a part of our shared wealth."
The 81-year-old Castro - arriving in Russia after missions to communist China and Vietnam - noted that "we live in a very complicated world" before the meeting was closed to the press.

 

 

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Russia's President Vladimir Putin (R) speaks with visiting Cuban leader Raul Castro as they meet in the Novo-Ogaryovo residence outside Moscow. (AFP/RIA-NOVOSTI - Alexei Nikolsky)

 

 

 












Castro began his visit by laying a wreath at the Tomb of the Unknown Soldier and then meeting Prime Minister Dmitry Medvedev for talks the Russian cabinet chief said focused on "ways in which we could use each other's potential."

The Kommersant business daily said Cuba was particularly interested in winning military agreements that could help Castro modernise his Soviet-era force of outdated tanks and submarines as well as other technology.

Kommersant noted however that this would put Russia's state arms export agency in conflict with US sanctions and that a 2010 request by Cuba to retrofit its Kalashnikov ammunition production plant has gone unfulfilled.

A formal Kremlin statement announcing Castro's arrival said the talks would focus on boosting broader economic cooperation while making no mention of possible military contacts.

Trade reached a meagre $224 million last year and may in fact suffer further on news that Spain's Repsol oil company was leaving the island after its exploratory wells came up dry.

An early bust to Cuba's offshore oil dreams could force the Russian state's Zarubezhneft foreign exploration unit to think twice about making a $2.9 billion shelf investment there by 2025.

Russian officials spoke of discussing new joint venture opportunities while offering no hint of being willing to extend interest-free loans or direct aid.

Castro's Moscow meetings come after he had won a promise in Beijing of just such assistance from Chinese President Hu Jintao.

He followed that visit with talks with Vietnam's communist leadership in Hanoi, after kicking the foreign talks off back home in Havana with a meeting with strongman Belarus leader Alexander Lukashenko.

Castro's latest foreign outreach comes as Cuba undertakes stuttering steps at economic liberalization aimed at ending some of the worst shortages while still keeping its socialist dream alive.

Washington's trade embargo on Cuba over its rights record began crippling the island's economy most severely once Moscow withdrew both its troops and assistance with the end of the Cold War.

Russia has been flush with petrodollars for large parts of the last decade and used foreign aid as a form of influence on regions where its interests collided with those of the United States.

But Putin decided to cut Moscow's losses on the island in 2000 when he told the elder Castro during an historic visit to Havana that he was closing a Soviet-era military listening outpost that delved deep into US territory.

- AFP/de


Plan to Drill for Cuban Oil Faces Delay

by  Andrew E. Kramer

The International Herald Tribune

|Thursday, July 12, 2012



A Russian state oil company will delay drilling its first exploratory well off the northern coast of Cuba, about 180 miles from Florida, after apparently struggling to find a suitable drilling rig that would not violate U.S. sanctions.

Cuba produces little oil now, but petroleum experts say the country's northern coastal waters could hold reserves, which may help revive the island's economy and ease its dependence on oil imported from Venezuela.

The Russian company, Zarubezhneft, said in a statement on Wednesday that it had planned to drill in August but now planned to start in November.

Half a dozen companies have signed deals to work in Cuban waters on projects that are alarming for the U.S. authorities because they are close to the United States but out of reach of its safety regulators. In places, Cuba's maritime border is 50 miles from the U.S. coast.

The update on the Russian company's plans came during a visit to Moscow on Wednesday by Raúl Castro, Cuba's leader and the brother of Fidel Castro. Raúl Castro is on a tour of former Communist allies, seeking investment. He stopped in Russia after visiting China and Vietnam. In Russia, he met with President Vladimir V. Putin, who asked that he relay the country's best wishes to his brother.

Zarubezhneft, a small state-owned company, obtained the exploration rights to four blocks off Cuba three years ago. In June, it contracted with a Cyprus-based drilling operator, Songa Offshore, for a rig.

Rigs have posed a challenge for oil companies operating in Cuba. They must have sufficiently few U.S.-made parts to avoid violating the trade embargo the United States imposed on Cuba 50 years ago. Yet the United States is a leader in the offshore drilling industry.

Songa Offshore, a company with ties to the Norwegian oil industry, once operated from offices in Houston but has since relocated to Singapore and Cyprus, according to its Web site.

After it contracted for the Songa rig, the Russians took the added precaution of hiring a third-party auditing company to confirm that the machine had fewer than 10 percent U.S.-made parts, Zarubezhneft said in its statement. That question settled, the rig is now sailing from Kuala Lumpur, Malaysia, to Cuba.

The Russians plan to drill at a site called Block L, near the Cuban coastal town of Cayo Santa Maria.


Exilio: Un tercio de los expresos cubanos acogidos por España desde 2010 se ha ido a otro país

Diario de Cuba, Agencias, Madrid, | 12-07-2012 - 2:12 pm.

Un tercio de los 115 expresos cubanos y 652 familiares que comenzaron a llegar a España hace dos años por un acuerdo entre el régimen castrista y el anterior Gobierno socialista ha abandonado España debido a la falta de trabajo y de ayudas económicas, informa EFE.

Estados Unidos ha sido el destino de la mayoría de los excarcelados que se han marchado.

De las 767 personas acogidas entre el 13 de julio de 2010 y abril del pasado año, son 34 disidentes y unos 185 familiares los que han optado por abandonar España, según datos facilitados a EFE por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH).

El principal desencadenante ha sido la crisis económica, unida a la decisión del Gobierno del Partido Popular de no ampliar el programa de integración que acordó el exministro de Exteriores Miguel Ángel Moratinos, a causa de los recortes presupuestarios.

El plan de acogida era de un año de duración, prorrogable seis meses, y consistía en el alquiler de vivienda mensual (unos 700 euros), manutención (180 euros por cada miembro de la familia), escolarización, abono transporte y asistencia médica.

El programa ha tenido un coste para el Gobierno español de unos 13 millones de euros, según informaron a EFE fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación.

Tras la muerte del periodista independiente Albert Santiago Du Bouchet, quien se quitó la vida en abril, quedan 80 expresos y unos 450 familiares repartidos en varias ciudades españolas, según las fuentes.

Una veintena de familias ha podido acceder a la Renta Mínima de Inserción, que ronda los 500 euros mensuales y cuya concesión depende de los gobiernos regionales.

Quienes no disponen de subsidio ni del Estado ni de los gobiernos regionales denuncian estar en una situación de "desamparo total", como Marcelo Cano, miembro del Grupo de los 75 disidentes condenados en la oleada represiva de 2003.

Cano vive con su tía de 84 años en un piso de alquiler en Guadalajara, cerca de Madrid, a cuyo dueño debe 2.480 euros, correspondientes a cuatro mensualidades.

"Si trabajase, dejaría de ser una carga para España", dijo a EFE Cano, médico de profesión.

Pese a la insistencia de Exteriores, el régimen cubano no ha facilitado la documentación para convalidar los diplomas profesionales.

Omar Rodríguez Saludes, otro integrante de los 75, se irá a Estados Unidos la próxima semana con los 17 familiares con los que llegó a Madrid en el primer contingente de exiliados.

"Me voy con mucho dolor, dejando una tierra que me abrió los brazos y donde reinicié una vida familiar que en Cuba se me negó", dijo Rodríguez desde Gijón (Asturias).

Sin recursos económicos desde enero, confiesa estar en una situación "sumamente difícil", muy alejada de lo que se esperó al llegar.

Algunos excarcelados endurecieron su protesta el pasado mes de abril con una acampada frente al Ministerio de Exteriores.

Este grupo lo integra una decena de expresos, de los últimos que llegaron a Madrid, que se sienten "engañados" por el anterior Gobierno y por el actual, como apunta Douglas Faxas, condenado a 20 años de cárcel por piratería, tenencia ilegal de armas y hurto.

"Responsable fue aquél (el del PSOE) por habernos traído y éste (el del PP) por habernos lanzado a las calles proclamándose amigo de la disidencia cubana", se quejó Faxas.

Varios familiares de disidentes han optado, incluso, por regresar a Cuba, una vía a la que no se pueden acoger los excarcelados por impedimento del Gobierno cubano.

Embargo: Obama prorroga suspensión de cláusula de la Ley Helms-Burton que castiga negocios extranjeros en Cuba

Según el presidente estadounidense, esta prórroga es “necesaria para los intereses nacionales de Estados Unidos y acelerará la transición a la democracia en Cuba”

Agencias, Washington DC | 13/07/2012

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, prorrogó este viernes seis meses la suspensión de una cláusula de la Ley Helms-Burton que permite entablar demandas contra las empresas extranjeras que negocien con propiedades confiscadas a estadounidenses por el régimen cubano, reportó la publicación digital lainformacion.com.

La disposición está incluida en el Capítulo III de la Ley Helms-Burton de 1996, que refuerza el embargo impuesto por Estados Unidos a La Habana, como medida de presión para alentar un cambio democrático en la isla.

En una carta a los presidentes de los comités de Asignaciones y de Relaciones Exteriores en ambas cámaras del Congreso, Obama indica que la prórroga de seis meses se aplicará desde el próximo 1 de agosto.

Según Obama, la prórroga de la suspensión es “necesaria para los intereses nacionales de Estados Unidos y acelerará la transición a la democracia en Cuba”.

La ley Helms-Burton castiga a las empresas extranjeras que hacen negocios en Cuba; permite entablar demandas contra compañías o personas que usen bienes expropiados por el gobierno cubano a ciudadanos o empresas estadounidenses, y niega el ingreso en Estados Unidos de directivos de esas empresas.

Sin embargo, los dos presidentes anteriores a Obama, el demócrata Bill Clinton y el republicano George W. Bush, prorrogaron la suspensión del Título III cada seis meses.

La ley Helms-Burton, nombrada así por sus promotores republicanos, el senador Jesse Helms y el representante Dan Burton, fue promulgada en marzo de 1996 tras el derribo, por parte de aviones de la Fuerza Aérea de Cuba, de dos avionetas del grupo anticastrista “Hermanos al Rescate”, en aguas internacionales del estrecho de la Florida.

En el incidente perecieron cuatro personas, tres de ellas estadounidenses y un exiliado cubano residente en Estados Unidos.

© cubaencuentro.com

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Embargo, Relaciones Cuba-EEUU: Estados Unidos impone multa millonaria a empresa de Vancouver por violar el embargo

Great Western Malting, uno de los mayores proveedores de cebada para cervezas en ese país, vendió malta de cebada a Cuba desde 2006 hasta 2009, según la Oficina de Control de Activos Extranjeros

Agencias, Miami | 13/07/2012

Estados Unidos ha multado a la empresa Great Western Malting, de la ciudad de Vancouver, en el estado de Washington, con 1.347.000 dólares por violar el embargo comercial contra Cuba, indicó la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro, reportó la agencia mexicana Notimex.

La compañía es uno de los mayores proveedores de cebada para cervezas en Estados unidos y vendió malta de cebada a Cuba desde 2006 hasta 2009, detalló la dependencia en un comunicado.

La empresa estadounidense realizó las transacciones para la venta a través de una filial en el extranjero, la cual no fue identificada.

La malta hubiera sido elegible para una licencia de la OFAC si se hubiera enviado desde Estados Unidos. Las leyes estadunidenses permiten la venta de bienes agrícolas al gobierno cubano.

Great Western Malting pudo haber recibido una multa mayor, pero la empresa “cooperó sustancialmente” con la investigación y el caso fue resuelto a través de un acuerdo de pago por la citada cantidad.

En lo que va de año otras dos empresas: el banco holandés ING y una filial panameña de Ericsson, recibieron multas por 619 millones de dólares y 1.750.000 dólares, respectivamente, por violar el embargo a Cuba, según reportes de prensa.

© cubaencuentro.com


Carnavales en los tiempos del cólera

Víctor E Sánchez
Periodista Independiente
victorernestosanchez@ymail.com

Santiago de Cuba, 10 de julio del 2012 – (www.aplopress.com) Muchos quisieran que lo que se está sucediendo en Cuba con el cólera fuera solo parte de una novela y no la vida real. Sin embargo, lo más preocupante es la irresponsabilidad con que lo toman las autoridades, incluso planean seguir adelante con la celebración de los tradicionales carnavales santiagueros, donde se acumulan miles de personas.

La infraestructura higiénico-sanitaria en deplorable estado, en contraste con la presencia de focos de infección en la ciudad convierten la situación sumamente peligrosa. A pesar de que de forma oficial se niega la presencia de la enfermedad, lo real es que se han producido muertes y otras personas se mantienen infectadas. En el hospital militar “Joaquín Castillo Duany” ya hay fallecidos por el cólera y otros se mantienen en terapia intensiva.

Las medidas tomadas por el gobierno, son más de coerción y restricciones, pero las condiciones estructurales infrahumanas no se pueden cambiar a corto plazo. El sistema de acueducto y

alcantarillado no responde a este tipo de emergencia, y es que no existen plantas de tratamiento de aguas albañales y las aguas negras son arrojadas a la bahía o al mar por el la zona de Aguadores, pero antes de llegar a su destino circulan a campo abierto por dentro de una gran parte de la ciudad.

Las aguas albañales de los repartos Chicharrones, Dessy, Flores, Asunción y 30 de noviembre convergen en la zona de la Laguna, antes de llegar a al mar por Sardinero y Aguadores. En esta área se han radicado números barrios marginales, incluido el llamado Polvorín, y los niños incursionan en la zanja por donde circulan esas aguas, que pueden ya estar contaminadas.

Otro problema es la falta de inodoros y agua potable, lo que incrementa el riesgo de contaminación. Si a esto le agregamos la asistencia masiva de personas para las fiestas del carnaval, incluso

procedentes de zonas con focos de contaminación comprobado como Manzanillo, podríamos asegurar que los carnavales pudieran convertirse en la fiesta del cólera.

La prueba es que en las actividades del pre carnaval y la fiesta del fuego celebrada en la Alameda santiaguera quedó evidenciado que no hay ninguna preocupación por las autoridades de imponer

medidas que impiden la propagación de la epidemia.  En pocas palabras, que se avizoran circunstancias impredecibles en tiempos del cólera.

Las posibilidades de que la bacteria haya sido importada desde Haití son altas, si tomamos en cuenta que el personal de salud o sea de la brigada médica que labora en ese país entra y sale constantemente y que estos profesionales confrontan las mismas limitaciones que los demás ciudadanos, muchos de ellos viven en casas de una familia numerosa y sin instalaciones sanitarias.

Además los estudiantes haitianos viajan constantemente a su país y ahora para las fiestas de carnaval su participación es decisiva, pues muchos vienen a compartir con familias cubanas con las que tiene relaciones, incluso de parejas.   


 


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