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Epidemias, Cólera: Solidaridad Sin Fronteras ofrece ayuda a Cuba para luchar contra brote de cólera

La organización, con sede en Miami e integrada por médicos de origen cubano, solicitó a La Habana que les permita enviar a la Isla a un grupo de 91 profesionales

Agencias, Miami | 13/07/2012

La organización Solidaridad Sin Fronteras (SSF) ha ofrecido ayuda humanitaria a Cuba para luchar contra el brote de cólera que ya ha ocasionado en la Isla como mínimo 3 muertos y 53 personas afectadas, según cifras del gobierno cubano. Fuentes de la oposición aseguran que el número de afectados es mayor.

El presidente de SSF, Julio César Alfonso, dijo hoy a la agencia que solicitaron el jueves a los ministerios cubanos de Salud Pública y de Relaciones Exteriores que permita respaldarles con un grupo de 91 profesionales, entre epidemiólogos, pediatras, doctores en medicina general, enfermeros y técnicos, reportó la agencia Efe.

También podemos enviar fármacos y racionamientos a galenos por un valor de 15.000 a 20.000 dólares. Tenemos la logística para enviarlo a la Isla con los buques del Círculo Naval. Todo lo prometemos sin que sea una razón política, ni ideológica, sino una razón enteramente humanitaria para el pueblo cubano”, apuntó Alfonso.

De ser aceptada la ayuda, SFF dejaría sentada una línea de apoyo a largo plazo y contaría con un cuadro de evaluación que ha utilizado en situaciones de desastres en países como Haití, Nicaragua y Perú.

Este cuadro evaluaría la circunstancia real que existe y delimitaría las necesidades primarias”, puntualizó el médico.

Sin embargo, hasta ahora La Habana no ha respondido a SSF, organización con sede en Miami y que está integrada por 2.237 profesionales de la salud, algunos de los cuales son cubanos de nacimiento.

Si durante el día de hoy no se recibe nada, el lunes haremos un segundo llamado y vamos a informarnos así mismo con la oficina de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en La Habana que tienen el deber de reaccionar con esta circunstancia”, adelantó el presidente de SSF.

La semana pasada el Gobierno cubano confirmó un brote de cólera “controlado” en Manzanillo, en la provincia Granma, e informó que había 53 afectados y tres fallecidos. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) declaró el martes que el número de enfermos se había elevado a 85.

Este viernes, el centro de información Hablemos Press publicó en Twitter que esta semana se habían detectado diecinueve casos de cólera en el municipio Centro Habana, en La Habana, según una fuente de Salud Pública.

Por su parte, la disidente Red de Comunicadores Comunitarios informó en la plataforma Háblalo Sin Miedo que en la provincia de Granma los casos de enfermos de cólera confirmados ha aumentado a 126.

© cubaencuentro.com


Información sobre el cólera en Granma

Por: Dr. Santiago Emilio Márquez Frías

Red Cubana de Comunicadores Comunitarios

Manzanillo, Granma 13 de julio de 2012.


La doctora Ana María Batista González del Centro de Higiene y Epidemiología compareció ante la Revista Especial de la televisión provincial de Granma, para informar sobre el cólera. Se encontraba presente el Lic. Nerio Oduardo Castillo, Inspector Sanitario Estatal, ambos tuvieron a su cargo la información.

Los pacientes atendidos con diarreas y vómitos, a nivel de provincia ascienden a 5297, lo que implica que hay 379 más que ayer. No se especifican edades ni sexo.

Casos sospechosos 387, sin informar ubicación en la provincia.

La cifra de confirmados de cólera aumentó a 158, pero en el desglose por municipios suma 159; ya que Manzanillo tiene 102; Yara 27; Campechuela 2; Niquero 11; Bartolomé Massó 2 y 15 en Bayamo que explicaron son casos en la periferia.

77 ingresados, que siguen siendo menos que el número total de confirmados, aunque se informó que han ido egresando pacientes que han mejorado y no traen trastornos al área de salud donde van a ser trasladados, ya que allí se realiza un control de foco a las viviendas y a los vecinos y un seguimiento al paciente. Los ingresados están en los siguientes centros: en el Hospital Celia Sánchez (Manzanillo) 40; en el Hospital Infantil Hermanos Cordovés (Manzanillo) 13; en el Hospital Carlos Manuel de Céspedes (Bayamo) 2; y en el Pediátrico General Milanés (Bayamo) 22.

El Lic. Castillo habló sobre las violaciones que puede cometer la población por los vendedores de alimentos y las multas y las medidas que serían aplicadas.


Medio Ambiente: Autoridades informan sobre demolición de 39 viviendas en playas de la Isla

La prensa oficial publicó que empresas estatales habían levantado 39 casas sobre dunas de playas del oriente del país, violando las normas de protección medioambiental

Agencias, La Habana | 13/07/2012

Las autoridades cubanas demolieron en los últimos meses 39 casas de veraneo que empresas estatales habían levantado sobre dunas de playas del oriente de la Isla, violando las normas de protección medioambiental, informó este viernes la prensa local, reportó la AFP.

Tras el censo que en el 2010 arrojó la existencia en esas áreas de 131 establecimientos de diferentes tipos (que infringían la ley ambiental), pertenecientes a organismos y empresas, fue emprendida la progresiva eliminación, pero aún quedan 92” por demoler, señaló el diario oficial Granma.

Esas casas fueron construidas en dunas de los poblados costeros de Gibara, Rafael Freyre, Banes, Antilla y Mayarí, todos en la provincia de Holguín, donde las autoridades locales ahora “se han propuesto imprimir dinamismo a la demolición”, en virtud del “Decreto Ley 212 que protege las zonas costeras”, añadió.

El diario oficial hizo mención a una reunión en la que el presidente del Instituto de Planificación Física, general Samuel Rodiles, explicó que “el sector estatal está obligado a ser el primero en responder a las medidas del ordenamiento territorial”.

De lo contrario el país no estará en condiciones de exigir la erradicación de las ilegalidades cometidas por la población”, afirmó el militar, citado por Granma.

La televisión y la prensa cubanas, bajo control del régimen, han divulgado en los últimos meses numerosas denuncias de las construcciones ilegales, que a veces bloquean el acceso al mar de la población.

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Relaciones Cuba-Rusia: La Habana muestra interés por nuevos modelos rusos de helicópteros civiles

El gobierno cubano abordó también con Moscú la cooperación en materia de aviación, construcción de máquinas ferroviarias, farmacéutica e industria automotriz

Agencias, Moscú | 13/07/2012

El gobierno cubano ha mostrado interés por los nuevos modelos rusos de helicópteros civiles Ka-226T, Ka-32А11VS y Ansat, informó el viernes el Ministerio ruso de Industria y Comercio, según la agencia oficial rusa RIA Novosti.

El reporte señala que el titular ruso de Industria y Comercio, Denis Mantúrov, debatió la posibilidad de estos suministros con el vicepresidente del Consejo de Ministros cubano, Ricardo Cabrisas.

Ambos funcionarios hablaron también de la cooperación en materia de aviación, construcción de máquinas ferroviarias, farmacéutica e industria automotriz, de acuerdo con el comunicado ministerial, que cita la agencia.

Los helicópteros Ka-226T, Ka-32А11VS y Ansat pueden desempeñar diversas misiones civiles, entre ellas, el transporte de pasajeros y cargas y las operaciones de búsqueda y salvamento.

La Habana recibió de Rusia en los últimos años cuatro aviones Túpolev (Tu-204) y tres Iliushin (Il-96-300), informa RIA Novosti.

El comunicado del ministerio ruso señala que Rusia está dispuesta a suministrar al gobierno cubano generadores diesel para buques, unidades energéticas y generadores diesel para zonas remotas o de difícil acceso, ascensores y rieles ferroviarios.

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Cólera, Salud, Epidemias: Organismos canadienses y europeos emiten avisos ante el brote de cólera en la Isla

Autoridades europeas califican el riesgo de reducido en estos momentos, pero advierten que si el brote se extiende fuera de Granma, deberán evaluar nuevamente sus implicaciones para los viajeros

Redacción CE, Madrid | 13/07/2012

El brote de cólera en Cuba ha impulsado a organismos canadienses y europeos a emitir advertencias a viajeros con destino a la Isla, para que tomen precauciones en el consumo de alimentos, reportó CBSNEWS.

El Departamento de Salud Pública de Canadá aconseja a los canadienses, entre otras medidas, lavarse frecuentemente las manos, evitar consumir alimentos adquiridos a vendedores en las calles de la Isla y beber agua hervida o embotellada.

Además recomienda a los viajeros procedentes de la Isla que desarrollen síntomas de la enfermedad que procuren atención médica de inmediato a su llegada a Canadá.

El Ministerio de Salud Pública de Cuba ha reportado un aumento del número de casos de enfermedad con diarreas en algunas regiones del país debido a las altas temperaturas y fuertes lluvias”, dice un aviso divulgado en el sitio web del Departamento de Salud Pública canadiense.

Mientras, otro comunicado publicado en la web del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades advierte que si bien por ahora el riesgo es reducido para los viajeros europeos, este deberá ser evaluado nuevamente si el brote de cólera se extiende más allá de la provincia Granma, donde las autoridades cubanas afirman que “está controlado”.

La semana pasada el régimen cubano confirmó un brote de cólera en Manzanillo, en esa provincia, e informó de que había 53 afectados y tres fallecidos.

Silencio oficial

Desde entonces no se han divulgado más informaciones oficiales a nivel nacional sobre el caso, aunque la Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó este martes que los casos confirmados se habían elevado a 85.

El jueves la viceministra del Ministerio de Salud Pública de la Isla, Marcia Cobas, rehusó informar sobre el asunto, indicando que “ahora” no podía hablar, además de señalar que su área de trabajo era la de la colaboración y las relaciones internacionales de esa institución.

Hasta el jueves la cifra de fallecidos, según las autoridades en nota divulgada por medios locales, se mantenía en tres personas y en 110 la de los infectados con la bacteria.

Las autoridades mexicanas, por su parte, reforzaron la vigilancia epidemiológica ante la situación en la Isla, según la Secretaría de Salud.

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Relaciones Cuba-México, Turismo: Establecen línea directa México DF-Santa Clara que tendrá frecuencia semanal

Las autoridades turísticas cubanas pretenden explotar Remedios, una bien conservada villa colonial, y el complejo escultórico de Ernesto Che Guevara erigido en Santa Clara, entre otros escenarios

Redacción CE, Madrid | 13/07/2012

México y Cuba establecieron este jueves una conexión directa para que turistas mexicanos visiten los cayos del norte de la Isla con el arribo de un vuelo procedente de la ciudad de México a la localidad central de Santa Clara, reportó Notimex.

Unos 70 viajeros mexicanos llegaron este jueves en el vuelo 131 de Cubana de Aviación desde la ciudad de México al aeropuerto internacional de Santa Clara, 300 kilómetros al este de La Habana.

Los viajes tendrán una frecuencia semanal y su propósito es propiciar el mercado de los cayos Las Brujas, Ensenachos y Santa María, ubicados en el norte de la provincia de Villa Clara, cuya capital es Santa Clara.

Los vuelos se realizarán con aviones TU 204 de Cubana de Aviación, con capacidad para 170 pasajeros.

La directora de la Agencia de Viajes Cubatur, Ivón López, informó a la prensa que quienes elijan este destino contarán también con excursiones a lugares históricos y de valor patrimonial en Remedios y Santa Clara.

Las autoridades turísticas cubanas pretenden explotar Remedios, una bien conservada villa colonial, y el complejo escultórico de Ernesto Che Guevara erigido en Santa Clara.

Esos escenarios son muy demandados por los viajeros mexicanos de ahí la apertura de esta conexión que facilitará la estancia y los enlaces con el resto del país, según un comunicado del Ministerio de Turismo de la Isla citado por la agencia estatal Prensa Latina.

Cuba aspira a recibir este año 2.9 millones de turistas, registró el año pasado un total de 76, 327 visitantes mexicanos, cifra que autoridades de ambos países intentan elevar en el futuro a 100 mil.

La llegada del primer vuelo procedente de México a Santa Clara se produjo un día después de que el Gobierno mexicano reforzara la vigilancia epidemiológica en los puertos de entrada, así como en las unidades de salud ante el brote de cólera aparecido recientemente en Cuba.

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Petróleo, Economía, Relaciones Cuba-Rusia: Compañía petrolera estatal rusa comenzará en noviembre perforación de exploración en Cuba

Ricardo Cabrisas y el director general de Zarubezhneft discutieron en Moscú el proceso de realización de los proyectos conjuntos entre la empresa rusa y la estatal cubana Cubapetróleo

Agencias, Moscú | 13/07/2012

La compañía petrolera estatal rusa Zarubezhneft informó sobre los planes de comenzar en noviembre de este año la perforación de exploración en Cuba.

Zarubezhneft planea comenzar la perforación de exploración en el bloque petrolero ‘L’ en noviembre próximo”, dice un comunicado divulgado este jueves por la petrolera rusa, según reporte de RIA Novosti.

El director general de la compañía rusa, Nikolai Brunich, sostuvo el 10 de julio en Moscú un encuentro con el vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, durante el cual las partes discutieron el proceso de realización de los proyectos conjuntos entre Zarubezhneft y la estatal cubana Cubapetróleo, incluyendo la perforación de exploración en el bloque petrolero “L” en Cuba.

Las petroleras rusa y cubana firmaron cuatro contratos para la exploración y extracción de petróleo a inicios de noviembre del año pasado. Se trata de los primeros contratos a largo plazo firmados entre ambos países en el sector energético en los últimos 20 años.

Según los documentos firmados, la petrolera rusa tiene el derecho a participar en la exploración y extracción de petróleo en los cuatro bloques, dos de los cuales se encuentran en mar (bloques L y III) y dos en tierra (bloques 9 y 12)

El bloque petrolero “L” está ubicado al norte de la provincia Sancti Spíritus y Ciego de Ávila; los bloques III y 9, al norte de las provincias de Matanzas y Villa Clara. El bloque 12 se encuentra en la parte norte de la provincia de Villa Clara.

Zarubezhneft abrió hace cerca de dos años una oficina de operaciones en La Habana con el fin de incrementar las producciones de petróleo y gas acompañante.

La compañía rusa es una petrolera que pertenece totalmente al Estado y participa en proyectos de gas y petróleo en varias regiones del mundo, en particular en los países de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), Argelia, Siria, Irak, Vietnam, India, Yemen y Cuba.

En noviembre de 2009 los Gobiernos de Cuba y Rusia firmaron otros cuatro contratos de asociación para la exploración a riesgo, tanto en tierra como en el mar y la extracción de petróleo en la Isla, según informaron directivos del Ministerio de la Industria Básica cubana.

Esos acuerdos permiten operaciones de la empresa rusa por 25 años en bloques ubicados en las provincias cubanas de Matanzas, Sancti Spíritus, Villa Clara y Ciego de Ávila.

Cuba abrió la posibilidad de inversión extranjera en su sector energético en 1991 y, desde entonces, se estima que las compañías internacionales han invertido más de 2.800 millones de dólares en la exploración y producción de petróleo.

La Isla dispone en aguas del Golfo de México de una Zona Económica Exclusiva (ZEE) con una extensión de unos 112.000 kilómetros cuadrados, divididos en 59 bloques, de los que 22 están contratados por varias compañías petroleras extranjeras.

Una de ellas, la española Repsol, anunció el pasado 18 de mayo que un pozo en los Cayos de Florida cerca de La Habana resultó seco, tras su primer intento sin éxito en la misma zona en 2004.

Días antes, su presidente Antonio Brufau había declarado en Madrid que es “casi seguro” que la compañía no volverá a perforar en la Isla, donde ha gastado cerca de 150 millones de dólares durante sus 12 años de trabajo.

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Elecciones: En Cuba elecciones generales sin libertad para obrar

En Cuba existe un solo programa político, y los candidatos designados desde el Partido Comunista se “propondrán” en las asambleas a nivel de base-circunscripción, donde serán aprobados a mano alzada

Miriam Leiva, La Habana | 13/07/2012

Una nueva campaña mediática sobre las elecciones en Cuba destinada a la opinión pública internacional se inició, ante la indiferencia de los cubanos, acostumbrados al prolongado ejercicio de relaciones públicas de las autoridades y la asistencia compulsada a depositar su boleta en la urna colocada a pocos pasos de su hogar, como garantía de que el Comité de Defensa de la Revolución de la cuadra visitará a los lentos o remisos para enarbolar el casi 100 % de participación a nivel nacional.

El Consejo de Estado convocó elecciones generales según una nota publicada en los medios el 5 de julio. Se especificó que para elegir a los delegados a las asambleas municipales del Poder Popular por un término de dos años y medio se efectuarán el 21 de octubre y la segunda vuelta el día 28. Sin embargo para los delegados provinciales y los diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular, por un período de 5 años, la fecha será dispuesta posteriormente. Dos días después se publicaron imágenes del acto de constitución y toma de posesión de la Comisión Electoral Nacional, designada por el Consejo. La integración fue anunciada por Homero Acosta Álvarez, secretario del mismo, que presenció la firma del juramento.

Las palabras finales de la actividad, efectuada el 6 de julio, estuvieron a cargo de Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional, quien manifestó que en el camino hacia la actualización y el perfeccionamiento de modelo económico son vitales el lugar y el alcance que tendrá el proceso de elecciones generales en marcha, y en particular el papel de la CEN, como máximo responsable, y que “calificáramos como una batalla política”, según reportó el diario Juventud Rebelde.

En Cuba existe un solo programa político, y los candidatos designados desde el Partido Comunista, se “propondrán” en las asambleas a nivel de base-circunscripción, donde serán aprobados a mano alzada, sin que argumenten opciones diferentes a las estipuladas en el Congreso de ese único partido, ni siquiera como recomendaciones para estimular la participación ciudadana en su eventual mejoramiento. Aunque en nuestro país para todo se esgrime la guerra contra las administraciones de Estados Unidos, la calificación de batalla política a estas elecciones denota que la conflagración será contra el pueblo, y parece una reacción al ambiente de insatisfacción y pérdida de confianza de la ciudadanía respecto a las autoridades, que pasaron de las promesas a la postergación.

No obstante, es notorio el carácter formal del Presidente y la Asamblea Nacional del Poder Popular, cuyos diputados siempre han aprobado por unanimidad los proyectos, y los debates publicados no han pasado de supuestos análisis sobre asuntos de gran malestar público, o los comentarios, conocidos como bolas, abordados como críticas osadas a sucesos inadmisibles por la moral socialista. La inoperancia de los delegados a nivel de circunscripción y municipal se aprecia a simple vista en las calles llenas de huecos, las aguas albañales desparramadas, los edificios en ruinas, las industrias y la agricultura que no producen, para lo que ellos solo recogen las quejas y traen respuestas evasivas a la próxima reunión, cada vez menos concurrida porque hace muchos años que se escuchan las mismas tonterías. Supuestamente, se está experimentando con otorgar mayores potestades en las nuevas provincias de Mayabeque y Artemisa. Sin embargo, acordar que el partido no suplante las funciones de esas organizaciones, como tampoco de las administraciones, no elimina la interferencia evidente en la sola posibilidad de ejecutar sus decisiones.

Desde hace meses las Mesas Redondas de Cubadebate en la televisión, y los demás medios, exponen y critican los procesos electorales en todas partes, con particular detalles muy negativos a España, Grecia, México y Libia, aunque tendenciosas favorablemente hacia Putin en Rusia. Pero se intensificará con la comparación bien explicita de las bondades del sistema cubano en relación con el norteamericano. El desguace comenzó durante la contienda para seleccionar el candidato republicano y el ensañamiento contra Barack Obama, evidencia del interés por lograr reproducción en los más renombrados medios de Estados Unidos, en particular de Fidel Castro con sus Reflexiones. No hay que ser muy avezado en política para percatarse de la intensión de perjudicar al actual mandatario, cuyas medidas para facilitar el acercamiento de los cubanoamericanos y estadounidenses al pueblo cubano está rindiendo frutos, inconvenientes para el totalitarismo isleño. Una victoria republicana, con el retorno a las políticas de aislamiento sienta de maravilla a quienes han mantenido el poder absoluto en gran parte gracias al decrépito embargo.

Ciertamente en Cuba no se hace campaña electoral, ni siquiera los candidatos exponen sus programas. Apenas se ven sus fotos y biografías en los lugares donde se exhiben las listas de votantes para que los interesados puedan solicitar corrección a los datos personales. Donde se critican despreciativamente los gastos en otros países, el Estado destina un presupuesto electoral y se desarrolla una aplicación informática como soporte técnico. Derroches para escenificar una farsa en una nación donde los resultados están garantizados e Internet es monopolio de la élite gobernante, pues muy pocos ciudadanos tienen acceso en sus hogares y los sitios públicos son escasos y muy caros. Bien podrían continuar utilizando los sistemas arcaicos en casi todo el mundo, y las bondadosas palomas mensajeras.

Tienen derecho a ser elegidos los ciudadanos cubanos, hombres y mujeres, que se hallen en pleno goce de sus derechos políticos, según el Artículo 134 de la Constitución. No obstante, en Cuba los derechos políticos se coartan bajo la acusación de contrarrevolucionario o mercenario al servicio del imperialismo yanqui, simplemente por emitir una opinión distinta a la oficial. Los insultos en las asambleas y los linchamientos políticos en los mítines de repudio con agresiones verbales y hasta físicas, podrían ser parte de la batalla proclamada por Ricardo Alarcón, quien sabe que está en juego su reelección. Presidente de una asamblea donde democracia es una palabra soez.

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Emigración, Intelectuales: El destape de Rafael Hernández

Razones para los jóvenes partir de un país en el cual el Buró Político parece el consejo de ancianos de los primitivos habitantes de la Isla de Pascua

Luis Manuel García Méndez, Madrid | 13/07/2012

Siempre me han fascinado los intelectuales orgánicos y los compañeros de viaje de las dictaduras. Son el mejor ejemplo de plasticidad intelectual. Cómo un corpus de ideas, conceptos y sabidurías, que habitualmente crece gracias a la libertad de pensamiento, puede moldearse y retorcerse hasta servir de reposapiés a los catecismos totalitarios que habitualmente no rebasan la filosofía Marvel de superhéroes y villanos.

Giovanni Gentile, filósofo “oficial” de Mussolini, ministro e integrante del Gran Consejo Fascista. El miembro del Partido Nacional Fascista Curzio Malaparte, y los jugueteos de Luigi Pirandello con Il Duce, quien lo nombró presidente de la Academia italiana.

Knut Hamsun en Noruega ofreció a Goebbels su medalla de premio Nobel, e inundó la prensa de artículos aplaudiendo a los nazis que invadían su país. Louis-Ferdinand Céline, autor imprescindible de las letras francesas, defensor hasta su muerte de la ideología nazi, y sus “repugnantes panfletos de un racismo homicida”, en palabras de Vargas Llosa. Pierre Drieu La Rochelle, que pasó por el comunismo y se instaló en el fascismo, aunque no llegara a los extremos de su colega Maurice Sachs, confidente de la Gestapo.

También fue confidente Camilo José Cela, como lo demuestra una carta de 1963 incluida por Pere Ysás en Disidencia y subversión. La lucha del régimen franquista por su supervivencia. 1960-1975 (Ed. Crítica, Barcelona, 2004). Cela informó del encuentro de intelectuales, en el que participaba, donde se fraguaba una segunda carta de denuncia por la violencia policial en las huelgas mineras de Asturias.

Cuenta Pere Ysás que “en un escrito al director general de Información (Cela) estimaba que la mayoría de los 102 firmantes de la primera carta ‘eran perfectamente recuperables, sea mediante estímulos consistentes en la publicación de sus obras, sea mediante sobornos’. Consideraba imprescindible que se montase ‘un sistema para estimular a estos escritores’ y apuntaba que podría hacerse fundando una editorial privada o entendiéndose con una ya existente”. En respuesta a la carta, el director general habilita dos partidas de veinte millones para subvenciones y ayudas a la publicación. Cualquier similitud con otras realidades no es pura coincidencia.

Sin dudas son los intelectuales alemanes filonazis los más notables. Los miembros de la “Reichsarbeitsgemeinschaft für Raumforschung” (Sociedad Imperial para la Investigación del Espacio Vital): más de 500 científicos de todas las disciplinas pusieron las ciencias sociales y políticas, pero también la historia, la geografía, los estudios literarios, la filosofía, el derecho y la antropología al servicio del ideario nazi para la creación de un Nuevo Orden Espiritual nacionalsocialista en Europa, con Alemania como pueblo superior y guía. Y, desde luego, uno de los mayores filósofos del siglo XX, Martin Heidegger.

En un texto escrito en Japón en 1939, Karl Löwith, judío y discípulo predilecto de Heidegger, recuerda su último encuentro con el filósofo en la Roma de 1936. Lucía la svástica y blasonaba de la “relación integral” entre su filosofía y el ideario nazi. Heidegger se quejaba de los intelectuales que se consideraban “demasiado refinados para comprometerse” con la causa nazi. Algo que recuerda pavorosamente las acusaciones de la nomenklatura cubana contra los “intelectualoides” elitistas, comenzando por el Grupo Orígenes. Lejos estaban entonces de adivinar que uno de ellos, Cintio Vitier, daría con ese rarísimo punto del espacio donde convergen el Mesías, el Apóstol y el Comandante.

Karl Löwith afirma en su texto que “Estas respuestas eran típicas; puesto que no hay nada más fácil para los alemanes que ser radicales en las ideas e indiferentes ante los hechos prácticos”. Ellos consiguen ignorar todos los “individual Fakta” para poder seguir aferrándose más decisivamente a su concepto de totalidad y separar “materia de hechos” de “personas”. Una observación que podría extenderse a la puesta en escena de todos los totalitarismos.

Mucho se ha escrito en estas páginas sobre la intelectualidad orgánica de los diferentes ismos comunistas: estalinismo, maoísmo, castrismo; de modo que pasaré directamente a un caso curioso: la repentina conversión de Rafael Hernández, ensayista de peso y uno de los intelectuales que con más talento ha defendido al régimen.

El pasado 13 de junio, Rafael Hernández publicó en La Joven Cuba una “Carta a un joven que se va” escrita el 31 de mayo. En ella discurre sobre las muchas razones que tendría un joven cubano para no emigrar. Hasta ahí, no hay sorpresas. Pero en su carta se infiltran otras muchísimas razones para huir.

Reconoce Hernández el derrumbe de las ilusiones (si alguna vez las tuvieron) de esa generación del Período Especial, indiferente ante la “épica” repetida como cliché por la tele y la prensa. Y ello se explica porque “solo sobrevive un orden viejo, más bien irremediable. Lo peor, sin embargo, no es haber nacido en un orden preestablecido, porque eso le pasa a todo el mundo, sino tus inciertas posibilidades de cambiarlo”. Es decir, no solo han crecido sin ilusiones en un mundo construido a la medida de otros, sino en un mundo impermeable a los cambios. Así que, como es lógico, ante un sistema impermeable a los cambios, “no quieres invertir tu vida intentándolo, porque no tienes otra que esta; y aspiras a conseguir un techo propio, un empleo que te guste y te permita lo que puedas con tu capacidad y esfuerzo, sin penurias de transporte y luz, y planear para irte de vacaciones a alguna parte una vez al año, aunque tengas que quitarte de otras cosas”.

Con una sinceridad que lo honra, Rafael Hernández reconoce que tras medio siglo de sacrificios y exhortaciones, el éxodo es el único modo de conseguir un techo propio, un buen empleo acorde a tu capacidad y esfuerzo y vacaciones una vez al año. Si existe algún indicio de fracaso absoluto, éste bastaría.

Aunque “Esta carta parte de creer que piensas con tu propia cabeza”, un párrafo antes se maneja la idea de que la chispa para emigrar es siempre un amigo que se fue, el pariente lejano, la esposa insistente, el inventario de los ausentes… Creo que el ensayista no necesitaba esas incidentales, como quien se justifica, porque al final, como bien sabe él por su formación marxista, la falta de vivienda, alimentación y, sobre todo, expectativas, pesan más que cualquier postal con matasellos de Miami.

Denuncia Hernández que desde el poder juzgan a los jóvenes quienes “identifican valores con sus valores, la política con movilizaciones y discursos, la defensa del socialismo con determinados mandamientos —entre otros, que este sistema es solo para los revolucionarios comprometidos, que un ciudadano cubano solo lo es mientras resida en la tierra donde nació, o que disponer de otro documento de viaje equivale a ponerse a las órdenes de una potencia extranjera”. A la falta de pan, techo y esperanza, se suma la intolerancia cerril ante cualquier conducta que se aparte de una norma dictada desde arriba. Y reconoce que quienes ejercen esa intolerancia no son solo “algunos funcionarios”, “sino muchas otras buenas personas”. Con tales afirmaciones solo le falta recitar a Antonio Machado: “Escapad gente tierna, / que esta tierra está enferma, / y no esperes mañana / lo que no te dio ayer, / que no hay nada que hacer”.

Reconoce que los jóvenes “han escuchado” (y que ello sea solo de oídas es importante), que “según la Constitución, los derechos básicos de un cubano están más allá de su manera de pensar; y que la justicia social y la igualdad son precisamente eso: principios y valores que hay que ejercer de verdad, sin sujetarlos a clase, raza, género, orientación sexual, religión o ideología, porque representan la conquista más importante de todas, la de la dignidad plena de la persona”.

También admite que los jóvenes se sienten un cero a la izquierda, y que “este sistema nuestro te consulta y te pide que te movilices”, de lo cual se deduce que si no se le pide movilización, si no se le consulta sobre cierto asunto, opinar o movilizarse por cuenta propia es punible.

Y añade: “aunque ellos (los burócratas) sigan pensando que lo decisivo es aceitar la cadena de mando y cumplir el plan”, cuando criticas, pides la palabra, protestas, aplaudes o “acudes a la Plaza refunfuñando, para hacer quórum en la misa de Joseph Ratzinger”, estás participando. Lo cual nos deja un triste saldo participativo.

Reconoce que “allá puedes expresar muchas opiniones y escuchar otras miles, elegir entre varios candidatos, enterarte de quiénes son y cómo piensan, sus planes y propuestas para los grandes problemas del país, e ir a votar (si eres ciudadano) por el que te parezca”. Si eso es un argumento diferencial, no hay que ser un genio para entender que “acá” ocurre todo lo contrario.

Admite que el joven ha escuchado cientos de veces llamados a la participación crítica, a “la posibilidad de expresar sus opiniones políticas en la televisión, proponer tantos candidatos como quiera (no solo abajo, sino a todos los niveles), escucharlos, hacerles preguntas y saber lo que tienen en la cabeza, antes de votar por ellos y sus propuestas”, “pero es como si nada, los argumentos de siempre siguen ahí. Estás cansado de escuchar anuncios de cambios que no acaban de llegar, y que no dependen de ‘factores objetivos’, sino de una ‘vieja mentalidad’ que sigue sujetando las riendas”.

El autor reconoce que “la participación no puede ser solo cosa de marchas, actos y reuniones, donde tu presencia no cambia nada ni incide en los ‘mecanismos de dirección’, sino por el contrario, se diluye en ‘cumplimiento de metas’ y otras formalidades. Sientes que en esa participación falta compromiso, sinceridad, espontaneidad”. Y reconoce que “las organizaciones juveniles y los medios de comunicación” son mera retórica vacía.

Constata que la presencia de “jóvenes delegados en municipios y provincias” ha bajado del 22 % (1987) al 16 % (2008), y en la Asamblea Nacional, cayó al 4 % en los 90, aunque creció a menos del 9 % en las últimas elecciones, en un país donde los mayores de 60 son el 21,6 % y los de 16-34 años, el 31,41 %. Lo asombroso es que un hombre tan perspicaz como Rafael Hernández afirme que “sea cual sea la causa de ese bajísimo perfil…”. Sin toda la información de la cual él seguramente dispone, puedo informarle que la causa es exactamente la misma por la cual el Buró Político más parece el consejo de ancianos de los primitivos habitantes de la Isla de Pascua que un órgano de gobierno.

El ensayista afirma que aunque desde afuera “nos miran como una isla rodeada de caña de azúcar por todas partes, donde nadie sabe lo que pasa afuera”, seguramente “tú (su joven e hipotético destinatario) sí te has enterado de lo que se dice sobre Cuba y los cubanos en el mundo. Aunque no tienes Internet en tu casa, conseguiste un buzón de correo electrónico, u oyes la BBC o Radio Caracol o Radio Exterior de España u otra de las muchas estaciones en español que se cogen desde cualquier radio. Es probable que hables con alguno de los millones de turistas que caminan por nuestras calles; que tengas un primo en Hialeah o Alicante; un amigo que viaja porque es médico, académico, músico o funcionario”. Es decir, para enterarse, hay que recibir la información desde fuera. Con la que te suministran en el patio no te enteras de nada.

Hace algún tiempo, publiqué un texto donde se refrendaba la idea de que los cubanos somos, en buena medida, migranxiliados. Puede que abandonemos la Isla como emigrantes, pero nos tratan como exiliados. Hernández lo reconoce cuando afirma que a los que emigran “del lado de acá les han hecho pagar costos elevados, no solo en dinero. Se han sentido castigados, sujetos de prohibiciones y separaciones, obligados a pagar una multa personal que les resulta injusta y onerosa, solo por haber decidido probar fortuna en otra parte (…) se sigue cultivando insensiblemente entre muchos de los que parten un encono, cuyo costo rebasa todas las recaudaciones y contabilidades de corto plazo, porque deja una huella indeleble en las personas, y por lo mismo, en el cuerpo real de la nación. El precio de esa enemistad, naturalmente, es inestimable”. Es decir, que el Gobierno cubano es la mayor fábrica de exiliados, no “la Mafia de Miami”.

Y admite que en la sociedad de los obreros y campesinos, “si fueras artista o escritor, no tendrías el dilema de quedarte aquí para siempre o irte para siempre. Podrías decidir trabajar afuera durante años, y finalmente regresar a tu lugar, para salir cada vez que quieras”. Lo que no explica es por qué en el paraíso del proletariado los artistas y escritores, esos desclasados que son, a lo sumo, compañeros de viaje (a Lenin me remito) disfrutan de prerrogativas que Eduardo Heras jamás habría gozado de quedarse para siempre en Antillana de Acero.

Y como “nada contribuye más a la educación política que viajar, conocer otras gentes y culturas, valores y creencias ajenas, palpar directamente y hasta experimentar los problemas de otros”, el Estado cubano está mutilando ex profeso la educación de sus súbditos al imponer restricciones a los viajes de los cubanos que nos diferencian diametralmente de otros migrantes de nuestros entorno, por mucho que quieran homologarnos.

Tras dieciocho años fuera de Cuba y disfrutando de los beneficios de la doble ciudadanía, siempre que alguien me pregunta, digo que soy cubano (me temo que lo seré para siempre) y español accidental. Y como cubano (más que como intelectual, si es que lo fuera) felicito a Rafael Hernández por su destape, aunque le recomendaría algo menos de cursilería en ese final donde le pide a su hipotético interlocutor “que no te vayas para siempre. Queremos que no partas del todo, y para asegurarlo, lo primero es poner un calzo para que la puerta siga abierta”, no solo porque él mismo ha colaborado decisivamente con la sección de marketing de la fábrica de cerraduras, sino porque su argumentación, bien desglosada, es una base argumental para el exilio. Si yo fuese un joven cubano de veinte años y leyera su carta, ya estaría manos a la obra preparando la balsa. De donde se deduce que regresar de vez en cuando a los antiguos es siempre provechoso, como al Confucio y su aserto de que, con frecuencia, la máxima sabiduría es el silencio.

Así se evita incurrir en palabras de las cuales podríamos arrepentirnos: “mientras más jóvenes como tú salgan del país, menos será su presencia en cargos políticos; y si resides afuera no vas a poder votar ni mucho menos ocupar ninguna responsabilidad. Como ves, tu decisión de irte tiene hondas implicaciones también para los que nos quedamos”. Un modo patético de pedirle a los jóvenes que hagan lo que nosotros, los que nos fuimos y los que nos quedamos, no tuvimos la voluntad, la inteligencia, la honestidad o los cojones de hacer durante los últimos veinte, treinta, cuarenta años.

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India offers buses for Cuban transport system

New Kerala.com

New Delhi, July 13 : Pointing out that India is a major producer of world-class automobile products, Minister of State for Commerce and Industry Jyotiraditya M. Scindia conveyed India's desire to collaborate with Cuba in this sector including possible supply of buses for facilitating urban transport in Cuba.




Scindia, who led an official delegation to Havana, Cuba, from July 11-13 for bilateral discussions with Cuba for strengthening trade and investment ties between the two countries, also offered support in setting up railway and airport projects in Cuba as Indian companies have acquired considerable experience in these areas.

Scindia, who was accompanied by a business delegation, had bilateral delegation level talks with the Cuban acting Minister of Foreign Relations Marcelino Medino during which the entire spectrum of India- Cuba relations was reviewed with the objective of adding more economic content to existing strong political and cultural ties.

Scindia stated that the economic complementarities between the two countries, if exploited properly, would enable manifold growth trade and economic relations and this, in turn, would promote inclusive growth in both countries and provide innumerable benefits to our people.

He mentioned that energy and mining are the two sectors where Indian companies can participate in Cuba through investment in exploration, production, refining and marketing. In addition to ONGC Videsh Ltd., other public sector companies in oil sector are also keen to participate in Cuba.

Scindia also talked about India's position as a global supplier of good quality generic pharma products and identified this as a key area for enhancing bilateral economic engagements.

He suggested Cuba's participation in the India International trade fair in November 2012 and assured his support India's participation in the Havana Trade Fair this year.

In another meeting with the Cuban External Trade and Investment Minister Rodrigo Malmierca, both sides expressed disappointment at the low level of annual bilateral trade at about 40 dollars million as it is way below the true potential, given the synergies of our economies.

Scindia also had a meeting with the First Vice Minister of Basic Industries of Cuba during which the two leaders discussed ways to promote cooperation in the core sectors such as energy and mining.

Scindia also participated in a discussion with business entities from both sides and representatives from the Cuban Government. (ANI)




Relaciones Cuba-India: India, dispuesta a colaborar con Cuba en el desarrollo de las TIC

El viceministro cubano Orlando Hernández ha preparado una “oferta” de siete proyectos para posibles inversiones con el gigante asiático relacionadas con energía renovable, petróleo, papel, industria química y turismo

Agencias, La Habana | 14/07/2012

El ministro indio de Comercio e Industria, Jyotiraditya Scindia, se encuentra de visita de trabajo en Cuba, acompañado de una misión empresarial de su país, con el fin de ampliar los vínculos económicos bilaterales en áreas como energía, telecomunicaciones y turismo, reportó Efe.

El diario oficial Granma informó este viernes de que Scindia defendió en La Habana la ampliación de la cooperación en sectores como la industria farmacéutica, la petroquímica, la azucarera, la agricultura, la agroquímica, la minería y los servicios.

India tiene mucha experiencia en el desarrollo de las tecnologías de la información y las comunicaciones, y está dispuesta a colaborar con Cuba en este sentido”, declaró el ministro indio el pasado jueves, según cita Granma.

Además, resaltó el potencial de colaboración en el sector turístico y apuntó que muchas compañías de su país están interesadas en invertir en Cuba.

Scindia llegó a la Isla el pasado martes y ha sostenido encuentros con el viceministro primero de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Orlando Hernández, y la presidenta de la Cámara de Comercio de Cuba, Estrella Madrigal, de acuerdo con el reporte de Efe, que cita fuentes de la embajada india en Cuba.

También inauguró ayer un foro de negocios en el que participan 25 empresarios de su país, encabezados por el presidente de la Confederación de Industrias de la India, Inderdeep Singh.

Scindia exhortó a los participantes en el foro a contribuir al incremento de la cooperación en áreas como hidrocarburos, gas natural, refino de petróleo y energía renovable, informó la estatal Prensa Latina, citada por Efe.

Por su parte, el viceministro cubano ha preparado una “oferta” de siete proyectos para posibles inversiones con el gigante asiático relacionadas con energía renovable, petróleo, papel, industria química y turismo.

Efe recuerda que el comercio bilateral entre ambos países alcanzó su mejor nivel en la década de 1980 cuando rebasó los 300 millones de dólares anuales. En la actualidad se sitúa en torno a los 50 millones de dólares.

De acuerdo con Hernández, aunque el intercambio bilateral aún “es bajo” en 2011 se incrementó en un 24 %.

Actualmente los principales vínculos entre la India y Cuba se desarrollan en las áreas de deporte, energía, biotecnología e informática.

El pasado mes de junio, el Canciller indio, S. M. Krishna, se reunió con el mandatario Raúl Castro y el Ministro de exteriores cubano, Bruno Rodríguez, durante una visita oficial a la Isla.

Durante su estancia Krishna mencionó la necesidad de que compañías indias inviertan en Cuba y de que aumente la presencia de entidades cubanas en su país.

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Política, Poder Popular: Periódico “Granma”: “Previsto debatir la nueva Ley del Sistema Tributario” de Cuba

La agenda del Noveno Período Ordinario de la Asamblea Nacional incluye además la presentación de informes sobre la ejecución de los acuerdos del VI Congreso del Partido y la liquidación del Presupuesto del Estado de 2011, entre otros temas

Redacción CE, Madrid | 14/07/2012

El Proyecto de Ley del Sistema Tributario Cubano se encuentra entre los temas que se tratarán durante el Noveno Período Ordinario de Sesiones de la Asamblea Nacional del Poder Popular, reportó el diario oficialista Granma.

En nota informativa titulada “Previsto debatir la nueva Ley del Sistema Tributario Cubano”, el Gobierno cubano señala varios de los asuntos que figurarán en la agenda de las sesiones, que darán inicio el próximo 23 de julio a las 9:00 (hora local) en el Palacio de Convenciones.

El Noveno Período Ordinario de Sesiones de la Séptima Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular fue convocado por su presidente, Ricardo Alarcón, el pasado 3 de julio, en una reducida nota donde no se informaba sobre los asuntos que se tratarían en la legislatura.

De acuerdo con la información divulgada hoy, además de la propuesta legislativa relacionada con los impuestos en la Isla, la agenda de trabajo incluiría también “el examen” de informes sobre la marcha del proceso de implementación de los acuerdos del VI Congreso del Partido, la liquidación del Presupuesto del Estado de 2011, así como la ejecución del Plan de la Economía y del Presupuesto en el primer semestre de 2012.

El reporte de Granma añade que “será puesta a consideración” de los diputados cubanos “la rendición de cuentas del Ministerio de Salud Pública”.

Asimismo informa que, a partir del próximo día 19, los diputados, reunidos en comisiones, “serán informados de la gestión de varios organismos centrales del Estado”.

De acuerdo con la nota del diario oficialista, el mencionado Proyecto de Ley del Sistema Tributario ha sido estudiado por comisiones permanentes de Asuntos Económicos y de Asuntos Constitucionales y Jurídicos, junto con el Ministerio de Finanzas y Precios, la Oficina Nacional de la Administración Tributaria y “otros organismos y órganos del Estado y el Gobierno”.

El nuevo proyecto de ley, dice Granma, “responde a la necesidad de sustituir” la ley vigente (Ley 73 del Sistema Tributario), aprobada en agosto de 1994, “en correspondencia con los cambios introducidos en los regímenes impositivos” de la Isla.

La Asamblea Nacional celebra solo dos reuniones ordinarias al año, está integrada por más de 600 diputados y es elegida cada cinco años.

El actual Parlamento fue conformado en 2008 por lo que este año debe realizar sus últimas dos reuniones antes de las elecciones legislativas de 2013.

Temas pendientes de esta legislatura, que no se incluyen en la nota de Granma, son un anteproyecto de ley con el fin de legalizar las uniones entre homosexuales y otros derechos de esa comunidad, la flexibilización de la restrictiva política migratoria impuesta por el Gobierno cubano, así como la ley de cooperativas, para extender esta forma de gestión no estatal a actividades agropecuarias y avances para impulsar el proyecto de entrega de tierras agrícolas en usufructo.

Según agencias de prensa internacionales, además se mantiene la expectativa sobre algún anuncio relacionado con las medidas para flexibilizar la restrictiva política migratoria del país.

Otras medidas esperadas dentro del plan de reformas económicas son la ley de cooperativas, para extender esta forma de gestión no estatal a actividades agropecuarias o avances para impulsar el proyecto de entrega de tierras agrícolas en usufructo.

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Epidemias, Cólera, Salud: Gobierno cubano: “Hasta el momento existen 158 enfermos de cólera”

Según el comunicado del Ministerio de Salud Pública, “no han ocurrido nuevos fallecidos, manteniéndose la cifra de tres adultos”

Redacción CE, Madrid | 14/07/2012

El Ministerio de Salud Pública emitió un comunicado, fechado este viernes y divulgado hoy en el oficialista Granma, en el que admite que el total de personas enfermas de cólera ha aumentado a 158.

Hasta el momento”, dice la nota informativa del ministerio, “existen un total de 158 personas que a partir de la valoración clínica, epidemiológica y por cultivo de laboratorio, se le ha confirmado la presencia del Vibrio Cholerae O1 Tor enterotoxigénico, serotipo Ogawa”.

El Gobierno cubano añade en el comunicado que no se reportan nuevas muertes.

No han ocurrido nuevos fallecidos, manteniéndose la cifra de tres adultos como se había informado”, dice el Ministerio de Salud Pública cubano.

La nota señala que gracias a “las medidas tomadas”, el brote epidémico de transmisión hídrica va disminuyendo, “sin evidencia de propagación de la enfermedad por alimentos u otra vía”.

Reconoce además que se han dado casos en otras regiones de la Isla, si bien aclara que se trata de personas infectadas en Manzanillo, municipio donde se inició el brote, según la primera nota informativa emitida el pasado 2 de julio por el propio ministerio.

No obstante, la nota subraya que la enfermedad no se ha extendido a otras regiones del país.

Como resultado del sistema de vigilancia epidemiológica sobre enfermedades diarreicas agudas propias del verano, se han diagnosticado casos aislados en otras regiones del país, de personas que se infectaron en Manzanillo, siendo tratados y estudiados oportunamente, no existiendo diseminación de este brote epidémico”, señala el comunicado.

Como medidas de control de la enfermedad, la nota señala que se ha “garantizado” agua potable clorada en “la zona afectada”, además de emprender “acciones de saneamiento e higienización”, así como “una amplia campaña educativa con la población” que “ha cooperado en todo momento”, dice.

Según el Ministerio de Salud Pública, la población “del territorio” (Manzanillo, provincia Granma) ha sido informada sobre la evolución de la enfermedad, si bien a nivel nacional la cobertura ha resultado más bien escasa, de acuerdo con reportes aportados por medios alternativos.

Desde entonces (2 de julio), a través de las emisoras de radio y televisión del territorio, se mantiene informada a la población sobre la evolución de la situación epidemiológica y en especial, las medidas preventivas e higiénicas a cumplir”, indican las autoridades cubanas en la información suministrada.

El Gobierno cubano “reitera la necesidad de intensificar las medidas higiénicas, especialmente las relacionadas con el lavado de las manos, la ingestión de agua de calidad o hervida domésticamente, la limpieza y cocción adecuadas de los alimentos, aspectos estos imprescindibles en esta etapa de verano”, concluye la nota.

El pasado jueves la viceministra del Ministerio de Salud Pública de la Isla, Marcia Cobas, rehusó informar sobre el asunto, indicando que “ahora” no podía hablar y alegando que su área de trabajo era la de la colaboración y las relaciones internacionales de esa institución.

Este viernes, el centro de información Hablemos Press publicó en Twitter que esta semana se habían detectado diecinueve casos de cólera en el municipio Centro Habana, en La Habana, según una fuente de Salud Pública.

Por su parte, la disidente Red de Comunicadores Comunitarios informó en la plataforma Háblalo Sin Miedo que en la provincia de Granma los casos de enfermos de cólera confirmados aumentó a 126.

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Cuba’s top epidemiologist tells CNN in Manzanillo that cholera has not spread

By Juan O. Tamayo el Nuevo Herald

Cuba’s top epidemiologist tells CNN in Manzanillo that the epidemic has not spread

Government says cholera cases jump from 85 to 110, but outbreak remains under control Dissident in eastern city of Santiago de Cuba says government is hiding eight cholera deaths

Cholera reportedly kills 15, sickens hundreds in eastern Cuba People in Cuba say hospitals are chaotic and being controlled by security agents who don’t want alarming reports to get out.

Cuba scrambles to fight rare cholera outbreak

Cuba scrambles to fight rare cholera outbreak Authorities in eastern Cuba are in full prevention mode to contain a rare cholera outbreak amid fears that it may have spread to the capital, distributing chlorine and water purification drops and quarantining hospital patients with diarrhea until they are checked for the disease. By Juan O. Tamayo

jtamayo@ElNuevoHerald.com

Cuba’s national director of epidemiology has told a CNN crew, the first foreign journalists to visit the focus of a cholera outbreak, that the disease has not spread to other regions and that the government has not lied about the number of cases.

But the dissident journalist who first reported the cholera outbreak in the southeastern province of Granma in late June said Friday that a doctor in the poor Havana neighborhood of Mantilla had told him of three confirmed cholera cases there.

Public health officials in Mantilla halted the sale of liquid foods on July 11 because of the cholera, said Calixto Martinez of Hablemos Press — Let’s Talk Press. About 30 suspected cholera cases have now been reported in the capital, he added.

In Granma, provincial health officials repeated Thursday night that the outbreak was under control and said the number of people hospitalized with cholera-like symptoms dropped from 81 on Wednesday to 67 on Thursday.

Confirmed cholera cases in the same period rose from 118 to 126 — 96 of them in the Granma city of Manzanillo — because it takes laboratories a week or more to confirm the diagnosis, according to the officials.

They also urged residents to continue avoiding unnecessary travel out of the region and repeated instructions for purifying water and hand washing.

Although the provincial officials have appeared on local television nightly since Saturday to inform residents about the epidemic, the government in Havana has issued only one statement, on July 3, confirming three cholera deaths.

Dissidents and independent journalists allege the true death toll is between five and 15 and that the government is covering up cases of cholera in Havana, Santiago de Cuba, Camaguey and other cities.

We can categorically say that there is no other outbreak in any other province,” Dr. Manuel Santin Peña, national director of epidemiology, told CNN. The few cases outside Granma were people who had been in the province, he added, giving no further details.

The CNN report noted that “Cuban health officials allowed a CNN crew to be the first media to film in a hospital” in Manzanillo “and speak with doctors there about the ongoing effort to control the cholera outbreak.”

No other foreign journalists in Havana are known to have travelled to Granma since dissidents first reported the outbreak in late June. The government has expelled journalists whose reports displeased it.

The CNN report said doctors at the Celia Sánchez Manduley Hospital in Manzanillo initially believed the outbreak of diarrhea and vomiting was due to food poisoning because the first cases in mid-June attended the same birthday party.

But then people who were not at the party began arriving at the hospital, sometimes 30 in a single day, hospital director Julio Cesar Fonseca Rivera told CNN. Manzanillo residents now refer to the cholera outbreak simply as el evento — the event.

Buckets of bleach sit at the entrances to hospitals and official buildings for people to dip their hands and the soles of their shoes, CNN reported. Authorities shut down kiosks that sell food made with water, and banned fishing and swimming in local waters.

Cuban authorities have not yet commented on the variant of the cholera bacteria that caused the outbreak. A 2010 cholera epidemic killed more than 7,000 people in Haiti, where several hundred Cuban medical personnel have been working for years.

Canada’s Public Health Department and the European Centre for Disease Prevention and Control on Thursday issued cautions to travelers heading to Cuba, advising them to take precautions eating and drinking and wash their hands frequently.

Cuba’s government blocked any public word of the first outbreak of dengue fever in 1976 for several months. Scientists believe it was brought to the island by Cuban soldiers returning from Africa, but Fidel Castro blamed the U.S. Central Intelligence Agency.

Government officials also covered up for almost a year the outbreak of optical neuropathy, which can blind victims, that hit more than 30,000 people 1992-1993. The disease was caused by the malnutrition unleashed when Moscow ended its subsidies to the island, but Havana claimed it was caused more by excessive smoking and drinking.

Cólera, Epidemias, Salud: Aumentan a 170 los casos de cólera en la provincia Granma

Funcionaria provincial informó que solo el pasado sábado se habían detectado 6 casos nuevos en los municipios de Manzanillo y Yara

Redacción CE, Madrid | 16/07/2012

La funcionaria local Ana María Batista González, del Centro de Higiene y Epidemiología de la provincia Granma, reportó este domingo en la Revista Especial de la televisión local, que la cifra de enfermos de cólera en esa provincia oriental ha ascendido a 170, difundió hoy la plataforma Háblalo sin miedo.

De acuerdo a un reporte del Dr. Santiago Emilio Márquez Frías, de la Red de Comunicadores Comunitarios, difundido por la disidente Marta Beatriz Roque, en su comparecencia, Batista González informó que solo el pasado sábado se habían detectado 6 casos nuevos.

Tras el reporte, la situación en la provincia oriental hasta el día de ayer es la siguiente: Manzanillo informó de dos casos más, para un total de 106; Yara 4, con un total de 32.

Por su parte, el resto de los municipios mantienen las cifras de 2, en Campechuela, 13 en Niquero, 2 en Bartolomé Masó, y 15 en Bayamo, según informó Batista González, citada por Márquez Frías.

La funcionaria, que iba acompañada por José Mendoza González, subdirector de operaciones de la empresa de transporte provincial, reportó que los pacientes atendidos por diarreas y vómitos en Granma sumaron 322, lo que cifra el número de enfermos tratados por esas causas en 6.002.

En la actualidad, se encuentran ingresados un total de 59, de ellos 27 admitidos en hospitales el pasado sábado.

Ingresos por hospitales, según el reporte de Márquez Frías: de Manzanillo, 16 en el “Celia Sánchez” y 5 en el “Hermanos Cordovés”; Bayamo, 1 en el “Carlos Manuel de Céspedes” y 5 en el Pediátrico General.

De los atendidos el sábado 14 hay 8 sospechosos de padecer cólera: 4 en Manzanillo, 2 en Pilón, 1 en Campechuela y 1 en Buey Arriba.

Se incorporan con enfermos los municipios de Pilón y Buey Arriba, con lo que ascienden a 9, de los trece de la provincia.

José Mendoza González declaró que se está advirtiendo a la población en los puntos de transportación sobre las precauciones que deben tomar y que la higiene está garantizada en las terminales y los servicios sanitarios de las mismas.

Asimismo, se le está recomendado que evite los viajes que no sean imprescindibles.

La cifra citada por la funcionaria rebasa la de 158 afectados por el cólera, reportados por el Ministerio de Salud Pública (MINSAP) cubano el pasado viernes en comunicado divulgado al día siguiente por el oficialista Granma.

Hasta el momento”, decía la nota informativa del ministerio, “existen un total de 158 personas que a partir de la valoración clínica, epidemiológica y por cultivo de laboratorio, se le ha confirmado la presencia del Vibrio Cholerae O1 Tor enterotoxigénico, serotipo Ogawa”.

El MINSAP reconocía además que se habían dado casos en otras regiones de la Isla, si bien precisaba que se trata de personas infectadas en Manzanillo.

El Gobierno cubano informaba además en el comunicado que la cifra de fallecimientos por esa causa se mantenía en tres.

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Política, Asamblea Nacional: La comisión de Asuntos Constitucionales tratará las “indisciplinas sociales y la corrupción”

Entre los temas incluidos en la agenda de trabajo de las comisiones se incluyen además la entrega de tierras agrícolas en usufructo y el “experimento” de delimitación de poderes en Artemisa y Mayabeque

Redacción CE, Madrid | 16/07/2012

La comisión de Asuntos Constitucionales y Jurídicos tratará “las indisciplinas sociales y la corrupción”, entre otros temas, en reunión previa al Noveno Período Ordinario de Sesiones de la Séptima Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, según nota divulgada este lunes en el diario oficialista Granma.

Esta comisión considerará, además, los resultados del experimento de delimitación de las funciones de los cargos de presidente de las Asambleas del Poder Popular y el de los Consejos de Administración a nivel provincial y municipal en Artemisa y Mayabeque, que comenzó a aplicarse el pasado 1 de junio.

Asimismo los integrantes de la comisión revisarán “la experiencia” del Reglamento para el otorgamiento de subsidios otorgados para acciones constructivas en las viviendas, añade la nota.

Granma incluye entre los asuntos que considerará esta comisión y que no fueron reportados en su nota del pasado sábado, el Decreto Ley 259, sobre la entrega de tierras agrícolas en usufructo, así como “los planes de medidas adoptados por el Tribunal Supremo Popular y la Fiscalía General de la República como resultado del dictamen de la Asamblea Nacional en ocasión de su rendición de cuentas al Parlamento”.

En reporte anterior el rotativo oficialista señaló que la presente legislatura analizaría El Proyecto de Ley del Sistema Tributario Cubano, los informes sobre la marcha del proceso de implementación de los acuerdos del VI Congreso del Partido, la liquidación del Presupuesto del Estado de 2011, y la ejecución del Plan de la Economía y del Presupuesto en el primer semestre de 2012, temas que serán considerados también previamente por la comisión de Asuntos Económicos, según la nota divulgada hoy.

Los miembros de esta comisión estarán encargados además de revisar “el estado de elaboración del proyecto de nuevo Código del Trabajo, y deliberarán en torno al próximo Censo de Población y Viviendas, el proceso de sustitución de importaciones y la situación de la balanza comercial del país y la cadena de impagos”, agrega Granma.

Casi todos estos temas se examinarán de conjunto con otras comisiones involucradas”, concluye la nota.

Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea Nacional, convocó el pasado 3 de julio, al Noveno Período Ordinario de Sesiones de la Séptima Legislatura para el próximo 23 de julio.

La convocatoria no mencionaba los asuntos que “se debatirían” en esta legislatura, información que comenzó a divulgar Granma el sábado pasado.

La Asamblea Nacional celebra solo dos reuniones ordinarias al año, está integrada por más de 600 diputados y es elegida cada cinco años.

El actual Parlamento fue conformado en 2008 por lo que este año debe realizar sus últimas dos reuniones antes de las elecciones legislativas de 2013.

Los medios oficiales no han revelado si finalmente se incluirán en la agenda el anteproyecto de ley para la legalización de las uniones entre homosexuales y la flexibilización de la restrictiva política migratoria impuesta por el Gobierno cubano, entre otros asuntos pendientes.

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Desalojos: La crueldad de los desalojos en La Conchita

Todo este atropello, este abuso de poder, fue apoyado por decenas de integrantes del Ministerio del Interior

Sayli Navarro, Matanzas | 16/07/2012

Recientemente, pude conocer de cerca el sufrimiento de numerosas familias desalojadas en los asentamientos de Siguapa y La Conchita, ubicados a pocos kilómetros del universalmente conocido balneario de Varadero, en la provincia de Matanzas.

Precisamente en Siguapa, situado a la vera de la vía rápida Cárdenas-Varadero, la tranquilidad reinante de las 5:00 de la mañana del 22 de mayo último fue abruptamente destruida por un operativo gigantesco con el marcado plan de demoler a golpe de grandes buldóceres y grúas las viviendas construidas con tanto esfuerzo (como ocurre con toda obra que un compatriota emprende en esta isla) por ciudadanos cubanos para dar cobijo a sus hijos, madres, hermanas, esposos.

Todo este cruel atropello, este abuso de poder, fue apoyado por decenas de integrantes del Ministerio del Interior, quienes parecían fieras ante la presa en su afán por borrar toda posible huella en el interior de una cámara o un teléfono móvil.

Nadie podía siquiera gritar o reclamar clemencia para sus pertenencias: todo fue demolido a la vista de los vecinos de la zona, imposibilitados de detener la sevicia del poder representado por aquellos militares.

Lamentablemente, la rabia destructora de lo poco que consigue preparar un cubano para que su familia no se quede a vivir a la intemperie o hacinada entre cuatro paredes, no quedó satisfecha con el golpe asestado en Siguapa.

El viernes 15 de junio, en la comunidad de La Conchita, emplazada cerca de la carretera Varadero-Matanzas, a pocos metros del punto de control o peaje, más de 17 viviendas confortables fueron reducidas a un amasijo de escombros. Rápidamente, los restos de las viviendas destruidas fueron colocados sobre camiones y depositados a más de 500 metros del lugar, con la morbosa intención de que quienes vinieran después se negaran a aceptar que en aquellos placeres polvorientos, minutos antes se erguían elegantes viviendas.

Conmovedor no es solo la escena de la primera casa demolida. Avisados sus moradores de antemano, colgaron en la fachada del inmueble un cartel donde, en letras grandes, se leía: “Te queremos Fidel, Te queremos Raúl”. Contra ella comenzó el terror. Lo más desgarrador hasta para quien no se sienta un filántropo, resultó la escena de una madre y sus hijos suplicando a la diabólica representación que no les destruyeran el tráiler que poseían al lado de la vivienda, que al menos les dejaran “la casa rodante”.

No hubo freno, no hubo piedad: el tráiler fue izado por una de las grúas, que lo precipitó a tierra desde más de diez metros de altura. Puede uno imaginarse en qué condiciones quedaron los útiles que existían en su interior.

Hubo saña. Se obró con desmedido rencor desde el poder casi omnímodo de un gobierno controlado por los mismos hombres desde enero de 1959. ¿Qué más necesitan los seres humanos amantes de la paz, el amor, la libertad, el respeto a la persona humana, para reconocer la naturaleza bárbara de quienes gobiernan en Cuba?

Poner fin a esta tiranía con fachada de ángeles solo corresponde a quienes nacimos en esta tierra, o a sus descendientes, vivamos fuera de la nación o en su suelo enlutado, me dijo una de las víctimas de La Conchita, que no quiso identificarse. Pero necesitamos de la solidaridad internacional, que se nos reconozca nuestro derecho a ser libres, a instalar en el poder a un gobierno elegido democráticamente por los cubanos, agregó.

No le contesté ni insistí en conseguir su nombre y apellidos, pero tampoco atribuí sus palabras al dolor que le embargaba por el llanto de sus tres pequeñuelos que acababan de quedar al amparo de un alma caritativa que les diera cabida en el interior de su morada. Además, para qué ahondar más en la llaga, si eso mismo se lo he escuchado repetir una y más veces a mi padre. De todos modos, eso y más podría aflorar en aquellos lares donde la maldad, el desamor y la sevicia se vistieron de largo.

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Emigración, Ciudadanía, Reforma Migratoria: La doble ciudadanía y la reforma migratoria cubana

El interés de los dirigentes cubanos en la emigración no parte de ninguna sensibilidad especial por la suerte de sus compatriotas

Haroldo Dilla Alfonso, Santo Domingo | 16/07/2012

La clase política cubana siempre ha tomado en serio a la emigración, y le ha dado tantos usos como le ha convenido.

En unos casos la ha usado para asustar a la población con el cuco “plattista” y exacerbar los ánimos nacionalistas, para lo cual ha contado siempre con el apoyo de una fracción minoritaria de extremistas emigrados. En otros casos la ha usado para pagar sus cuentas atrasadas, pidiendo remesas y obligando a tarifas consulares astronómicas. E incluso ha usado un segmento de partisanos —tan extremistas como los primeros— a los que llama “patriotas”, para lavarse la cara ante el mundo y esconder su posición siempre denunciante y hostil contra los cubanos emigrados.

Pero no creo que el General/Presidente ni sus colaboradores hayan entendido un hecho sociológico elemental: Cuba es una sociedad transnacional, pues un 15-20 % de su población —la más dinámica— vive afuera. Y por consiguiente no es posible gobernar la Isla sin considerar los derechos de los emigrados.

Ahora, como parte de su programa de “actualización” el General/Presidente ha declarado —y sus corifeos han repetido hasta la afonía— que se propone reformar el sistema migratorio. Pero como es usual en un sistema autoritario, nadie sabe en qué dirección lo van a hacer y no se han producido consultas públicas. De manera que todos estamos a expensas de la magra buena voluntad de la élite política cubana.

Obviamente la anunciada reforma migratoria no es un tema que navegue sobre el vacío político, ni que repose sobre consideraciones altruistas. Realmente el interés de los dirigentes cubanos en la emigración no parte de ninguna sensibilidad especial por la suerte de sus compatriotas. Les sigue importando poco cuanto sufre una familia dividida o cuan doblemente luctuoso es la muerte lejana de una madre a la que no se puede visitar, siempre que ese dolor redoblado sirva para apuntalar la gobernabilidad. Y aunque una lavada de cara siempre es conveniente, tampoco creo que esta movida busque principalmente un mejoramiento de imagen pública.

De lo que ahora se trata es de mover las fichas para intensificar el uso del dinero de los emigrados para el despegue económico y para lubricar la propia conversión burguesa de la élite y sus herederos. Pero no hay consenso en la élite acerca de cuántas fichas hay que mover para conseguir que la emigración contribuya más activamente a la recuperación económica insular. Contribución que sería muy provechosa en cualquier circunstancia —lo ha sido a nivel mundial— pero en particular en una economía en crisis crónica, acicateada por los subsidios venezolanos que se acaban y el petróleo que no aparece.

Para los cubanos que viven en la Isla el escenario parece estar más claro, pues realmente la telaraña represiva es tan enmarañada que es posible hacer numerosas concesiones parciales sin avanzar, en lo fundamental, en la consecución del derecho ciudadano al libre tránsito. Digamos que se pueden rebajar tarifas, eliminar algunos pasos engorrosos y quitar prohibiciones —todo lo cual es positivo— sin que los cubanos de la Isla se conviertan en verdaderos titulares de derechos. Lo que de paso le va a ganar al Gobierno algunos aplausos enardecidos de los cacofónicos juglares de la “transición ordenada”.

Pero todo parece ser más confuso para los emigrados. Aquí también se pueden dar pasos parciales —siempre positivos pero siempre insuficientes— como levantar vedas, bajar tarifas y alargar los tiempos de estancias de los emigrados visitantes. Pero al final el asunto crucial de los emigrados sigue en pie y es muy visible: sus virtuales conversiones en apátridas a partir de la expropiación de derechos ciudadanos, incluyendo el derecho a residir en los lugares donde nacieron.

Un ejemplo de cuan confuso es el escenario y cuan graves pudieran ser sus resultados, es el tema de la doble nacionalidad/ciudadanía. El reconocimiento, o al menos la tolerancia a la multinacionalidad es el signo de la época actual a nivel mundial. De hecho un alto porcentaje de los cubanos emigrados poseen otra además de la cubana.

La constitución vigente en Cuba no reconoce la doble nacionalidad, pero el Gobierno nunca se ha empeñado en operar en esa dirección, sea porque es difícil hacerlo, o porque le conviene económicamente tener a cientos de miles de cubanos pagando altas tarifas consulares cada dos años. Al contrario, ocurre que el Gobierno obliga a los emigrados a portar un pasaporte cubano aun cuando tengan otra nacionalidad y no deseen mantener la cubana.

Y sin lugar a dudas debe ser un derecho de los cubanos que quieren dejar de serlo, poder hacerlo e ingresar al país con los pasaportes de sus nuevas nacionalidades. Pero también debe ser un derecho, de quienes no quieren renunciar a su nacionalidad, poder mantenerla, y ganar derechos como ciudadanos de ultramar. Y frente a ellos, si el Gobierno mantuviera su renuencia a la doble nacionalidad, y si decidiera efectivamente operar contra esta situación de cientos de miles de emigrados, estaríamos en presencia de una desconsiderada expropiación de derechos nacionales.

Y aunque el Gobierno cubano ya nos tiene acostumbrados a casi todo en temas de desconsideraciones y de expropiaciones, creo que un fenómeno como este sería muy costoso no solo para los emigrantes, sino para toda la nación. Al final, como antes decía, somos una sociedad transnacional, con insulares y emigrados. A pesar de los insularismos.

© cubaencuentro.com


Economía, Cuentapropistas: Oficina del Historiador de La Habana ofrece locales en alquiler a cuentapropistas

La entidad dirigida por Eusebio Leal ha alquilado de forma directa a particulares unos cinco locales en la Habana Vieja

Agencias, La Habana | 16/07/2012

La Oficina del Historiador de La Habana, que dirige Eusebio Leal, está arrendando locales a cuentapropistas en inmuebles en la Habana Vieja, como es el caso de restaurantes, una peluquería, un salón de masajes y un vivero especializado en bonsáis, reportó la AP.

La entidad ha comenzado a alquilar en forma directa en una de las áreas más cotizadas y donde los negocios privados pueden instalarse a largo plazo y tienen posibilidades reales de generar ganancias.

Hasta ahora, la mayoría de los restaurantes independientes funcionaban en las viviendas de sus dueños, lo que limitaba las posibilidades de conseguir una buena ubicación y forzaba a los dueños a sacrificar espacio en sus propias viviendas.

Mira, nunca estuve de acuerdo en hacer un paladar en mi casa”, expresó Tomás Erasmo Hernández, dueño del paladar Mamá Inés, uno de los restaurantes que se ha beneficiado con esta posibilidad.

¿Sabes por qué? Porque en mi casa se me altera el orden, no puedo estar con mi familia. Uno pierde la privacidad”, agregó Hernández.

Para la gente emprendedora de la Habana Vieja, esta es una oportunidad de entreverarse en el negocio del turismo, y representa un programa piloto que, de ser expandido, podría favorecer a los pequeños comerciantes.

Esto es algo más que un elemento de vanguardia, es algo único”, comentó el economista Rafael Romeu, de la Asociación para el Estudio de la Economía Cubana con sede en Washington.

Los locales de la Habana Vieja podrían resultar muy valiosos por el acceso que tienen al turismo”, señaló a la AP.

En renta unos cinco locales

La Oficina del Historiador está rentando con acuerdos de cinco a diez años, renovables de mutuo acuerdo, unos cinco locales. No se cobran los tres primeros meses, para darle al comerciante la oportunidad de poner en marcha su negocio.

Durante un año, los comerciantes pueden deducir de sus declaraciones de rentas lo que gasten en mejoras, según David Viciedo, economista que trabaja para la Oficina del Historiador.

Les estamos dando espacio, no solo legal sino físico”, manifestó Viciedo. “Se decidió hacer estas cinco experiencias aun cuando todavía no están implementando (los alquileres de locales) en todo el país. Lo hacemos con cinco y después hacemos la propuesta al gobierno de extenderlo”, apuntó.

Hasta ahora no ha habido un proceso de licitación pública ni publicación de tasas de alquiler en esta fase piloto del programa. Los primeros cinco arrendatarios de la Habana Vieja son gente con fuertes lazos con la Oficina del Historiador y el gobierno.

El dueño de Mamá Inés fue chef de Fidel Castro y cocinó para visitantes ilustres como Gabriel García Márquez y Arnold Schwarzenegger. Además, fundó varios prominentes restaurantes del gobierno.

Hernández pagará 700 dólares mensuales, que es muy inferior a los 1.500 a 2.000 dólares que abonan otros gastrónomos para alquilar espacios en casas particulares en otros sectores de la ciudad.

Viciedo admite que la Oficina del Historiador seleccionó gente conocida, pero dijo que lo hizo porque durante la fase experimental quería gente que hubiera tenido éxito en su negocio.

Pretendemos que el proceso no sea solo para personas conocidas. Luego tiene que ser mucho más participativo”, explicó el funcionario.

Los detalles sobre el proyecto de la Habana Vieja escasean y no mucha gente está al tanto del programa, que está en pañales, al punto de que ninguno de los arrendatarios de la Oficina del Historiador ha firmado un contrato todavía.

Viciedo dijo que los alquileres dependerán de la ubicación y el tipo de propiedad, e irían de 1 a 13 dólares por pie cuadrado (nueve centímetros cuadrados) por año.

Mamá Inés” costará 6,60 dólares el pie cuadrado.

Joseph L. Scarpaci, director del departamento de mercadeo de la West Liberty University de West Virginia, dijo que los comerciantes podrían no estar haciendo un gran negocio si uno toma en cuenta los costos de las licencias, los impuestos, la escasez de recursos y la falta de capital inicial en un país donde el salario mensual promedio del gobierno es de 20 dólares.

Estás exprimiendo a quienes menos pueden ser exprimidos”, sostuvo Scarpaci, director ejecutivo del Centro para el Estudio de la Cultura y la Economía Cubanas con sede en Blacksburg, Virginia.

Por su parte, Hernández confía en que su restaurante, con capacidad para 40 personas, en un local que ocupó en abril, luego de que la Oficina del Historiador terminó de restaurar el edificio, le permitirá cubrir el alquiler de 700 dólares mensuales cuando llegue la temporada turística.

Pagar esa suma “es una bobería en un lugar como este, el casco histórico”, afirmó, al tiempo que opinó que el gobierno debía hacer más por la iniciativa privada y dar acceso a las mercaderías a través de negocios “tipo Costco".

Yo creo que el año que viene va a ser un año muy bueno si siguen incrementando (el proyecto) y si nos dan facilidades”, añadió.

En la Habana Vieja, además de los cinco locales que ya están funcionando, se están remodelando otros cuatro edificios para alquilar locales y decenas más podrían seguir el mismo camino, según Viciedo.

El primero en abrir fue un modesto Salón de Belleza, en el que los clientes pagan cinco dólares por lavado, corte y peinado. Luego vino el vivero, en el local de al lado, donde las violetas africanas se venden por 1,50 dólares y un bonsái adenium a 60.

Estoy muy feliz hasta ahora”, comentó Alejandro González Aguiar, devoto del arte del bonsái. “La ventaja que tiene este lugar es la ubicación. Es muy transitado. Solo la ubicación se vende”, comentó.

© cubaencuentro.com

A new narrative for Cuba?

Posted Demdigest on July 16, 2012 In Cuba,Democratic transitions,Dissidents,Human rights,NGOs and Civil Society

Is the familiar Cuba narrative about to change? A new wave of civic activism is drawing on historical precedent initiate a gradual and peaceful transition from Communist rule, writes Antonio G. Rodiles [1] (above), the Havana-based coordinator of Estado de SATS [2].

Nearly six years after Raúl Castro assumed the reins of power, and some 53 years after totalitarian rule was entrenched, there is a growing consensus – among regime supporters as much as its critics – that the suffocating status quo is unsustainable.

Since he succeeded his brother Fidel, Castro has pushed the ruling Communist Party to adopt a series of economic reforms to ensure what the nomenklatura itself calls “the elimination of unnecessary restrictions and regulations” that impede individual enterprise. The reforms, including loosening restrictions on small-scale retail and self-employment, culminated in the 313 lineamientos (guidelines) for “updating the economic model” agreed at the sixth Communist Party Congress of April, 2011.

The government aims to reduce the size and cost state-controlled economy by expanding self-employment in sectors such as hairdressing and issuing licenses to trade. Many privately-operated restaurants and food stalls have opened, but far fewer than necessary to absorb the 40% of the government workforce expected to enter the private sector by 2015.

But the disappointingly anemic and incremental nature of reforms, introduced with much fanfare and expectation, have dashed hopes that Raúl will be a pragmatic reformer.

The economy remains mired in chronic stagnation, according to a recent report from the United Nations Economic Commission for Latin America, which notes that while the continent as a whole is recording average GDP growth of 4.3%, Cuba lags at 2.7%.

The old elite is facing an unprecedented series of challenges which it is ill-equipped to address, including the potential loss of vital Venezuelan subsidies should Hugo Chavez lose October’s presidential election; Spanish oil firm Repsol’s failure to find offshore reserves after a 12-year exploration – described as [3] “a devastating and perhaps irrecoverable blow” to the government’s hopes of an economic lifeline; and the emergence of a newly-energized and unified opposition, reaching beyond the ranks of the brave community of dissidents to engage an increasingly vibrant civil society.

On his recent tour of “Market-socialistic” states, Castro likely had a notebook in one hand and a begging bowl in the other.

Castro’s tour was considered a “learning experience [4]” for would-be economic reformists, said one observer [5], noting that China and Vietnam’s market friendly reforms [6] since the late 1980s generated GDP growth of around 10 percent in 2011, while Cuba’s economy grew at less than 3 percent the same year. 

His trips to China, Vietnam and Russia were conspicuously designed to glean inspiration and information about the increasingly popular recipe for neo-authoritarian rule: nurturing sufficient economic growth to secure social stability and political passivity.   

Cuba needs to try to manage what happens if there is a change in government in Caracas tomorrow, either by the death of Chávez or by Chávez losing the election,” according to [7] Cuba energy expert Jorge Piñón.

In 2010, Venezuela “accounted for at least 40% of Cuba’s overall trade in goods, up from 27% the year before….more than the trade levels of the next five countries combined,” the Wall Street Journal reports [8]:

[Chavez] has propped up the ailing island’s economy with generous subsidies. They include roughly 105,000 cut-rate barrels of oil a day—about half of Cuba’s energy needs for petroleum, economists believe—and cash payments for a stream of Cuban doctors, sports trainers and teachers who work in Venezuela. Under the arrangement, Venezuela pays the Cuban government $135,000 a year for each doctor it sends over, 27 times the salary of the average Venezuelan public doctor….. Not only does Venezuela sell the oil to Cuba at what is believed to be submarket prices, it also extends Cuba 25-year loans at 1% interest—well below the rate of inflation.

Cuba can learn many things from other socialist countries that have been economically successful, like China,” said Yang Jianmin [9], a deputy director of the Center for Cuban Studies at the Chinese Academy of Social Sciences.

These experiences can help Cuba in their process of opening-up and generate many opportunities,” he said.

But the 81-year-old Cuban leader left Beijing with little more than promises of a new line of credit and assistance with health care and technology.

Similarly, there was more revival of contact than exchange of contracts in the Cuban leader’s trip to Moscow.

President Vladimir Putin stressed that Cuban-Russian relations “are more pragmatic” than when the Soviet Union provided an economic lifeline for ideological reasons.

Russian officials spoke of discussing new joint venture opportunities while offering no hint of being willing to extend interest-free loans or direct aid,” Agence France Presse reported [10].

Cuba wanted Russian assistance to modernize its Soviet-era tanks and submarines, the Kommersant business daily reported. But the Kremlin won’t let the state arms export agency breach US sanctions, which explains why Moscow has ignored Havana’s 2010 request to refurbish its Kalashnikov ammunition plant.

Still, everything that we amassed in past years is now a part of our shared wealth,” Putin said in consolation.

Vietnam’s 25 year experiment in blending free markets with closed politics provides an “economic model” for Cuba to emulate, according to a Vietnamese diplomat [11], who described Castro’s visit as “important for Vietnam because it will help to consolidate a traditional political and ideological alliance.”

Castro’s tour was ultimately unproductive in producing a solution to the Cuban regime’s dual challenge: identifying a fall-back option to the lavish subsidies emanating from Caracas and attracting sufficient investment to spark the economic growth required to fund that elusive social pact – economic prosperity in exchange for political passivity – that undergirds neo-authoritarian governance.

The loss of Venezuelan largess would have a catastrophic impact on the island’s economy.

This could be a disaster,” said Carmelo Mesa-Lago [8], a University of Pittsburgh professor who is writing a book about Cuba’s economy. “If this help stops, industry is paralyzed, transportation is paralyzed—and you’ll see the effects in everything from electricity to sugar mills.”

Yet even if Chavez should win the election and the subsidies are maintained, the government is demonstrably incapable of generating the reforms and sustained growth to meet the public expectation of change generated when Fidel Castro delegated his duties to his younger brother in 2006.

Last January, the first ever Communist Party Conference provided conclusive evidence that the regime has neither the capacity nor the least intention of initiating the reforms required to lift us out of the suffocating situation afflicting the island.

The old elite is conscious that Cuba is not a powerful nation like China, the geopolitical position makes also a huge difference. Nobody can forget that to understand the actual scenario in China it is essential to keep in mind the massacre of Tiananmen Square, action that sent a clear message at that June of 1989: We are going to do whatever is necessary to keep the power. That disdain for the human being is impossible in Cuba. The elite is afraid to lost the control at some point because a massive repression will result in a new massive exodus like in 1966, 1980, 1994 and this scenario will create an instable situation not only inside the island but also in the region.

Faced with the ruling party’s inability to address the emerging crisis, we are forming a new coalition of civil society actors, calling on the government to ratify the Covenant on Civil and Political Rights and the Covenant of Economic Social and Cultural Rights as a potential road map for comprehensive reform. Since Cuba’s then Foreign Minister Felipe Pérez Roque signed the covenant in New York in 2008, the government has given no sign that it intends to move on ratification. It has even refused to publish these critically important texts.

We presented our Citizen Demand for Another Cuba [12], a manifesto for political change, on June 20 to the National Assembly of People’s Power – Cuba’s parliament – in the hope that the ratification and implementation of these protocols offers the prospect of a peaceful and rational transition — delayed but unavoidable — to a plural and democratic society.

As Cubans, legitimate children of this land and an essential part of our nation, we feel a deep sorrow at the prolonged crisis that we are experiencing and the demonstrated inability of the current government to make fundamental changes. This obliges us, from civil society, to seek and demand our own solutions,” the statement begins [13]:

The miserable incomes, shortages of food and shelter, the massive emigration due to lack of opportunities, the discrimination against those who think differently, the absence of spaces for public debate, the arbitrary arrests and lack of citizen rights, the corruption and the tenure and inability to remove the ruling elite, are some of the symptoms of the difficult reality facing us.

We want to debate publicly the dual currency, immigration restrictions, rights of workers to a living wage, the right of all Cubans, wherever they live, to promote economic initiatives in their own country, the demographic crisis, free access to the Internet and new technologies. We want to discuss the exercise of democracy…..

We are committed to democratic transformation where everyone can contribute their views and contribute to its realization.

Described by a leading democracy advocate as “a serious, coordinated effort led by street activists, opposition leaders, independent professionals and intellectuals to raise citizen awareness about their political, social, and economic rights,” the initiative is the latest sign of increasingly vibrant debate and political assertiveness within Cuban civil society [14].

Signatories include artists as Raudel Collazo, Paquito D’Rivera, Amaury Pacheco, Luis Eligio Pérez, Juan Carlos Flores, intellectuals as Rafael Rojas, Antonio José Ponte, Carlos Alberto Montaner, Raúl Rivero, Alexis Jardines, Ernesto Hernández Busto, filólogos as Humberto López Morales, opposition activists as Sara Martha Fonseca,  Manuel Cuesta Morua, Guillermo Fariñas, José Daniel Ferrer García, and Ángel Moya, lawyers as Laritza Diversent, Rene Gómez Manzano, economist as Karina Gálvez, Rolando Castañeda, bloggers and journalists such as Yoani Sánchez (right), Regina Coyula, Pablo Díaz Espi, Reinaldo Escobar, Julio Alega Pesant. All this names among others and the diversity of professions and visions, is sending a clear signal that we are facing a new momentum in the path to the democratization of our nation.

Just as an earlier generation of civil activists helped initiate a gradual and peaceful transition from Communist rule in the former Soviet bloc by mobilizing around the Helsinki accords, we believe that the Citizen Demand for Another Cuba can be a catalyst for change.

The initiative is also a fundamental challenge to the staid old media narrative about the island. Given the breadth and diversity of this union, it will no longer be so easy to portray Cuba’s democrats as a small group of brave but marginalized dissidents, too fractious to agree a coherent strategic vision or present a political alternative to Communist rule.

For us it is clear that we must exhaust all existing legal resources and instruments as essential vehicles to initiate political transition. We hope that the internal legal code, for its part, does not ignore our constitutional right to file complaints and petitions with the authorities and to receive pertinent responses within the time limits established by law.

It is important to emphasize that in the field of international Law, for some time now, human beings have been seen as possessing inalienable rights, such as once pertained only to nation states.

We are going to develop a campaign throughout the country to promote our demand but, once again, it will be in the hands of the government to take the steps for a series of transformations urgently needed by society and its citizens. Cuba must join the group of modern and democratic nations.

It is the people who, as the source of sovereignty, should have the last word.   

Antonio G. Rodiles is a physicist and the Havana-based coordinator of Estado de SATS [2], a project designed to create a plural space for participation and debate.









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