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Estudio de caso: El Sistema de Salud de los Estados Unidos

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4. Estudio de caso: El Sistema de Salud de los Estados Unidos









Introducción





El presente estudio, acerca de las características del Sistema de Salud de los Estados Unidos, ha sido desarrollado sobre la base de la matriz de análisis de los sistemas de salud presentada en la propia tesis.



Característicamente, en éste instrumento, se considera esencial, que previo a la descripción de los tres clásicos modelos de análisis, esto es el modelo de financiamiento, el modelo de organización de la oferta de servicios y el modelo de atención de la salud, se proceda a un profundo estudio de tres aspectos esenciales que hacen al contexto, que a su vez tienen un profundo impacto en la determinación de las características de todo sistema de salud:



1) Los valores que sostiene la sociedad cuyo sistema de salud es analizado

2) La organización política, social y económica de dicha sociedad

3) La historia del sistema de salud



Por consiguiente, en el presente trabajo, siguiendo la matriz de análisis presentada, y a partir de un esquema basado sobre los componentes de un sistema productivo, se parte del análisis del contexto, para luego describir las características de cada uno los tres modelos que clásicamente son considerados en el análisis de los sistemas de salud.





    1. 4.1 Contexto del Sistema de Salud de los Estados Unidos

      1. 4.1.1 Características del Gobierno de los Estados Unidos

        1. 4.1.1.1 República y Constitución


Los Estados Unidos conforman una República, la primera en constituirse, esto es la primera forma de gobierno representativo en la cual el pueblo, reconocido como sede del poder, elige por medio del voto, un presidente para que maneje la cosa pública (la res pública) y lo represente. Una República con una forma de Gobierno Federal que consiste en cincuenta Estados con una marcada autonomía, y un Gobierno Central, en quien los 50 estados delegan determinados poderes que hacen a la consolidación de los intereses de la Nación.


En los orígenes de la República, los 13 Estados existentes se correspondían a las 13 colonias Británicas que se habían establecido a lo largo de la costa Atlántica de América del Norte, a partir de orígenes, convicciones e intereses muy diferentes pero con un común denominador: la valoración de la libertad personal y el recelo por cualquier tipo de poder que pudiera coartar dicha libertad, por cuanto la mayoría de los colonizadores habían dejado su patria europea para escapar de la opresión política y religiosa, así como de los rígidos modelos económicos del viejo mundo, que encerraban a los hombres en una categoría social, independientemente de sus capacidades.


En su gran mayoría, los habitantes de las trece colonias, descendían de colonos que habían venido de Gran Bretaña, aunque también lo hicieron de Suecia, Noruega, Francia, Holanda, Prusia y Polonia. Religiosamente también había una gran diversidad: anglicanos, católicos, calvinistas, hugonotes, luteranos, cuáqueros, judíos y agnósticos. Económica y socialmente provenían también de una gran variedad que incluía desde terratenientes aristócratas hasta sirvientes escriturados que trabajaban para pagar deudas. Sin embargo, la columna vertebral de la nueva nación lo constituía la clase media formada esencialmente por artesanos, agricultores, comerciantes, marinos, carpinteros y tejedores, quienes, al igual que los estadounidenses de estos días tenían opiniones muy diferentes acerca de muchas cosas.


Aquellas trece colonias Británicas se convirtieron en colonias Americanas cuando el 4 de julio de 1776 (un año después del inicio de la guerra de la independencia que duró seis años), en el Independence Hall de Filadelfia, estado de Pennsylvania, declararon su independencia de Gran Bretaña, constituyendo una Confederación de Estados y llamándose a sí mismas “Estados Unidos de América”, por medio del pacto que las integraba como Nación, conocido como “Artículos de la Confederación y la Unión Perpetua”.


Dicha Declaración de Independencia contiene la significativa frase fundacional: “Todos los hombres son creados por igual y dotados por el Creador por ciertos derechos inalienables, entre los cuales se encuentran la libertad y la búsqueda de la felicidad”.


Uno de los inspiradores de la Declaración de la Independencia fue el líder de los colonos rebeldes Thomas Jefferson. George Washington fue el comandante de las fuerzas revolucionarias de la independencia que vencieran definitivamente los Británicos en 1781 en Yorktown, Virginia (aunque Gran Bretaña reconoció oficialmente la independencia norteamericana recién en 1783).

La Confederación que surgió en 1776, aunque se cristalizó recién en 1781 cuando el decimotercer estado (Maryland) firmó los Artículos de la Confederación y la Unión Perpetua, era en realidad una débil unión de estados absolutamente independientes, que hasta tenían su propia moneda, y donde el Gobierno Nacional era ejercido solamente por un Congreso Legislativo, sin poder real alguno sobre los Estados, particularmente en cuestiones esenciales como la defensa, el gasto público y el comercio.


En 1787, once años después de la Declaración de la independencia de Gran Bretaña, cuando la población total era de 4 millones de habitantes, en medio del caos originado por las disputas entre los trece estados, entre granjeros y comerciantes y entre deudores y acreedores, en el mismo Independence Hall de Filadelfia, los 39 representantes de 12 (de los 13) Estados que se encontraban reunidos para modificar algunos artículos de la Confederación, decidieron establecer una nueva forma de gobierno que rindiese “más perfecta la Unión”, balanceando los “derechos” de los Estados con las necesidades de un Gobierno Central fuerte y conductor. División de autoridades y responsabilidades que fue consagrada como Sistema Federal o Federalismo.


Los 39 delegados, entre quienes se encontraban la mayoría de los posteriormente denominados Padres Fundadores (Founding Fathers), y entre quienes se destacaban George Washington, Benjamin Franklin, James Madison y Alexander Hamilton, acordaron crear un Gobierno Central fuerte, en quien los Estados delegaban algunos poderes indispensables para la conducción hacia el destino como Nación, como la defensa y las relaciones exteriores, y compuesto por tres ramas separadas y con distintos poderes para autobalancearse: el Poder Ejecutivo, el Poder Legislativo y el Poder Judicial. También se acordó que el Poder Legislativo tuviera, como el Parlamento Británico, dos ramas: el Senado y la Cámara de Representantes. Para mantener el equilibrio entre los Estados grandes y los chicos, se estableció que en el Senado cada Estado estaría representado por dos bancas, mientras que en la Cámara de Representantes, la representación sería proporcional a la población de cada Estado.


Los conflictos entre Estados serían resueltos por la Suprema Corte de Justicia. El Poder Ejecutivo sería ejercido por un Presidente elegido de modo indirecto, a través de electores, dejando en manos de la Legislatura de cada Estado cual sería la modalidad de cómo serían designados los electores presidenciales, así como también los representantes de los Estados, en el Senado y la Cámara de Representantes Nacional. Algunos Estados optaron la designación de los electores presidenciales por medio de una votación popular, mientras que otros decidieron su designación por medio de sus Legislaturas.


Los acuerdos alcanzados en 1787 por los representantes de los Estados, quedaron expresados en un documento escrito denominado “Ley Suprema de la Nación” o Constitución que, una vez firmada por cada Gobernador, serviría de instrumento central del Gobierno Federal. La Constitución de 1787, la más antigua de las Constituciones vigentes en el mundo y modelo de numerosas otras constituciones (entre ellas la Argentina), fue ratificada por 9 Estados en 1788, y puesta en vigencia en 1789 por quien fuera no sólo el presidente de la Convención Constitucional sino también el primer presidente de los Estados Unidos: George Washington. Su vicepresidente, que además era quien presidía el Senado, fue John Adams, de Massachussets.


El gobierno central se estableció en la ciudad de New York ya que recién en 1800 el Gobierno Central se trasladó a Washington DC (District of Columbia). El hecho que un presidente elegido por el pueblo por un período limitado de tiempo dirigiera y representara el país fue ciertamente revolucionario, considerando que en ese tiempo la mayoría de los países Europeos estaban gobernados por Monarquías hereditarias.

La Constitución de los Estados Unidos, vigente desde 1789, estableció los principios de gobierno de la nueva República, que pueden sintetizarse en los siguientes puntos:

  • Constitución de un Gobierno Central, el Gobierno Federal, conformado por tres poderes, el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial: Los tres poderes del gobierno tienen distintas responsabilidades y funcionan de manera separada. Las potestades otorgadas a cada uno de ellos son equilibradas por las potestades de los otros dos. Cada poder actúa como freno potencial de los excesos que pudieran cometer los otros.

  • División de responsabilidades y autoridad entre los Estados y el Gobierno Federal. Potestad de los Estados en cuestiones locales. Dentro de los límites de la Constitución, cada Estado tiene autonomía para reglamentar la organización de las empresas, las condiciones de trabajo, el matrimonio, el divorcio y la cobranza de impuestos. Cada Estado debe reconocer y respetar las leyes de los demás.

  • Modelo Republicano: Los gobiernos estaduales, al igual que el gobierno federal, deben ajustarse al modelo republicano: la autoridad final descansa en el pueblo, quien tiene el derecho de cambiar su forma de gobierno por los medios legales que están definidos en la propia Constitución.

  • Supremacía de la ley: La Constitución, junto con las leyes debidamente aprobadas por el Senado, están por encima de cualquier otra regulación.

  • Igualdad para todos los hombres y todos los Estados: Todos los hombres son iguales ante la ley, y de esta forma tienen el mismo derecho a su protección. Todos los Estados son iguales y ninguno puede recibir tratamiento especial por parte del Gobierno Federal.


La Constitución provee al Gobierno Federal con la autoridad para alcanzar lo que está establecido en el preámbulo: “Establecer justicia, asegurar la tranquilidad interior, proveer para la defensa común, promover el bienestar general y asegurar la bendición de la libertad para cada ciudadano”. En este contexto, la Constitución Norteamericana, así como en su artículo I establece que “El Congreso -Nacional- deberá tener poderes para fijar y recaudar impuestos”, en su artículo X, delega en cada Estado el poder de policía para proteger la salud y el bienestar de sus ciudadanos.


Uno de los elementos clave de la Constitución de los Estados Unidos, es que desde el inicio, previó la posibilidad de ser revisada e incorporar actualizaciones, denominadas enmiendas. Dichas enmiendas, destinadas a expandir los derechos civiles y ampliar la base de gobierno, se incorporan cuando los dos tercios de ambas cámaras así lo disponen y las tres cuartas partes de los Estados lo aprueban. Hasta el momento se han llevado adelante 26 enmiendas.


Las 10 primeras enmiendas, denominadas complexivamente “the Bill of Rights”, fueron incorporadas en 1791 y hasta hoy permanecen intactas como fueron redactadas. Estas primeras enmiendas esencialmente consagraron diversos derechos entre los cuales se destacaban, sin que eso significase que fueran todos los derechos (dicho de otro modo podía haber otros derechos no listados): la libertad de culto, de expresión y prensa, el derecho a reunirse, a peticionar ante el Gobierno y a portar armas; el derecho a un juicio con debido proceso, con la debida defensa, sin castigo que no fuera por el dictamen de un jurado imparcial y sin posibilidad de ser juzgado dos veces por la misma acusación.


Por algunas de las principales enmiendas posteriores se abolió la esclavitud, se definió la ciudadanía, se limitó el poder judicial del gobierno nacional, se protegió el derecho al voto frente a cualquier discriminación, se estableció la fecha de inicio de los períodos presidenciales y se limitaron estos solamente a dos períodos para un mismo presidente, mientras que la última enmienda (la vigésimo sexta) descendió la edad para votar a 18 años.


A lo largo de los siglos XIX y XX se fueron sumando el resto de los Estados a los trece originales, por medio de un proceso de expansión territorial hacia el oeste, colonización y lucha contra las diversas tribus de indios que allí moraban. Inicialmente los pioneros cruzaron los montes “Apalaches” y se establecieron en el valle del río Missisipi y las grandes planicies del centro del país. Luego cruzaron las montañas “Rocallosas” alcanzando el océano pacífico, a 4.500 km. del atlántico. La expansión territorial incluyó, hacia el norte, la expulsión de los leales a la corona Británica (Tories, de Conservatories) hacia Canadá y hacia el sur, la conquista de territorio dominado anteriormente por los españoles y mejicanos (Florida, Texas y California).


En 1861 dio inicio una guerra de cuatro años entre los Estados del Norte que reclamaban el poder para el Gobierno Federal de regular la esclavitud, y los Estados del sur que se oponían sosteniendo que ese era asunto de cada Estado, amenazando con su separación de la Unión. La guerra, denominada guerra civil o guerra de Secesión (separación), concluyó con la victoria del norte y la supresión de la esclavitud. El proceso de consolidación como República Federal con 50 Estados concluyó en 1959, con la incorporación de los dos últimos Estados, Alaska que ya era territorio Norteamericano desde 1867 al haber sido comprado a Rusia por 7,2 millones de dólares y Hawai.


A medida que fue prosperando la nueva Nación, fueron surgiendo diversos grupos de intereses comerciales y regionales. Los mercaderes y navieros de la costa este, que tenían un fluido intercambio comercial con Europa, abogaban por el libre comercio, mientras que los industriales del centro y noroeste impulsaban la aplicación de impuestos a la importación para proteger su posición en el pujante mercado interno. Mientras los agricultores pugnaban por obtener bajos costos en los fletes, en oposición a los ferrocarriles que pretendían maximizar sus ganancias, los molineros y panaderos luchaban por obtener precios bajos por los granos. Es así que los banqueros de New York, los cultivadores de algodón del sur, los ganaderos de Texas y los madereros de Oregon tenían muy diferentes puntos de vista sobre el papel que debían desempeñar la economía y las regulaciones gubernamentales. Aunar intereses tan disímiles, así como mantener los derechos consagrados en la constitución, fue la tarea esencial de los sucesivos gobiernos que se sucedieron desde entonces.



        1. 4.1.1.2 Gobierno Federal


Con el crecimiento de la Nación fue creciendo el propio Gobierno Federal, y con este crecimiento se produjeron algunas variaciones en el alcance de las funciones Federales esto es, aquellas facultades que los Estados (cuyas facultades, por ser anteriores a la Nación no le son otorgadas, sino propias), delegan en el gobierno central. Desde los orígenes de la República, fueron funciones Federales:

  • Los Asuntos Exteriores

  • La Defensa

  • La Regulación del Comercio

  • El Establecimiento y la Regulación de la Moneda

  • El Establecimiento y la Cobranza de algunos Impuestos


El Gobierno Federal percibe los impuestos federales que esencialmente son los siguientes:

  • El Impuesto a las Ganancias, que grava los ingresos de los individuos y Sociedades Comerciales, de acuerdo a su capacidad tributaria.

  • El Impuesto a las herencias y los legados.

  • El Impuesto sobre el consumo de diversos bienes y servicios entre los que se encuentran las bebidas alcohólicas, los cigarrillos, los combustibles, los neumáticos y las llamadas telefónicas.

  • Los Impuestos (derechos) aduaneros, esencialmente a la importación de diversos artículos.

  • Impuestos a las transferencias financieras como bonos y acciones



El Gobierno Federal también recauda las contribuciones destinadas a conformar los fondos destinados a las jubilaciones y los seguros de desempleo. El Impuesto a las ganancias, que fuera abolido en 1895 por la Suprema Corte de Justicia y reinstalado en 1913 por medio de la 16 enmienda Constitucional, comprende dos grandes segmentos, el de individuos, que representa poco más de la mitad del total de impuestos federales y el de Sociedades Comerciales, que representa alrededor de una cuarta parte. El Impuesto indirecto sobre el consumo representa un ingreso de la sexta parte del total de los Impuestos Federales.


Con el crecimiento de la Nación, progresivamente el Gobierno Federal fue asumiendo, además de las funciones originales, nuevas funciones en diversas áreas, basándose en que el primer artículo de la Constitución sostiene: “el Congreso tendrá el poder de establecer y cobrar impuestos ... tomar y pagar deuda ... y proveer al bienestar general de los Estados Unidos”.


En orden a proveer este bienestar social, es que dentro del Poder Ejecutivo, se han creado diversos departamentos para atender las siguientes áreas:

  • La Salud

  • La Educación

  • La Seguridad Social

  • La Urbanización y las Viviendas

  • El Cuidado del Medio

  • El Transporte

  • La Energía


Dentro del Gobierno Federal, la división de poderes establecida por la Constitución, asigna las siguientes características a cada una de las tres ramas.


  1. Presidente


a) Es elegido por el voto voluntario de los ciudadanos mayores de 18 años, a través de un mecanismo indirecto; esto es, los ciudadanos en cada Estado votan para elegir la lista de electores de su partido dentro de su Estado (538 en toda la República), quienes posteriormente, desde su propio Estado votan por quienes representan, requiriéndose para proclamar un nuevo Presidente, 270 votos (electores).


b) El período presidencial es de cuatro años, pudiendo ser reelecto un mismo presidente sólo por otro período (no siempre fue así) Los requerimientos son que sea ciudadano nacido en Estados Unidos, mayor de 35 años y con una residencia superior a los 14 años. El sueldo es de 200.000 dólares anuales, más 50.000 dólares para gastos y 100.000 para viajes y representaciones oficiales. Su deber es la de proteger la Constitución y hacer cumplir las Leyes sancionadas por le Congreso.


c) Sus poderes son muy amplios y no sólo abarcan funciones ejecutivas, sino que también interviene en los otros dos poderes. Estos son:

  • Ser el principal formulador de la política gubernamental.

  • Ser el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y el principal responsable de la defensa del país, aunque no puede declarar la guerra, potestad reservada únicamente al Congreso.

  • Enviar Proyectos de Ley al Congreso y llamarlo a sesiones especiales o extraordinarias. Vetar Leyes.

  • Designar los jueces federales, incluidos los de la Suprema Corte de Justicia, sujeto a confirmación por el Senado. Conceder el perdón en los delitos Federales, excepto en los casos de impeachment (acusación por parte de la Cámara de Representantes contra algún miembro del Gobierno Federal por mala conducta, y juzgamiento por el Senado presidido por el Presidente de la Corte Suprema de Justicia).

  • Conducir las relaciones exteriores y las tratativas oficiales con otros países. Establecer tratados que deben ser acompañados por la aprobación de los dos tercios del Senado. Reconocer los nuevos países y defender los norteamericanos en el exterior; Designar los representantes ante los gobiernos extranjeros (embajadores, agregados y cónsules), sujeto a confirmación por el Senado.

  • Designar, aunque deben ser aprobados por el Senado, los titulares de los Departamentos (Secretarías o Ministerios), conformando el Council of Advisers o Cabinet (Consejo de Asesores o Gabinete de Ministros). A través de los Departamentos (Secretarías o Ministerios) y por medio de las denominadas executive orders, esto es, reglas especificas que tienen la fuerza obligatoria de Ley, regula las diversas actividades del ámbito en que actúan dichos Departamentos. Existen 15 Secretarías, encabezados por un secretario, menos el de Justicia que está encabezado por el Attorney General (Procurador General. Las 15 Secretarías son:

  • Department of State o Departamento de Estado (Ministerio de Relaciones Exteriores), desde 1789 asesora sobre la formulación y la ejecución de la política exterior. Conduce el Servicio Exterior (embajadores y demás funcionarios), mantiene los contactos con los países extranjeros, promueve el comercio exterior, protege a los ciudadanos estadounidenses que habitan en otros países, interviene en los tratados, expide los pasaportes a los ciudadanos estadounidenses, examina las solicitudes de visa y administra la ayuda no militar (aunque no toda) a otras Naciones. Inicialmente la Secretaría de Estado tenía funciones referidas a asuntos de política interior, las cuales fueron siendo absorbida por otras secretarías. El Secretario de Estado es el funcionario ejecutivo de más alto rango después del presidente y el vicepresidente y ante quien estos últimos deben presentar su renuncia.

  • Department of Defense o Ministerio de Defensa, desde 1947, aunque fuera creado como “Departamento de Guerra” en 1789, es responsable de la seguridad militar de la Nación, proporcionando una dirección unificada al conjunto de las fuerzas armadas, a través de un control civil encabezado por el presidente. Las oficinas centrales están ubicadas en el Pentágono de Washington, aunque tiene numerosas secciones por todo el país. El Departamento de Defensa absorbió el Departamento de Marina creado en 1798 y el Departamento de la Fuerza Aérea, establecido mismo en 1947.

  • Department of the Treasury o Departamento del Tesoro (Secretaría de Hacienda), desde 1789 maneja los asuntos económicos de los Estados Unidos. Tiene la función de formular la política fiscal, recaudar los impuestos (que los aprueba el Congreso), ser el agente financiero del gobierno federal (emitir bonos y pagar deudas), acuñar moneda e imprimir billetes, así como reglamentar las transacciones financieras internacionales. Es el responsable del Servicio de Aduanas que reglamenta y grava los artículos que entran en el país.

  • Department of Justice o Ministerio de Justicia, creado en 1870, aunque desde 1789 el Attorney General (Procurador General) formaba parte del Gabinete sin que existiera el Ministerio. Representa al gobierno federal en los asuntos legales y en todas las cortes; Dirige todos los fiscales de los distritos judiciales. Establece opiniones en asuntos legales a pedido del ejecutivo. De él dependen el Federal Bureau of Investigation (FBI o Agencia Federal de Investigaciones) dedicada a la investigación en todo el país de las violaciones a las leyes federales y la Drug Enforcement Administration (DEA o Agencia de Lucha contra el Narcotráfico). El Departamento de Justicia también supervisa las prisiones federales y dirige el Servicio de Inmigración y Naturalización así como el Servicio de Relaciones de la Comunidad creado por la Ley de los Derechos Civiles de 1964.

  • Department of the Interior o Ministerio del Interior, desde 1849 se ocupa del desarrollo de los recursos naturales y la conservación del medio. Está encargado de la conservación de las tierras públicas federales, las reservas naturales (agua y tierra) y los 340 parques Nacionales. Administra las leyes federales que reglamentan la caza, la pesca y la minería y supervisa las condiciones de vida y educación de los indios estadounidenses que desean permanecer en las reservaciones.

  • Department of Agricultura o Ministerio de Agricultura, desde 1862, ayuda, con créditos y apoyo técnico a los agricultores y ganaderos estadounidenses a aumentar su eficiencia; Investigando para alcanzar mejores granos y mejor ganado. Supervisa la producción agrícola-ganadera para asegurar calidad de sus productos, precios justos y mercados estables. También vela por la preservación de las tierras, con rotación de cultivos, utilización apropiada de fertilizantes e insecticidas.

  • Department of Commerce o Ministerio de Comercio, desde 1913, aunque creado como Departamento de Comercio y Trabajo en 1903, sirve para promover el comercio y la industria a nivel nacional e internacional, así como el desarrollo tecnológico. Realiza una gran variedad de estudios económicos y sociales entre los que se encuentra el censo decenal.

  • Department of Labor o Ministerio del Trabajo, desde 1913, aunque creado como Departamento de Comercio y Trabajo en 1903, promueve el bienestar de los trabajadores, ayuda a mejorar las condiciones del trabajo y las relaciones entre empleados y empleadores. Establece normas nacionales acerca de las condiciones de salubridad y seguridad en la industria. Asegura que se cumplan las normas federales en todos los contratos por medio de los cuales la industria privada provee bienes y servicios al Estado. Finalmente recaba y difunde datos sobre salarios, condiciones laborales y relaciones obrero-patronales.

  • Department of Health and Human Services (DHHS) o Ministerio de Salud y Servicios Humanitarios, existe desde 1977, aunque fue creado en 1953 como Departamento de Salud, Educación y Bienestar Social. Será visto luego en detalle.

  • Department of Education o Ministerio de Educación, desde 1979, aunque creado en 1953 como Departamento de Salud, Educación y Bienestar Social, conduce las políticas educativas y desarrolla alrededor de 150 programas para poblaciones con necesidades especiales. Administra becas y préstamos para estudiantes.

  • Department of Welfare o Ministerio Bienestar Social, desde 1995 se ocupa de la Social Security Administration (Administración de la Seguridad Social), recogiendo las contribuciones patronales y los aportes personales de los empleadores y empleados para hacer frente a las jubilaciones, muerte o incapacidad de los trabajadores. Se hace cargo del pago de las jubilaciones. También recibe los aportes de empleados y jubilados para hacer frente a los gastos de parte del Medicare (seguro público de salud para ancianos).

  • Department of Housing Urban Development o Ministerio de Vivienda y Desarrollo Urbano, desde 1965 se ocupa de manejar programas para hacer accesible la vivienda en toda la Nación. Se encarga de la planificación comunitaria del desarrollo urbano, la ejecución de proyectos habitacionales gubernamentales y la supervisión de la construcción de viviendas familiares por parte del sector privado.

  • Department of Transportation o Ministerio del Transporte, desde 1966 establece las políticas de transporte terrestre, aéreo y marítimo y coordina los programas que garantizan su aplicación. Para llevar adelante con todas las funciones de relativas a las autopistas federales, los ferrocarriles y las rutas aéreas y marítimas, la Secretaría de Transporte maneja múltiples dependencias en diversos estados, entre las que se destacan la Oficina de Caminos Públicos, el Servicio de Guardacostas, la Oficina Federal de Aviación, y la Administración de Tránsito Urbano.

  • Department of Energy o Ministerio de Energía, desde 1977, luego de la crisis energética, se ocupa esencialmente de la investigación y el control de la producción de todo tipo de energía a los efectos de la protección de los intereses del consumidor y la conservación del medio. Tiene a su cargo la investigación y el perfeccionamiento tecnológico en el campo de la energía, el programa de armas nucleares y la regulación de la producción y el uso de energéticos.

  • Department of Veterans Affairs o Departamento de Asuntos de Veteranos, desde 1988 (anteriormente era una Administración que no tenía rango de gabinete) provee servicios a los veteranos militares y sus dependientes.


Por último, es también responsabilidad del presidente de la república designar los titulares de las Independent Agencies (Agencias Independientes, no dependientes de las Secretarías), organismos descentralizados del ejecutivo con diversas funciones, que dependen directamente del presidente. Las Agencias más importantes son:

  • Central Intelligence Agency (CIA), Agencia Central de Inteligencia, responsable de la “coordinación de las actividades de información en el extranjero para lograr una mejor comprensión de la cultura norteamericana y su política”. También asesora al ejecutivo, proporcionándole información relevante para llevar adelante sus políticas.

  • Enviromental Protection Agency, Agencia de Protección del Medio, que trabaja con gobiernos estaduales y locales para combatir la polución.

  • Federal Communications Commission, Comisión Federal de Comunicaciones, que otorga las licencias para radio y televisión así como las radiofrecuencias; regula los servicios de telefonía entre los estados.

  • Federal Reserve System, Reserva Federal, que supervisa los bancos privados y regula el volumen de crédito y moneda circulante a modo de los Bancos Centrales de otros países, pero no sirve de depósito a las reservas de oro.

  • Federal Trade Commission, Comisión Federal de comercio, que protege los ciudadanos de todos los estados contra los prácticas de comercio desleal.

  • General Accounting Office, Contaduría General, arma del Poder Legislativo para ejercer un control sobre los gastos del ejecutivo.

  • National Aeronautics and Space Administration (NASA), Administración de la Aeronáutica y el Espacio, que maneja los programas espaciales de satélites y cohetes.

  • National Foundation of de Arts and Humanities, Administración que promueve el desarrollo de las artes y la literatura.

  • National Science Foundation, Fundación Nacional de Ciencias, que promueve el desarrollo de las ciencias

  • Office of National, Drug, Control and Policy, Oficina Nacional de Control de Drogas, que coordina la lucha contra el tráfico de drogas.

  • Peace Corps, Cuerpos de Paz, que forma voluntarios para trabajar dos años en otros países.

  • United States Agency for International Development (USAID), Agencia para el Desarrollo Internacional, que desarrolla programas de ayuda para países en vías de desarrollo.

  • United States Arms Control and Desarmament Agency, Agencia para el Control de Armas y Desarme, que participa en negociaciones con otros países en la limitación de armamentos y desarmes.

  • United States Postal Service, Servicio Postal, que opera miles de oficinas postales en todo el país a través de una Corporación Pública Autónoma, responsable de la recolección, transporte y entrega de correspondencia.


2. Congreso


a) La Constitución los Estados Unidos estableció que el Poder Legislativo, esto es, el poder que formula las leyes, tuviera dos Cámaras: la Cámara Alta o Cámara de Senadores, en representación de los Gobiernos de cada Estado y la Cámara Baja o Cámara de Representantes, en representación de la población de cada Estado, con la intención, a manera del parlamento Inglés, que una sirviera de equilibrio de la otra. Por ser representantes de los gobiernos Estaduales, durante más de 100 años, los dos Senadores representantes de cada Estado fueron elegidos indirectamente por los miembros de la Legislatura de dicho Estado, hasta que la 17ª enmienda (año 1913) estableció su elección directa. En cambio el número de representantes de cada Estado en la Cámara de Representantes varía proporcionalmente de acuerdo a la población de dicho Estado, sobre la base del censo que cada diez años se realiza, tal como lo prevé la propia Constitución. Por ejemplo California posee 45 representantes, mientras que Alaska y otros 5 Estados tienen solamente 1. El número total de miembros de la Cámara de Representantes es establecido por el propio Congreso, ya que inicialmente la Constitución preveía 1 representante cada 30.000 ciudadanos (65 en total), mientras que hoy, cada uno de los 435 miembros, representa alrededor de 540.000 ciudadanos. El mandato de los Senadores es de 6 años y cada dos años se renueva un tercio de la Cámara. El mandato de los Diputados es de dos años.


b) La Constitución establece que los Senadores deben tener por lo menos 30 años de edad, ser ciudadanos norteamericanos por lo menos durante 9 años, y residentes de los Estados por los que son candidatos. Los miembros de la Cámara de Representantes deben tener por lo menos 25 años, ser ciudadanos norteamericanos por lo menos durante 7 años y residentes de los Estados que los envían al Congreso.


c) Las dos Cámaras pueden originar cualquier tipo de Legislación, con excepción referida a proyectos de Ley sobre impuestos, los cuales solamente pueden ser originados en la Cámara de Representantes.




Cuando las dos Cámaras no se ponen de acuerdo acerca de un proyecto de Ley, se crea una Comisión Bicameral (Conference Committee) para llegar a un acuerdo. Cualquiera de las dos cámaras puede vetar la legislación aprobada por la otra. El Senado tiene el poder de confirmar o rechazar las designaciones presidenciales y de juzgar los funcionarios del Gobierno Federal acusados por la Cámara de Representantes.


El proceso legislativo está caracterizado por el rol preponderante de los comités o comisiones de labor parlamentaria, cada uno especializado en alguna área de legislación y cuya existencia no estaban previstos en la Constitución. En la actualidad existen 18 comités permanentes en el Senado y 23 en la Cámara de Representantes.


Las más destacadas son las de asuntos internacionales, defensa, presupuesto, comercio, banca y agricultura. En cada cámara, el partido mayoritario controla el proceso de integración de comités. Los proyectos de ley son presentados por medio de diversos mecanismos: Algunos proyectos son presentados por los comités permanentes, otros por comités creados específicamente, algunos proyectos son enviados por el ejecutivo y finalmente cualquier ciudadano u organización de estos puede elevar su propio proyecto. Los comités luego realizan una serie de audiencias públicas que proporcionan los elementos para dar forma definitiva al proyecto.


El proyecto es aprobado en la comisión respectiva y luego es enviado al plenario de ambas cámaras. Un anteproyecto que llega al Senado para su tratamiento, se denomina “Acta”. Una vez sancionada la ley por el Congreso, pasa a la firma del Presidente. Este puede vetarla con lo cual vuelve al Congreso donde para ser aprobada se requieren los dos tercios de ambas cámaras. Si el presidente no veta la ley sancionada, pero tampoco la firma dentro de los diez días, la ley automáticamente queda promulgada. Finalmente, una de las funciones más importantes del Congreso es su facultad de investigar, ya sea para establecer alguna legislación, como así también para establecer las actitudes u comportamientos de funcionarios gubernamentales.


d) Los poderes del Congreso son, de acuerdo a lo establecido en el Artículo I de la Constitución:

  • Establecer impuestos

  • Tomar empréstitos para el tesoro público

  • Establecer las reglas y regulaciones para el comercio interior y exterior

  • Establecer las reglas para la naturalización de los ciudadanos extranjeros

  • Acuñar moneda, establecer su valor y proveer al castigo de los falsificadores

  • Establecer la bancarrota del país

  • Establecer las oficinas postales

  • Expedir las patentes, marcas y derechos de autor (Copyright)

  • Establecer el sistema de Cortes Federales

  • Penalizar la piratería

  • Declarar la guerra

  • Reclutar y Sostener las fuerzas armadas

  • Convocar las fuerzas armadas para hacer cumplir las leyes federales, reprimir asonadas y otros desórdenes multitudinarios y repeler agresiones extranjeras

  • Establecer las leyes para el Distrito de Columbia

  • Sancionar las leyes necesarias para hacer cumplir la Constitución

  • Investigar a través de Comisiones, situaciones específicas, con distintas finalidades


La décima enmienda marca límites precisos a la autoridad del Congreso, disponiendo que las potestades que no estén explícitamente delegadas en el Gobierno Nacional, se reservarán a los Estados o para el pueblo.

3. Poder Judicial


a) El Poder Judicial, la tercera rama del Gobierno Federal, está constituido por una serie de Cortes Federales distribuidas por todo el país y encabezadas por la Corte Suprema, de acuerdo a como indica la Constitución en su artículo III. En un segundo escalón, por debajo de la Corte, se encuentran los Tribunales de Apelación, que como su nombre lo indica, revisan las sentencias del primer escalón de la Justicia Federal, esto es los Tribunales de Primera Instancia denominados Cortes Distritales. Además, dentro de la Justicia Federal, existen los denominados Tribunales Especiales, creados a instancias del Congreso, para atender cuestiones puntuales, dentro de los cuales dos de los más relevante fueron el creado (año 1855) para atender los reclamos monetarios en contra el gobierno y el creado para atender las cuestiones aduaneras. En consecuencia, en la actualidad, existe dentro del Poder Judicial como Gobierno Federal, además de la Suprema Corte de Justicia, 11 Cortes de Apelación, 91 Cortes Distritales y 3 Cortes de Competencia Especial. El número de Cortes o Tribunales lo establece el Congreso, que además las puede crear o suprimir (menos la Suprema Corte). Previo a la Constitución, existía un sistema de Cortes Estaduales con lo cual, como en otras cuestiones, el consenso Constitucional fue el de crear una Justicia Federal con mandato judicial limitado a determinados delitos, dejando en manos de las Cortes Locales el resto de los delitos. Aunque ambos sistemas judiciales, el federal y el estadual, tienen competencias diversas, en algunas áreas la jurisdicción es concurrente.


b) La Constitución establece que es competencia de la Justicia Federal: las leyes y los tratados de los Estados Unidos; los casos que involucran el almirantazgo y las cuestiones marítimas; casos en los que están involucrados embajadores, ministros y cónsules extranjeros; controversias donde el gobierno de los Estados Unidos es parte; controversias entre Estados o ciudadanos de esos Estados y otras Naciones o ciudadanos de esas Naciones. La Justicia Federal tiene competencia tanto en las acciones civiles por daños y perjuicios como las penales, siempre que estén comprendidas bajo la Ley Federal.


c) La Constitución salvaguarda la autonomía del Poder Judicial, disponiendo que los jueces federales sean vitalicios, esto es que ocupen sus cargos “mientras observen buena conducta” en sus actos judiciales, o hasta su renuncia, jubilación o muerte. Todos los jueces federales son designados por el Presidente de la República con la aprobación del Senado, quien también establece su paga, que varía entre 50.000 dólares anuales para los jueces de distrito y 70.000 para el presidente de la Corte. El número de miembros de la Corte Suprema de Justicia, determinado por el Congreso, es de nueve jueces (antes de 1869 eran cinco).


Su competencia es directa en los casos en que están envueltos dignatarios extranjeros o en los casos en que el Gobierno Federal es parte; En todos los demás casos, que se inician en las Cortes Distritales, interviene como última instancia de apelación, luego de haber intervenido una de las 11 cortes de Apelación. Sin embargo, la tarea que mayormente ocupa la Corte, aunque no esté previsto en la Constitución, es la determinación de la Constitucionalidad de los actos del Ejecutivo y las leyes del Legislativo. Sus decisiones son aprobadas por mayoría simple, siempre que hayan participado en la cuestión por lo menos 6 jueces.


d) El funcionamiento de la justicia norteamericana es substantivamente diferente a la Argentina por cuanto, además de la amplia y antigua tradición de juicios orales, no existen códigos de procedimiento, penal y civil. Es por ello que los Jueces de los Tribunales Inferiores, al dictar sentencias en las diversas causas, están obligados a aplicar principios establecidos anteriormente por Jueces de Tribunales Superiores. Esto se denomina “Doctrina del Precedente”.

De esta forma la Ley angloamericana se ha desarrollado causa por causa, por analogía con causas anteriores. Asimismo, los norteamericanos creen que nadie puede quedar convicto de un crimen, ni ser procesado en una causa civil, de no mediar la decisión de un jurado formado por ciudadanos comunes. Siguiendo un procedimiento basado en esta idea, una persona sospechada debe enfrentar dos jurados, el primero, denominado gran jurado es el que decide si existen pruebas suficientes para que se inicie o no un juicio. Si el gran jurado considera que existen pruebas suficientes, se inicia un juicio donde el acusado se presenta ante otro jurado, generalmente constituido por 12 miembros, mientras los abogados de parte interrogan a los testigos y presentan las pruebas sobre las que dictamina el juez; Después de escuchar las declaraciones, cada parte resume el caso y el juez explica al jurado las leyes que resultan aplicables; El jurado a continuación pasa a una habitación contigua para establecer un veredicto de culpabilidad o inocencia, para que el juez a posteriori establezca la condena.




        1. 4.1.1.3 Los Estados y los Gobiernos Locales


Estados


Existen 50 gobiernos correspondientes a los diferentes Estados, más el gobierno del Distrito de Columbia. Cada Estado tiene una Constitución, con un patrón similar al de la Constitución Nacional, que especifica la organización del gobierno, así como que es lo que puede y no puede hacer, incluyendo además una declaración de derechos. Los Gobiernos Estaduales tienen una estructura similar al Gobierno Nacional, con tres ramas y a grandes rasgos sus funciones son similares a su contraparte Nacional.


El poder Ejecutivo en los Estados es ejercido por el Gobernador, elegido por voto popular por cuatro años de mandato, aunque en algunos Estados, éste es de dos años. Las facultades de un gobernador están delineadas en la Constitución Estadual y son congruentes con las del presidente de la República. De hecho el gobernador formula las políticas, promueve las leyes que estas requieren, cita al congreso estadual a sesiones extraordinarias, designa sus funcionarios, comanda la Guardia Nacional y está facultado para conceder el indulto a los reos de delitos estaduales. Existe además un vicegobernador que preside el senado estadual y quien sucede al gobernador en caso de muerte, jubilación o deposición.


El poder Legislativo o Legislatura tiene dos Cámaras, donde la Cámara alta es el Senado y la Cámara baja es la Cámara de Representantes o Cámara de Delegados o Asamblea General. Salvo en el Estado de Nebraska donde la Legislatura es unicameral. La mayoría de los Senadores de las Legislaturas Estaduales tienen un mandato de cuatro años, mientras que el de los Diputados es de dos años. Todos los Estados están divididos en distritos electorales, cada uno de los cuales elige sus candidatos a legisladores. El proceso legislativo estadual es muy similar al federal.


El poder Judicial Estadual, que es independiente del poder Judicial Federal, tiene una estructura piramidal en cuya base se encuentran los Juzgados de Paz locales, a los que le siguen una serie de Tribunales de Primera Instancia; Luego vienen los Tribunales de Apelación y en el vértice de la pirámide se encuentra la Corte Suprema del Estado. Además de los mencionados tribunales de competencia general, muchos Estados tienen foros de competencia especial entre las que se destacan los tribunales con competencia en testamentos y legados, los tribunales con competencia en delitos cometidos por menores, los juzgados locales que intervienen en problemas de relaciones familiares y los juzgados con competencia en reclamos menores. La justicia estadual sigue las líneas generales de la justicia federal.


El poder de los Estados está limitado por sus propias Constituciones y por el Gobierno Federal en las áreas donde este último tiene exclusiva autoridad. Cada Gobierno Estadual tiene principalmente las siguientes facultades:

  1. Cobrar impuestos

  2. Regular el transporte automotor y mantener los caminos

  3. Proveer seguridad

  4. Celebrar los matrimonios y los divorcios

  5. Regular la actividad de las empresas privadas

  6. Proveer acciones de salud pública

  7. Proveer Educación

  8. Proveer Asistencia Social

  9. Contribuir a la conservación del medio y los recursos naturales

Las funciones de 1 a 5 son prácticamente privativas de cada Estado, mientras que en las 4 restantes los Estados realizan acciones articuladas con acciones federales y locales.

Cobro de Impuestos: Los impuestos principales que perciben los Estados son:

  • Sobre los inmuebles: Terrenos y edificaciones.

  • Sobre las herencias y los legados: herencias y legados de las personas fallecidas.

  • Sobre la renta (ingresos) de las personas físicas y jurídicas: se superpone con el tributo federal, aunque es considerablemente menor.

  • Sobre las concesiones: se aplican a las empresas privadas que utilizan propiedades públicas, como por ejemplo las autopistas.

  • Sobre los combustibles: se superpone con el tributo federal, aunque es considerablemente menor.

  • Sobre las ventas al por menor: la calidad de los artículos gravados varía de Estado en Estado.

  • Sobre honorarios, cuotas y sanciones: Registro de documentos; cuotas por utilización de canales, puentes, transbordadores y autopistas; sanciones aplicadas a personas condenadas por quebrantar las leyes.


Una fuente cada vez más importante de financiamiento de los Estados, en áreas como el transporte, la educación, la salud, la previsión social y la vivienda, corresponde a fondos de diversos programas del gobierno federal.


Regular el transporte automotor y mantener los caminos: Los Estados expiden las patentes de los automotores, exigen una revisión vehicular periódica y son los responsables de otorgar las licencias de conductor. Los Estados son responsables de mantener la red vial estadual, articuladamente con el gobierno federal que se ocupa de las autopistas federales interestatales y los gobiernos locales que se ocupan del mantenimiento de las calles de las ciudades y demás redes locales.


Proveer seguridad: Los Estados mantienen una fuerza policíaca propia, con el objetivo de garantizar el cumplimiento de la ley y la seguridad pública incluida la de las calles y rutas, por lo que en muchos estados reciben el nombre de patrulla estatal de caminos. Asimismo, la Constitución Federal, dispone expresamente el mantenimiento de milicias estatales, esto es, grupo de civiles adiestrados para el servicio militar de urgencia, que pueden ser llamados al servicio federal cuando sea necesario.

A este tipo de milicia, que en la mayoría de los Estado se las denomina “Guardia Nacional” y que están bajo las órdenes del gobernador del correspondiente Estado, quien resulta ser el comandante de su unidad estadual de la Guardia Nacional, está preparada para actuar en motines y conmociones civiles.


Celebrar los matrimonios y los divorcios: Es una potestad absoluta de cada Estado.


Regular la actividad de las empresas privadas: Los gobiernos estaduales conceden licencias a las sociedades anónimas que obliga a estas a la presentación periódica de los estados económicos. Asimismo tienen la potestad de supervisar las condiciones de trabajo. También establecen regulaciones dentro de los límites del Estado, para las empresas de servicios con finalidad pública, tales como teléfono, agua, luz, gas, bancos y compañías de seguros.


Proveer Educación: Los gobiernos estaduales fijan normas para los planes de estudios y capacitación docente, aunque siguen orientaciones federales que tratan de garantizar igualdad de oportunidades educativas para el conjunto social de la Nación. Las escuelas públicas primarias y secundarias, aunque en su gran mayoría son administradas y financiadas por las jurisdicciones locales, adhieren a normas de alcance estadual. Todos los Estados financian instituciones de enseñanza superior (Universidades) y en muchos casos proporcionan becas para estudiantes de escasos recursos.

Proveer acciones de salud pública: serán desarrollas en un capítulo especial.


Proveer Asistencia Social: Los gobiernos estaduales tienen programas de asistencia a los desempleados por los que se proporcionan empleo, capacitación y subsidios. Asimismo, en cooperación con el gobierno federal, brindan asistencia a familias de bajos recursos a través de diversos programas. También financian instituciones, generalmente sin fines de lucro, para la asistencia de ancianos, enfermos, así como escuelas especiales para niños con dificultades físicas o mentales.


Contribuir a la conservación del medio y los recursos naturales: En conjunto con el gobierno federal, los gobiernos estaduales llevan adelante programas de forestación, prevención de la corrosión de los suelos, combate contra la polución ambiental, protección de la vida silvestre, asesoramiento par la agricultura y la ganadería, la utilización de los cauces de agua, la explotación del petróleo y de capacitación en diversas áreas.




Gobiernos Locales


Dentro de los Estados existe un nivel de organización de gobierno local, conformado por 87.504 unidades (Censo de Gobiernos de 1997, Oficina del Censo de los Estados Unidos -US Bureau of the Census-). Dichas unidades de gobierno, de las cuales se reconocen 5 tipos básicos, aunque de diferente tamaño y organización están definidas por su autonomía administrativa y fiscal. Estos cinco tipos de unidades de gobierno local son:

  1. Los Gobiernos Municipales, que incluyen ciudades importantes (Cities) y ciudades pequeñas (Towns and Villages), esto es población concentrada en un área definida. Los Gobiernos Municipales son 19.372, ubicados en todos los Estados, a excepción de los seis Estados pertenecientes a la región de New England, así como los Estados de Minnesota, New York y Wisconsin, donde existen los denominados Township Governments.


  1. Township Governments: son unidades de gobierno autónomas, que aunque constituidas independientemente de las concentraciones de población (ciudades), las incluyen. Son 16.629 unidades que incluyen ciudades ubicadas los seis Estados pertenecientes a la región de New England así como los Estados de Minnesota, New York y Wisconsin. También existen Township Governments en otros 11 Estados.


  1. Los condados (Counties), son subdivisiones de los Estados que reúnen varias township o villages y sus suburbios, oficiando como región, o bien como en el caso de una ciudad tan grande como New York, que ella sola está dividida en 5 barrios que de hecho funcionan como Counties (Bronx, Manhattan, Brooklin, Queens y Staten Island). Existen 3.043 Counties, en todos los Estados con excepción de Connecticut, Rhode Island y el Distrito de Columbia. En los condados, una de las ciudades actúa como cabecera y contiene las oficinas del gobierno.


  1. School District Governments: Son 13.726 unidades menores de gobierno, creadas para proveer educación pública (primaria, secundaria y superior), aunque con suficiente autonomía administrativa y fiscal para calificar como unidad de gobierno independiente. Obviamente excluye las escuelas que pertenecen a los gobiernos de los Estados, los counties, los municipios o los township.


  1. Distritos Especiales (Special Districts): son 34.683 unidades menores de gobierno, establecidos para proporcionar una limitada cantidad de servicios pero con suficiente autonomía administrativa y fiscal para calificar como unidad de gobierno independiente.

Los niveles locales tienen diverso grado de autonomía y competencia dependiendo del Estado al que pertenecen, pero nunca son tan soberanos como lo son los Estados respecto del Gobierno Federal.

Los gobiernos locales tienen como función servir directamente las necesidades de la gente, tales como:

  • Proveer la seguridad por medio de cuerpos de policía divididos en cuarteles de distrito

  • Proveer servicios de salud, particularmente de fiscalización sanitaria y emergencias medicas (serán vistas luego en detalle)

  • Proveer servicios educativos primarios y secundarios

  • Proveer servicios de asistencia social

  • Proveer servicios públicos: el agua potable, la luz, el gas, la recolección de residuos, la disposición de excretas y residuos cloacales, la iluminación y el transporte público, si no son provistos por empresas propias de servicios públicos, son contratadas privadamente en el marco de un estricto control

  • Mantener la pavimentación y la transitabilidad de las calles y caminos

  • Proveer prevención y lucha contra los incendios

  • Proveer servicios de justicia en determinadas áreas de interés local, por intermedio de tribunales para infracciones de tránsito, tribunales de menores, tribunales de familia y tribunales de infracciones menores.



Los niveles locales, particularmente los municipios, tienen diversas formas de gobierno que pueden agruparse en tres principales:

1) Mayor-Council (Alcalde-Ayuntamiento o Intendente-Consejo Deliberante), es la forma más antigua y difundida, que a semejanza de los gobiernos nacionales y estaduales está constituido por una rama ejecutiva (el Mayor, con una serie de colaboradores que él designa) y una rama legislativa (el Council, donde están representados todos los barrios), ambas elegidas por el voto popular. El Council establece las ordenanzas (ordinances), que pueden ser vetadas por el Mayor, y fija los impuestos locales. El Mayor, además de las tareas ejecutivas, frecuentemente prepara el presupuesto.

2) Comission, que combina las funciones ejecutivas y legislativas en un sólo cuerpo, generalmente de tres o más miembros, denominados Comissioners. Estos son elegidos por el voto popular y hechos responsables de cada uno de uno de los departamentos en que es dividida la ciudad. Los poderes de cada uno de los Comissioners son equivalentes, aunque para los fines de representación uno de ellos lleve el título de Mayor y otro el de Chairman.

3) City Manager, donde el Consejo de la ciudad, elegido por el voto popular y a cargo de establecer las ordenanzas, los impuestos y el presupuesto, contrata un manager o gerente para que cumpla con las labores del ejecutivo.


Los condados suelen tener una junta de comisionados, quienes representan los diversos distritos que lo componen, que ejercen las diversas funciones de gobierno. Las ciudades pequeñas confían el gobierno a un Board o Council, que recibe diversas denominaciones: Town o Village Council, Board o Selectmen; Board of Supervisors; Board of Comissioners. El Board puede tener un Presidente (Chairman).

Una característica única, en algunos township de la región de New England, es que una vez al año toda la ciudadanía se encuentra en una reunión masiva, para discutir y aprobar las ordenanzas, el presupuesto y los impuestos.



      1. 4.1.2 Características Demográficas, Macroeconómicas y Educacionales

        1. 4.1.2.1 Características Demográficas


Según el censo del año 2000, los Estados Unidos a esa fecha tenían una población de 281.421.906 personas, que ocupaba los casi 9.400.000 Kilómetros cuadrados de territorio. En 2002, la población ascendía a 285 millones de habitantes. Extraoficialmente se supone que existen alrededor de 10 millones más de habitantes, que residen ilegalmente. La inmigración desempeña un papel importante en el crecimiento demográfico de los Estados Unidos: alcanza casi al 1 millón de personas por año.


El 50,9% de los habitantes son mujeres. La distribución de la población es muy irregular observándose una gran densidad tanto en la zona nordeste, cercana a los grandes lagos, como a lo largo de la costa oeste. Es una población con bajo crecimiento, 0,7 % por año, debido a una baja tasa de natalidad: 14,2 nacimientos por mil habitantes y por año (1). La tasa de fertilidad es de 76,85 por cada mil mujeres en edad fértil (15 a 45 años), siendo para las mujeres de origen hispánico un 66% más (96 por mil) que las de origen no hispánico (57,7 por mil). De acuerdo al Censo del año 2000 el total de la población (ambos sexos) se agrupaba del siguiente modo:


Número de habitantes

Porcentaje

Menos de 5 años ...... 19.175.798

6,8

5 a 9 años ............... 20.549.505

7,3

10 a 14 años ............ 20.528.072

7,3

15 a 19 años ............ 20.219.890

7,2

20 a 24 años ............ 18.964.001

6,7

25 a 34 años ............ 39.891.724

14,2

35 a 44 años ............ 45.148.527

16

45 a 54 años ............ 37.677.052

13,4

55 a 59 años ............ 13.469.237

4,8

60 a 64 años ............ 10.805.447

3,8

65 a 74 años ............. 18.390.986

6,5

75 a 84 años ............. 12.361.180

4,4

85 y más años .......... 4.239.587

1,5

US Census Bureau de Washington DC


La población de los Estados Unidos se agrupa por edad del siguiente modo:

  • Población de 0 a 1 año: 1,4% del total de la población

  • Población menor de 5 años: 6,8% del total de la población

  • Menores de 14 años: 21,4% del total de la población

  • Población menor de 18 años: 25,7% del total de la población

  • Población mayor de 18 años: 74,3% del total de la población

  • Población mayor de 21 años: 70% del total de la población

  • Población entre 15 y 64 años (población económicamente activa): 66,1% del total de la población

  • Población mayor de 65 años: 12,4% del total de la población

  • Población mayor de 85 años: 1,5% del total de la población



  1. Tasa bruta de natalidad: Número de nacidos vivos por mil habitantes en un determinado período. El promedio mundial es de 26 por mil y por año. En los países desarrollados es de 14 por mil y en los países en desarrollo de 30 por mil.



La edad media es de 35,3 años. El 12,4% de la población, correspondiente mayores de 65 años, es bastante superior que en el resto de América, donde en algunos países, dicha población mayor, alcanza el 3%, mientras que en Europa es poco más del 15%. Para el año 2.050 se prevé que uno de cada cinco americanos tendrá más de 65 años. El Índice o Razón de dependencia en Estados Unidos es de 0,51 o 51,1% (2).


La población Estadounidense en un 75% habita en centros urbanos debido al elevado nivel de industrialización alcanzado. Siempre de acuerdo al Censo del 2000 (US Census Bureau de Washington DC), la composición de la población según las principales etnias era:

  • Población blanca: 217 millones de habitantes; 77,1% del total de la población

  • Población negra o Afro Americana: 36,5 millones de habitantes; el 12,9% del total de la población

  • Población de origen asiático: 10 millones de habitantes, 3,6% del total de la población

  • Indígenas, Esquimales (Alaska) e Islas Aleutianas: 2,5 millones de habitantes; el 0,9% del total de la población. De estos los Indígenas, distribuidos en 557 tribus reconocidas en 34 estados, alcanzan los 1,5 millones, esto es el 0,5% de la población total

  • Población nativa de Hawai e Islas del Pacífico: 400.000; el 0,1% del total de la población

  • Población no comprendida en esta clasificación étnica: 15 millones: el 5,4% del total de la población


                  1. La población de origen hispánico (mal llamado latino), incluyendo todas las razas, alcanza los 35,5 millones de habitantes; esto es el 12,5% del total de la población norteamericana. De acuerdo a las diferentes etnias y nacionalidades, la población de origen hispánico se agrupa en:

  • Población blanca: 33,5 millones de habitantes, de los cuales la mayoría son Mejicanos, quienes alcanzan los 20,5 millones de habitantes, el 7,3% del total de la población

  • Población negra: 1 millón de habitantes, de los cuales la mayoría son Portorriqueños, quienes en total (más los blancos) alcanzan los 3,5 millones de habitantes, el 1,2% del total de la población y Cubanos, quienes en total (más los blancos) alcanzan 1,2 millones, el 0,4% de la población

  • Población de origen asiático e Islas del Pacífico: 0,5 millones de habitantes

  • Indígenas, Esquimales (Alaska) e Islas Aleutianas: 0,5 millones de habitantes.


Los hogares de Estados Unidos son alrededor de 105 millones, de los cuales unos 72 millones, el 68,1%, son familias (dos o más miembros). Del total de familias, unas 13 millones están constituidas sin la presencia del padre, esto es con la madre como jefa de hogar e hijos a cargo, lo cual representa un el 18% del total de familias y el 12,2% del total de hogares.


Los hogares no constituidos por familias, unos 34 millones, que representan el 31,9% del total de hogares, están compuestos por:

  • Hogares de personas que viven solas, alrededor de 27 millones de personas (u hogares), el 25,8% del total de hogares. De estos, alrededor de 9,5 millones son personas mayores de 65 años, el 35% del total de hogares de personas solas y el 9,2% del total de hogares.

  • Hogares no familiares con más de una persona: 7 millones de hogares, el 6,1% del total de hogares


  1. Índice o Razón de dependencia: Cociente entre la cantidad de niños menores de 15 años más los adultos mayores de 64 años, y la cantidad de población de 15 a 64 años. Constituye un indicador que trata de ponderar la capacidad potencial de la población en edad económicamente activa para sostener a los grupos que no trabajan. En 1990 la razón de dependencia promedio mundial era de 64,4%. Disminuye con el desarrollo de los países.

Del total de las familias, sólo la mitad tiene hijos y escasamente un 3% tiene 4 o más chicos. La media de la familia americana es de 3,14 personas. Existen unos 115 millones de casas, de las cuales cerca 10 millones están desocupadas. Del total de casas ocupadas el 66,2% lo está por sus propietarios.


Estados Unidos es un país multiétnico y multiracial, donde las etnias y las diferentes culturas están relacionadas fuertemente con los ingresos. Por ejemplo, los ingresos de las familias latinas de origen hispano son menores que aquellos de los latinos de origen italiano y a su vez las familias negras tienen ingresos menores que ambos, lo cual se ve reflejado en los estilos de vida, los entornos y el acceso a los servicios de salud.


        1. 4.1.2.2 Características macroeconómicas


El PBI de la economía norteamericana del año 2002 fue de más de 10,7 trillones (millones de millones) de dólares. (10.738.255 millones de dólares; CMS, 2004: http://www.cms.hhs.gov/statistics). El mayor aporte al PBI lo hacen las empresas de servicios (que comprenden, además de los que tradicionalmente se consideran servicios, el comercio mayorista y minorista, las finanzas y los seguros), con una participación de más del 60%.


El 40% restante se conforma por:

  • La industria privada con casi un 19%

  • El Estado y sus empresas: 12%

  • La construcción: 5%

  • La agricultura: 2%

  • La minería: 1,5%


El gasto público es de alrededor de 3.000.000 millones de dólares (3 trillones), lo cual representa el 27,5% del PBI. El gasto público en salud representa el 21% del total del gasto público y el 6,2% del PBI, mientras que el gasto público en educación representa el 18% del total de gasto público y el 5,2% del PBI


De acuerdo al Current Population Survey del Bureau of Census del año 2000 observamos:



  • El ingreso per cápita era de 22.199 dólares al año

  • Para los hombres que trabajan full time la mediana de ingreso era de 37.339 dólares al año

  • El sueldo medio de un obrero de producción era de 24.609 dólares anuales

  • La mediana de ingreso de los hogares norteamericanos era de 42.148 dólares al año

  • La mediana de ingreso de los hogares mantenidos por una mujer sin la presencia de marido es de 28.116 dólares al año

  • La mediana de ingreso de los hogares de extranjeros era de 38.929 dólares al año

  • La tasa de desempleo era del 4,2%: blancos 3,5%; negros 7,6% y latinos 5,7%


Niveles de pobreza

Existen dos diferentes modos de medir la pobreza, con muy pequeñas variaciones, por parte del gobierno federal de los Estados Unidos:

  • The poverty thresholds (umbrales)

  • The poverty guidelines (niveles guía)


Los umbrales de la pobreza constituyen la modalidad original (1959) de la medición de la pobreza, que es actualizada cada año por el Census Bureau y que es utilizada esencialmente para fines estadísticos. En cambio las poverty guidelines, desarrolladas a principio de cada año por el Department of Health and Human Services (DHHS), constituyen una simplificación de las poverty thresholds, para uso administrativo, por ejemplo para determinar la eligilibilidad de determinados programas sociales. Los niveles guía de las poverty guidelines se basan en los poverty thresholds del año anterior.


Las poverty guidelines algunas veces son mencionadas como Federal Poverty Level (FPL), aunque como el término es ambiguo, tiende a ser desechado. Los niveles guía de ingreso anual, de acuerdo al tamaño de la unidad familiar, de las poverty guidelines para el año 2001 han sido los siguientes:


Ingresos Anuales guía para las Poverty Guidelines del año 2001


Tamaño de las
Unidades Familiares

48 Estados y el

Distrito de Columbia

Alaska

Hawaii

1 Miembro

$ 8.590

$ 10.730

$ 9.890

2 Miembros

$ 11.610

$ 14.510

$ 13.360

3 Miembros

$ 14.630

$ 18.290

$ 16.830

4 Miembros

$ 17.650

$ 22.070

$ 20.300

5 Miembros

$ 20.670

$ 25.850

$ 23.770

6 Miembros

$ 23.690

$ 29.630

$ 27.240

7 Miembros

$ 26.710

$ 33.410

$ 30.710

8 Miembros

$ 29.730

$ 37.190

$ 34.180

Por cada miembro adicional

$ 3.020

$ 3.780

$ 3.470

Fuente: Federal Register, Vol. 66, No. 33, Febrero 16, 2001, (DDHS)


El indicador de nivel de pobreza ha ido elevándose con el correr de los años. El indicador que actualmente para una familia de 4 miembros es de 17.650 dólares de ingresos anuales, en el año 1990 estaba en 13.359 dólares y en el año 1980 estaba en 8.414 dólares. Los pobres, definidos como aquellas personas que conforman una familia de cuatro miembros y cuyos ingresos anuales son menores a 17.650 dólares, constituyen (censo año 2000) el 11,7% de la población, considerando todas las razas y etnias: alrededor de 33 millones de personas. Si se desagregan las personas por razas y etnias (2001) se observan los siguientes niveles de pobreza:

  • Población blanca: 11,7%

  • Población negra: 22,7%

  • Población de origen hispánico: 21,4% y dentro de esta, la de origen Portorriqueño, el 26,7%


Aún dentro de la población más pobre, es posible encontrar disparidades de género y edad: En los hogares donde la mujer es el sostén del hogar (esposo ausente), alrededor de la mitad de los niños menores de 18 años, negros e hispanos, viven en condiciones de pobreza (United States Chartbook on Trends in the Health of Americans, 2003). Lo mismo ocurre con los negros e hispanos, adultos mayores de 65 años que viven solos.


Muchas veces los programas que establecen las poverty guidelines, para determinar la eligilibilidad de un determinado colectivo, lo hacen a través de establecer un porcentaje de los niveles establecidos como poverty guidelines; por ejemplo el 125%, o el 185% o el 75% de los niveles guía.

        1. 4.1.2.3 Características educacionales


Según el censo del año 2000, la tasa de analfabetismo alcanzaba el 0,5%, mientras que el promedio de años de escolaridad de la población de 25 y más años era de 12,7 años.


En resumen, los niveles de instrucción de la población, en momentos del censo 2000, fueron los siguientes:

  • El 5% no concluye sus estudios primarios que comprenden 8 años (Elementary School, grades 1-8).

  • Un 6% concluye los estudios primarios y no continúa el secundario, que comprende 4 años (High School, grades 9-12).

  • Un 89% ingresa al secundario.

  • Egresa con secundario completo un 81,6%.

  • entre los blancos, 83,7%

  • entre los negros, 76,0%

  • entre los hispanos, 55,5%

  • Del 38% que logra alcanzar el ingreso a la Universidad (College), la mitad cursa 4 o más años.

  • Un 25% egresa del College obteniendo un título de Licenciado (Bachelor) u otro título más alto (Magister o Doctor).


En números absolutos, según el censo del año 2000, la matrícula escolar fue la siguiente:

SCHOOL ENROLMENT

 

Population 3 years and over enrolled in school

72,556,563

Nursery school, preschool

4,329,510

Kindergarten

3,952,599

Elementary school (grades 1-8)

32,913,797

High school grade (grades 9-12)

15,746,178

College or graduate school

15,614,479

 

 

EDUCATIONAL ATTAINMENT

 

Population 25 years and over

177,532,915

Less than 9th grade

12,370,995

9th to 12th grade, no diploma

20,380,439

High school graduate (including equivalency)

52,502,367

Some college, no degree

36,446,708

Associate degree

11,471,599

Bachelor's degree

28,456,977

Graduate or professional degree

15,903,830

 

 

Percent high school graduate or higher

81.6

Percent bachelor's degree or higher

25.0

US Bureau of Census 2000



El gasto total en educación, comprendiendo los tres niveles (primario, secundario y Universitario), es de unos 691.359 millones de dólares, esto es, el 6,9% del PBI (año 2001). La mitad del gasto en salud.



De estos, alrededor de 518.519 millones es gasto público en educación:

  • El 18 % del total de gasto público

  • El 75% del total del gasto en educación

  • El 5,2% del PBI


El gasto privado en educación es de alrededor de 172.840 millones de dólares (el 25% del total del gasto en educación y el 1,7% del PBI).


A pesar que tiene el PBI per cápita más alto del mundo, los Estados Unidos ocupan el tercer lugar en cuanto al Índice de Desarrollo Humano desarrollado por el Programa de Naciones Unidas (PNUD), que esencialmente mide:

  • la esperanza de vida

  • el nivel de instrucción

  • los ingresos reales



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